Liz Cheney gegen MAGA – The New York Times

Trump seinerseits schien Cheneys Statur innerhalb der republikanischen Hierarchie zu verstehen. Ihre Parteiverbindungen erstreckten sich über Generationen. Sie konnte zum Telefon greifen und aktuelle und ehemalige ausländische Staats- und Regierungschefs aus der ganzen Welt anrufen, insbesondere aus dem Nahen Osten. Sie schien gelegentlich eine menschliche Verbindung zwischen dem Erbe der letzten republikanischen Regierung und Trumps eigenem zu sein, trotz ihres gegenseitigen Mangels an Freundlichkeit. Fünf Tage nach Trumps Präsidentschaft drückte die Kongressabgeordnete ihre begeisterte Zustimmung aus, als Trump die Möglichkeit in Erwägung zog, Waterboarding als Befragungstechnik zurückzubringen. Cheney lobte Trump später dafür, dass er dem ehemaligen Stabschef ihres Vaters, Scooter Libby, eine Entschuldigung ausgesprochen hatte. Cheney kritisierte Trumps Politik gelegentlich öffentlich, aber mit Diskretion, und Trump schoss selten zurück.

All das änderte sich, als Cheney allein unter den republikanischen Führern des Hauses stand und sich weigerte, Trumps Versuche, die Wahlen von 2020 zu stürzen, zu belustigen. Trump gewann 2020 in Wyoming 70 Prozent der Stimmen, sein höchster Anteil in jedem Bundesstaat. In Carbon County berief der lokale Parteivorsitzende Joey Correnti IV sofort zwei Rathäuser ein, um die lokale Temperatur zu messen. “Ein paar Leute haben sich ein bisschen losgelassen”, sagte er mir über Cheneys Amtsenthebungsabstimmung. Â »Ich spreche von Teer und Federn und fahre sie auf einer Reling raus. Diese Art von Sachen.”

Correnti entwarf eine Misstrauensentscheidung – eine von mehreren gegen die Amtsenthebungsgesetzgebung durch republikanische Staatskomitees in verschiedenen Staaten -, die bald vom gesamten Vertragsstaat angenommen werden sollte. Darin forderte die GOP von Wyoming ihren sofortigen Rücktritt und behauptete, Cheney habe “das Vertrauen ihrer Wähler verletzt”. Mehrere Politiker kündigten ihre Absicht an, sie in der republikanischen Grundschule 2022 herauszufordern. Am 29. Januar erschien einer der Kollegen des GOP-Hauses von Cheney, Matt Gaetz, der Kongressabgeordnete aus Florida und performative Verbündete von Trump, auf den Stufen des State Capitol in Cheyenne, wo er Cheney als „falsches Cowgirl“ aussprach, bevor er sich für Fanfotos ausgab. (Gaetz war von einem 27-jährigen Neuling aus Wyoming, einem Vertreter des Staates Wyoming und Food-Truck-Unternehmer, Ocean Andrew, einem Schützling von Rand Paul, dem republikanischen Senator aus Kentucky, eingeladen worden, dessen Abneigung gegen die Cheneys auf den Irak-Krieg zurückgeht.)

Auf einer Ebene war dies eine mittlerweile vertraute Geschichte von Trumps Präsidentschaft und ihren Folgen: Ein republikanischer Gesetzgeber, der schließlich durch die eine oder andere Aktion von Trump über die Linie gedrängt wurde, bricht öffentlich mit ihm, nur um jahrelange Allianzen und Freundschaften zu sehen und ideologische Glaubwürdigkeit verschwinden über Nacht. Aber Cheney war kein Backbencher, und sie stand nicht nur im Prinzip.

Quellen zufolge, die mit Cheneys Ansichten vertraut sind, glaubt sie, dass die GOP durch Trump offensichtlich geschwächt wurde. Die Partei kontrolliert jetzt weder die Exekutive noch die Legislative. Zweimal hintereinander verlor Trump die Volksabstimmung deutlich und verschärfte damit einen besorgniserregenden Trend für die Republikaner, der sich auf fünf der letzten sechs Präsidentschaftswahlen ausgeweitet hat. Angesichts all dessen bot Trumps Verhalten bei der Bekämpfung der Randalierer seiner Partei eine politische Chance. Indem sie ihn anklagten, konnten sie ihre Hände von Trump waschen und dann die Herausforderung wieder aufnehmen, die Mehrheit der stimmberechtigten Öffentlichkeit zurückzugewinnen.

Cheney lehnte es ab, mit mir über diesen Artikel zu sprechen, ebenso wie viele andere Kongressrepublikaner. Cheney zu verteidigen bedeutet, den Zorn von Trump und seiner Basis einzuladen, während für diejenigen Mitglieder, die Trump-Loyalisten bleiben, jegliche Interaktion jeglicher Art mit „gefälschten Nachrichtenmedien“ zunehmend vermieden werden muss. Aber ich konnte Cheneys Äußerungen bei einer virtuellen Spendenaktion für sie am 8. Februar mithören, die von mehr als 50 erfahrenen Lobbyisten veranstaltet wurde, die jeweils zu ihrem politischen Aktionskomitee beigetragen hatten. Auf der Veranstaltung beklagte Cheney die Abkehr der Partei von der Realität, inwieweit sie mit Verschwörungstheorien verbunden war. Die Kernwähler der Partei, sagte sie, “wurden in die Irre geführt, zu glauben, die Wahl sei gestohlen und verraten worden.” Neben der berechtigten Besorgnis über die Prioritäten einer Biden-Regierung war „die Idee, dass die Wahlen irgendwie nicht vorbei waren und dass der 6. Januar die Dinge irgendwie ändern würde. Die Leute haben es wirklich geglaubt. “

Als ein Lobbyist das Gespenst von Trump als dominierende Kraft der GOP ansprach, antwortete Cheney, dass die Partei sich dem widersetzen müsse. Unter Berufung auf den Aufstand im Kapitol sagte sie: „Meiner Ansicht nach können wir nicht den Weg gehen, die Person zu umarmen, die dies getan hat, oder zu entschuldigen, was passiert ist.“ Sie fügte hinzu: „Wir können wirklich nicht die Partei eines Personenkultes werden. Es ist ein wirklich beängstigendes Phänomen, das wir in diesem Land noch nie gesehen haben. Unser Eid und unsere Loyalität gilt der Verfassung, nicht einem Einzelnen – insbesondere nach dem, was am 6. Januar passiert ist. “ Diesen Monat teilte sie Fox News mit, dass sie Trump nicht unterstützen würde, wenn er 2024 erneut laufen würde.

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