LeBron James führt eine Generation von Athleten in die Eigentümerschaft

In einer Zeit, die von knienden Protesten und streikübergreifenden Streiks im Sport geprägt ist und 2020 neue Impulse erhielt, ist es leicht, zu viel Vertrauen in die Fähigkeit von Profisportlern zu setzen, soziale Veränderungen herbeizuführen.

Wahre Ermächtigung wird nur dann eintreten, wenn mehr Spieler die langjährige Kluft zwischen Management und Arbeit überwinden und in die Reihen der Teamverantwortung eintreten, in denen der eigentliche Einfluss liegt. Aus diesem Grund ist der jüngste außergerichtliche Wechsel von LeBron James, der angesichts der wirbelnden Aufregung der NCAA-Turniere weitgehend übersehen wird, so faszinierend.

James, der Star der Los Angeles Lakers, gab letzte Woche seine kleine, aber bedeutende Beteiligung an der Fenway Sports Group bekannt. Wie Sie vielleicht aufgrund des Namens des Konglomerats erraten haben, macht ihn dies zu einem Teilhaber der Boston Red Sox und gibt ihm Zugang zum inneren Heiligtum des Baseballs. Die Investition trägt auch zu James ‘Anteilen an Liverpool in der Premier League und zu seinem Engagement beim NASCAR-Team Roush Fenway Racing bei, das er 2011 gekauft hat.

Es ist eine Vorschau auf die kommenden Dinge. Die heutigen Athleten beginnen zu erkennen, dass wahre Stärke nicht nur im Basisaktivismus und der Jagd nach Meisterschaften liegt, sondern auch darin, einen Sitz in Team-Sitzungssälen zu haben. Auf diese Weise können sie Ligen beeinflussen, die in Bezug auf Transformation halbherzig bleiben. Hätte die NFL Colin Kaepernick geschwärzt, wenn eine bedeutende Anzahl ehemaliger schwarzer Spieler am Tisch der Besitzer gewesen wäre? Unwahrscheinlich.

Die Beteiligung von Athleten an der Teambeteiligung ist kein völlig neues Phänomen. Mario Lemieux kaufte die Pittsburgh Penguins 1999 aus dem Konkurs. Elf Jahre später war Michael Jordan der erste ehemalige NBA-Spieler, der eine Mehrheitsbeteiligung an einem der Teams der Liga kontrollierte, als er die Charlotte Bobcats kaufte. (Einer seiner ersten großen Schritte bestand darin, sein Team in Hornets umzubenennen.) Diese Aktionen ermöglichten es Lemieux und Jordan, finanzielle Erträge zu erzielen, die ihre Arbeit allein nicht hätte erzielen können.

Aber James ‘zunehmendes Engagement in den Korridoren der Macht zeigt, dass die heutigen Sportstars – offener als Jordan und Lemieux, die eher gegen fest verwurzelten Reichtum vorgehen – bereit sind, das Eigentum als Mittel zu nutzen, um mehr als nur persönlichen Gewinn zu erzielen.

Mit einem Schub von James gab Renee Montgomery ihren Rücktritt im Alter von 32 Jahren bekannt und wurde die erste WNBA-Spielerin, die einen Teil eines Teams der Liga, des Atlanta Dream, besaß, nachdem sich ihre Spieler gegen eine Team-Miteigentümerin, Kelly Loeffler, zusammengetan hatten Republikanische Senatorin, die die Basketballwelt verärgerte, als sie die Black Lives Matter-Bewegung anprangerte. Die ausgesprochenen Tennisstars Naomi Osaka und Serena Williams haben sich als Teambesitzer in der National Women’s Soccer League angemeldet, ebenso wie eine Reihe pensionierter Frauenfußballstars, nachdem die US-amerikanische Frauenfußballnationalmannschaft um Lohngleichheit gekämpft hat.

