Leichenteile im Fahrwerk eines Fluges aus Kabul gefunden, sagen Beamte

WASHINGTON – Die Air Force gab am Dienstag bekannt, dass im Radkasten eines amerikanischen Militär-Frachtflugzeugs C-17, das inmitten des Chaos auf dem internationalen Flughafen Hamid Karzai in der afghanischen Hauptstadt Kabul in die Luft geflogen war, menschliche Körperteile gefunden wurden.

Beamte der Luftwaffe haben nicht gesagt, wie viele Menschen in der Episode am Montag gestorben sind, aber der Dienst untersuchte „den Verlust von Zivilleben“, als eine Menge Afghanen, die verzweifelt aus dem Land fliehen wollten, nachdem ihre Regierung von den Taliban zusammengebrochen war, auf die Taliban stiegen die Flügel des Flugzeugs und fiel nach dem Start vom Himmel.

Das erschütternde Video der Episode, das von den afghanischen Nachrichtenmedien aufgenommen wurde, kursierte auf der ganzen Welt und machte sofort die schreckliche Szene – der amerikanischen Militärmacht, die davonfliegt, während die Afghanen gegen alle Hoffnung festhielten – zu einem Symbol für den Rückzug von Präsident Biden aus Afghanistan.

„Wir alle kämpfen mit menschlichen Kosten für diese Entwicklungen“, sagte Jake Sullivan, der nationale Sicherheitsberater, bei einem Briefing am Dienstag.

„Die Bilder der letzten Tage am Flughafen waren herzzerreißend“, sagte Sullivan, der erste Regierungsbeamte auf Kabinettsebene, der Fragen von Reportern beantwortete, seit die Taliban am Sonntag die Kontrolle über Kabul übernommen hatten.

Gen. Kenneth F. McKenzie Jr., der für Afghanistan zuständige oberste Militäroffizier, flog am Dienstag nach Kabul, wo die kommerziellen Flüge wieder aufgenommen wurden, nachdem sie zur Sicherung des Feldes unterbrochen worden waren. Ein Beamter des Weißen Hauses sagte, US-Militärflüge hätten am Dienstag etwa 1.100 Menschen evakuiert, was einer Gesamtzahl von mehr als 3.200 entspricht.

Amerikanische Piloten und Truppen mussten während der Panik am Flughafen am Sonntag und Montag vor Ort Entscheidungen treffen. Ein weiteres C-17-Transportflugzeug verließ Kabul am späten Sonntagabend mit 640 Menschen an Bord, mehr als doppelt so viel wie geplant, sagten Militärbeamte, nachdem Hunderte von Afghanen, die vom Außenministerium zur Evakuierung freigegeben worden waren, auf Laderampen gestürzt waren. Die Piloten stellten fest, dass das riesige Flugzeug die Last bewältigen konnte, und beschlossen, abzuheben, sagten Beamte. Dieses Flugzeug landete sicher an seinem Ziel mit den Afghanen an Bord.

Aber die Leute, die es am nächsten Tag an einer anderen C-17 versuchten, hatten nicht so viel Glück.

Am frühen Montagmorgen landete das graue Flugzeug der Air Force – Rufzeichen REACH885 – auf der Landebahn. Der schwerfällige Jet transportierte Ausrüstung und Vorräte für die US-Marines und Soldaten am Boden, um den Flughafen zu sichern und bei der Evakuierung Tausender Amerikaner und Afghanen zu helfen.

Minuten nachdem das Flugzeug aufgesetzt, zum Stehen gerollt und seine Heckrampe abgesenkt hatte, stürmten Hunderte, vielleicht Tausende Afghanen vorwärts, während die kleine Besatzung alarmiert zusah.

Der Crew war bewusst, was in der Nacht zuvor passiert war. Am Montagmorgen war die Zahl der Menschen am Flughafen, die lautstark nach Flügen verlangten, angestiegen. Die Besatzungsmitglieder fürchteten um ihre Sicherheit, sprangen wieder in das Flugzeug und fuhren die Laderampe hoch, bevor sie mit dem Entladen fertig waren, teilten die Beamten mit.

Zu diesem Zeitpunkt waren Scharen von Afghanen an Bord der Tragflächen des Flugzeugs geklettert und, so die Beamten, in den Radschacht, in den das Fahrwerk nach dem Start einklappen würde, ohne Wissen der Besatzung.

Die Besatzung kontaktierte die Flugsicherung, die von US-Militärpersonal betrieben wird, und das Flugzeug wurde zum Start freigegeben, nachdem es nur wenige Minuten am Boden verbracht hatte.

Eingedenk der Menschen, die im Flugzeug hingen, rollten die Piloten zunächst langsam. Militärische Humvees stürmten nebenher und versuchten, Leute weg und aus dem Flugzeug zu vertreiben. Zwei Apache-Kampfhubschrauber flogen tief, um einige Leute aus dem Flugzeug zu verscheuchen oder sie mit ihrer kräftigen Rotorwäsche abzustoßen.

REACH885 beschleunigte und war in der Luft.

Minuten später stellten Pilot und Co-Pilot jedoch ein ernstes Problem fest: Das Fahrwerk ließ sich nicht vollständig einfahren. Sie schickten eines der Besatzungsmitglieder nach unten, um durch ein kleines Bullauge zu spähen, das es ihnen ermöglicht, in der Höhe potenzielle Probleme im Radkasten zu sehen.

Dann sah die Besatzung die Überreste einer unbestimmten Anzahl von Afghanen, die sich im Radkasten verstaut hatten – offenbar vom Fahrwerk zerquetscht. Szenen, die in Videos des Fluges aufgenommen wurden, zeigten, wie andere Menschen in den Tod stürzten.

Nach dem vierstündigen Flug landete das Flugzeug an seinem Ziel, der Al Udeid Air Base in Katar, die zum Drehkreuz für den Empfang von Passagieren, darunter Amerikaner und Afghanen, geworden ist, die schließlich in die Vereinigten Staaten fliegen.

Auf die Tragödie an Bord aufmerksam gemacht, trafen psychologische Berater und Seelsorger die gequälten Besatzungsmitglieder beim Aussteigen.

„Sicherheitsbeamte führen ihre Sorgfaltspflichten durch, um besser zu verstehen, wie sich die Ereignisse entwickelt haben“, sagte Ann Stefanek, eine Sprecherin der Luftwaffe, in der Erklärung.

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