Leere Mittelsitze auf Flugzeugen verringern das Coronavirus-Risiko in der Studie

Wenn die mittleren Sitze während eines Fluges frei bleiben, könnte die Exposition der Passagiere gegenüber Coronavirus in der Luft um 23 bis 57 Prozent reduziert werden. Dies berichteten Forscher in einer neuen Studie, in der modelliert wurde, wie sich aerosolisierte Viruspartikel in einer simulierten Flugzeugkabine ausbreiten.

“Weiter ist immer besser in Bezug auf die Exposition”, sagte Byron Jones, Maschinenbauingenieur an der Kansas Sate University und Mitautor der Studie. “Es ist wahr in Flugzeugen, es ist wahr in Kinos, es ist wahr in Restaurants, es ist überall wahr.”

Die Studie hat jedoch möglicherweise die Vorteile leerer Mittelsitze überschätzt, da das Tragen von Masken durch Passagiere nicht berücksichtigt wurde.

“Für uns ist es wichtig zu wissen, wie sich Aerosole in Flugzeugen ausbreiten”, sagte Joseph Allen, ein Lüftungsexperte an der Harvard TH Chan School of Public Health, der nicht an der Studie beteiligt war. Aber er fügte hinzu: „Ich bin überrascht, dass diese Analyse jetzt veröffentlicht wird und eine große Aussage darüber macht, dass die mittleren Sitze als Ansatz zur Risikominderung offen bleiben sollten, wenn das Modell die Auswirkungen der Maskierung nicht berücksichtigt. Wir wissen, dass die Maskierung die effektivste Maßnahme zur Reduzierung der Emissionen von Atemaerosolen ist. “

Obwohl Wissenschaftler mehrere Fälle von Coronavirus-Übertragung in Flugzeugen dokumentiert haben, sind Flugzeugkabinen im Allgemeinen Umgebungen mit geringem Risiko, da sie tendenziell eine hervorragende Belüftung und Filtration aufweisen.

Dennoch hat die Sorge um das Risiko von Flugreisen seit Beginn der Pandemie gewirbelt. Flugzeuge sind enge Umgebungen, und volle Flüge machen soziale Distanzierung unmöglich. Einige Fluggesellschaften haben vorsichtshalber damit begonnen, die mittleren Sitze frei zu halten.

Das neue Papier, das am Mittwoch im wöchentlichen Bericht über Morbidität und Mortalität veröffentlicht wurde, basiert auf Daten, die 2017 an der Kansas State University gesammelt wurden. In dieser Studie sprühten die Forscher ein harmloses Aerosolvirus durch zwei Scheinflugzeugkabinen. (Einer war ein fünfreihiger Abschnitt eines tatsächlichen Single-Aisle-Flugzeugs, der andere ein Modell eines Double-Aisle-Flugzeugs mit breitem Körper.) Die Forscher überwachten dann, wie sich das Virus in jeder Kabine ausbreitete.

Für die neue Studie verwendeten Forscher aus dem Bundesstaat Kansas und den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten die Daten von 2017, um zu modellieren, wie sich die Exposition der Passagiere gegenüber einem Virus in der Luft ändern würde, wenn jeder mittlere Sitz in einer 20-reihigen Single-Aisle-Kabine offen bleiben würde.

Abhängig von dem spezifischen Modellierungsansatz und den verwendeten Parametern reduzierte das Leerhalten der mittleren Sitze die Gesamtbelastung der Passagiere in der Simulation um 23 bis 57 Prozent im Vergleich zu einem voll besetzten Flug.

“Einige Fluggesellschaften haben mit einer Richtlinie für freie Sitzplätze gearbeitet, und diese Studie unterstützt die Wirksamkeit dieser Intervention im Zusammenhang mit anderen bestehenden Maßnahmen”, sagte ein CDC-Sprecher in einer per E-Mail gesendeten Erklärung.

Diese Verringerung des Risikos resultierte aus der Vergrößerung des Abstands zwischen einem infektiösen Passagier und anderen Personen sowie aus der Verringerung der Gesamtzahl der Personen in der Kabine, was die Wahrscheinlichkeit verringert, dass ein infektiöser Passagier überhaupt an Bord sein würde.

Die Laborexperimente zur Verbreitung von Viren in Flugzeugkabinen wurden mehrere Jahre vor Beginn der aktuellen Pandemie durchgeführt und berücksichtigten keinen Schutz, den das Tragen von Masken bieten könnte.

Das Maskieren würde die Menge an Viren reduzieren, die infektiöse Passagiere in die Kabinenluft abgeben, und würde wahrscheinlich den relativen Vorteil verringern, wenn die mittleren Sitze offen bleiben, sagte Dr. Allen.

Dr. Jones stimmte zu. “Im Allgemeinen würde ich denken, dass das Tragen einer Maske diesen Effekt viel weniger ausgeprägt machen würde”, sagte er. Er bemerkte auch, dass eine bloße Exposition gegenüber dem Virus nicht bedeutet, dass jemand davon infiziert wird.

“Inwieweit eine Reduzierung der Exposition das Übertragungsrisiko verringern könnte, ist noch nicht bekannt”, sagte der CDC-Sprecher.

Die Kosten-Nutzen-Analyse ist für Fluggesellschaften schwierig. Aus rein gesundheitlicher Sicht wäre es jedoch hilfreich, die mittleren Sitze offen zu halten, um einen Puffer zwischen einer infektiösen Person und anderen Personen in der Nähe zu schaffen, so Alex Huffman, Aerosolwissenschaftler an der Universität von Denver, der nicht an der Studie beteiligt war. “Entfernung ist wichtig, sowohl für Aerosole als auch für Tröpfchen”, sagte er.

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