Erwarten Sie mehr, und die Athleten dieser Generation sind sich der direkten Macht der Teambesitzer sehr bewusst. Durch den Kauf in die Fenway-Gruppe kann James die Seile lernen, während er sich einem seiner am meisten geschätzten Ziele nähert. Ich spreche nicht davon, Jordans sechs NBA-Titel zu erreichen oder sogar zu übertreffen. Ich spreche von einer finanziellen Mehrheitsbeteiligung an einem NBA-Team. Vorerst muss James warten. Die Liga-Regeln hindern aktive Spieler daran, sich dem Besitz anzuschließen.

Wenn es soweit ist, wird er bereit sein. Der 36-jährige ist seit langem ein Geschäftsmogul, der von einem Kader hochglänzender, gut betuchter Berater unterstützt wird. Wenn er wohlhabende Investoren braucht, um eine Partnerschaft einzugehen und mitzufahren, hat er mehr als nur ein paar Optionen für die Kurzwahl. Nicht dass er viel Hilfe brauchen würde. James soll ein Milliardär sein, oder fast so.

Von allen heutigen Sportstars besitzt James die schwerste Schlagkraft. Er ist derjenige, der am besten aufsteht und spricht – sowohl im Sitzungssaal als auch durch seinen sozialen Aktivismus auf Straßenebene.

Deshalb bot er Ratschläge und Verbindungen an, um Montgomerys erfolgreichem Angebot zum Kauf eines Teils des Traums zu helfen. Montgomery, ein zweifacher WNBA-Champion, setzte sich im vergangenen Jahr für die Arbeit als Basisaktivist ein. Nachdem die Spieler Loefflers Sturz von ihrem Senatssitz aus gefordert hatten, verlor Loeffler im Januar eine Stichwahl, ein Ergebnis, das es James ermöglichte, sich zu beugen.

“Bleib beim Sport”, sagte James in einem Twitter-Beitrag, der sich nach dem Verkauf an eine Gruppe, zu der auch Montgomery gehörte, an Loeffler richtete. Der Widerhaken drehte den Spieß um, was James und anderen jahrelang erzählt wurde, nachdem sie sich zu politischen Fragen geäußert hatten.

Die beiden Basketballstars wissen, dass der Beitritt zu ihnen eine neue und wichtige Möglichkeit bietet, ihre Stimmen zu Gehör zu bringen.

Es ist eine Sache, während der Nationalhymne zu knien, an Märschen teilzunehmen oder sogar Teams bei Streiks und Arbeitsunterbrechungen zu führen. Solche Bewegungen sind der Schlüssel. Sie erleuchten, ziehen die Aufmerksamkeit auf sich und regen die Leidenschaft an. Aber im Sport reichen sie auch nicht aus.

Die Grenzen der Athleten wurden während der Protestbewegung im letzten Sommer deutlich. Die Teambesitzer der wichtigsten nordamerikanischen Männersportarten sprachen über ein gutes Spiel und spendeten Millionen von Dollar für von Spielern unterstützte Zwecke. Aber viele der gleichen Besitzer gaben Präsident Donald J. Trump verschwenderisch, der in direktem Gegensatz zu allem stand, worauf die Spieler drängten. Solche Doppelgeschäfte zeigten, dass die Spieler vielleicht ein Megaphon hatten, aber Geld bleibt die Sprache, die den größten Durchschlag bringt.

Es ist unwahrscheinlich, dass es zu einer echten Transformation kommt, wenn nicht aufgeklärte Athleten weiterhin die Kluft überwinden, in die Reihen der Eigentümer eintreten und bei allem mitreden, von der Einstellung von Cheftrainern bis hin zu sportlichen Anstrengungen, um mehr Rechenschaftspflicht bei der Polizeiarbeit zu fordern. Es wird einige Zeit dauern, bis genug vorhanden ist, um einen konsistenten Unterschied zu bewirken. Zum Glück erstellen Eigentümeraktivisten wie LeBron James und Renee Montgomery eine Roadmap.

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