Liesbeth Stoeffler, 61, Runner Kept Going by Rare Lung Treatment, stirbt

Die Ärzte von Liesbeth Stoeffler hatten 2009 eine mutige Entscheidung zu treffen. Frau Stoeffler war an einem Beatmungsgerät und tief sediert, nachdem Mukoviszidose die Lunge zerstört hatte, die ihr einst die Fähigkeit zum Laufen und Wandern gegeben hatte.

Sie brauchte eine doppelte Lungentransplantation, aber die Ärzte befürchteten, dass eine längere Zeit am Beatmungsgerät sie zu schwach oder unterernährt machen könnte, um für eine Transplantation in Frage zu kommen.

Die Ärzte des Irving Medical Center der Columbia University nahmen sie nach etwa einem Tag vom Beatmungsgerät und hängten sie an eine extrakorporale Membranoxygenierungsmaschine (ECMO), die Blut aus ihrem Körper pumpte, Kohlendioxid entfernte und sauerstoffreiches Blut zurückfloss in sie hinein. Tatsächlich wirkte es wie eine künstliche Lunge.

Es war ein selten bekannter und riskanter Einsatz der Maschine, der es Frau Stoeffler jedoch nicht nur ermöglichte, aus der Beruhigung zu erwachen. Außerdem konnte sie essen, auf ihrem Smartphone sprechen, im Bett trainieren und an Ort und Stelle gehen, während sie damit verbunden war – ungewöhnlich lange 18 Tage, bis die Transplantation stattfand.

“Die ECMO war die Brücke zwischen meinem Atemversagen und der Transplantation”, sagte Frau Stoeffler 2009 gegenüber USA Today.

ECMO – eine Behandlung für lungenschädigende Viren – hat sich in der Vergangenheit bei Fällen von H1N1-Grippe (oder Schweinegrippe) als äußerst hilfreich erwiesen und wird nach Angaben von Columbia und andere ECMO-Zentren auf der ganzen Welt. Eine im September letzten Jahres in der medizinischen Fachzeitschrift The Lancet veröffentlichte Studie zeigte, dass 62,6 Prozent der 1.035 schwerkranken Covid-19-Patienten nach ECMO-Behandlung überlebten.

Frau Stoefflers transplantierte Lungen funktionierten fast ein Jahrzehnt lang gut und ermöglichten es ihr, in den Bergen in der Nähe ihres Elternhauses in Österreich zu wandern und zwei New Yorker Marathons, Halbmarathons, einen Ironman-Fahrradkurs und einen Sprint-Triathlon zu absolvieren.

Aber ihr Körper lehnte schließlich die transplantierten Lungen ab und sie unterzog sich 2019 einer weiteren Transplantation. Sie funktionierte nicht so gut oder hielt so lange an. Frau Stoeffler starb am 4. März im Irving Medical Center an Mukoviszidose, sagte ihr Bruder Ewald Stoffler. Sie war 61 Jahre alt.

Liesbeth Stoeffler wurde am 18. Juni 1959 in Hermagor, Österreich, einer Stadt am Fuße der Karnischen Alpen, geboren. Ihr Vater Johann war LKW-Fahrer; Ihre Mutter, Margarethe (Strempfl) Stoeffler, war Hausfrau.

Nach Abschluss der Handelsschule verließ sie Österreich 1977 für einen Au Pair Job in Manhattan, wo sie seit ihrer Jugend gehofft hatte, umzuziehen, sagte ihr Bruder in einer E-Mail.

“Während der ersten drei Jahre, die Liesbeth in New York verbrachte, weigerte sie sich, ein einziges Wort Deutsch zu sprechen”, schrieb Stoeffler, “damit sie so schnell und so gut wie möglich Englisch lernen kann.”

Sie belegte Kurse in Computer und Grafikdesign und wurde von der Deutschen Bank, der Blackstone Group und schließlich der Investment-Management-Firma Sanford C. Bernstein (jetzt AllianceBernstein) eingestellt. Sie arbeitete dort fast 20 Jahre lang, stieg zum Vice President und Präsentationsspezialisten auf und erstellte Grafiken für Marketing- und Verkaufsdokumente.

Während ihrer Zeit in Bernstein bekam sie Atemprobleme und erfuhr 1995, dass sie Mukoviszidose hatte. Aber sie behielt diese weitgehend für sich.

“Sie hustete immer und veranlasste ihre Mitarbeiter, sie zu bitten, es zu überprüfen”, sagte Christina Restivo, eine enge Freundin, die sie in Bernstein getroffen hatte und die Leiterin eines Support-Teams von Freunden war, die sich um sie kümmerten. “Sie hat es privat gehalten, bis sie so weit war, dass die einzige Art zu leben eine doppelte Transplantation war.”

Im Juni 2009 fühlte sich Frau Stoeffler nach einer routinemäßigen Blutuntersuchung im Krankenhaus zu erschöpft, um nach Hause zurückzukehren. Einer ihrer Ärzte, David Lederer, ein Lungenarzt, gab sie zu.

“Innerhalb von 48 Stunden war sie auf der Intensivstation und hatte ein Beatmungsgerät”, sagte er in einem Video über ihren Fall, das vom Irving Medical Center erstellt wurde. Er fügte hinzu: “Sie hat die Entlüftungsunterstützung, die wir für sie bereitstellten, nicht wirklich verbessert, also wussten wir, dass wir etwas für sie tun mussten.”

Die Verwendung der ECMO half ihr, weiterhin für die Transplantation in Frage zu kommen. “Ungefähr fünf Tage später sagte sie mir, es sei das Beste, was sie seit Jahren gefühlt habe”, sagte Dr. Matthew Bacchetta, der auch Frau Stoeffler behandelte, einer Online-Veröffentlichung in Columbia.

In weniger als zwei Jahren begann Frau Stoeffler ernsthaft Rennen zu laufen. Beginnend mit dem Fred Lebow Classic, einem Fünf-Meilen-Rennen im Central Park im Januar 2011 (benannt nach dem Gründer des New York City Marathons), beendete sie 47 verschiedene Rennen, die vom New York Road Runners Club veranstaltet wurden. Ihre letzte war eine 8 Kilometer lange Veranstaltung im August 2017.

Frau Restivo sagte, dass das Laufen ihrer Freundin wahrscheinlich das Leben ihrer transplantierten Lunge verlängert habe.

“Weil Ihr Immunsystem durch eine Transplantation so unterdrückt wird, wurde ihr gesagt, sie solle nicht in einem Fitnessstudio trainieren, wo sie Bakterien aufnehmen könne”, sagte sie. “Sie nutzte die Natur, um ihre Lungen zu trainieren.”

Neben ihrem Bruder Ewald überleben drei Schwestern, Gabriele und Birgit Stoeffler sowie Waltraud Wildpanner, Frau Stoeffler. und ein anderer Bruder, Hannes.

Frau Restivo, die die Testamentsvollstreckerin von Frau Stoeffler ist, sagte, Frau Stoeffler würde manchmal mit Anweisungen an die Ärzte schreiben. Ein weiterer Text kam an ihrem letzten Tag an.

“Ich bekam einen Anruf, um um 3:30 Uhr morgens ins Krankenhaus zu gehen”, sagte sie. „Liesbeth war mit ihrer Sauerstoffmaske immer noch wachsam, schrieb mir wie gewohnt eine SMS, sagte mir, was ich tun sollte, und hielt mich über ihren Status auf dem Laufenden. Zu jeder Zeit voll bewusst. “

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