Können die Olympischen Spiele der Hitze standhalten?

Vielleicht ging jeder Athlet zu den Olympischen Spielen in Tokio insgeheim mit der Sorge, sich nicht ausreichend auf die Herausforderung vorbereitet zu haben. Ich weiß, dass ich es getan habe. Würde meine Leistung durch den 13-Stunden-Zeitunterschied beeinträchtigt? Könnte ich die langen Stunden vor einem Bildschirm bewältigen, während ich mit meinem Bier und Eis jongliere?

Glücklicherweise hat sich mein monatelanges Indoor-Pandemie-Training – „Ted Lasso“, „The Last Dance“, „Sunderland ‘Til I Die“ – ausgezahlt. Die Belohnungen der letzten zwei Wochen waren zahllos, erfreulich und oft erstaunlich. Die Britin Charlotte Worthington landete einen 360-Grad-Backflip, um das Freestyle-BMX der Frauen zu gewinnen. Carissa Moore aus Hawaii mit der allerersten Goldmedaille im Frauensurfen. Diese ausgelassenen Hochspringer. Katie Ledecky. Allyson Felix.

Für jeden anderen Organismus auf der Erde ist Konkurrenz eine rein malthusianische Angelegenheit: jagen, verstecken, wachsen, laichen, wiederholen. Im Laufe der Evolution hat diese Spannung zu wundersamen morphologischen Anpassungen geführt. Samtwürmer. Ultraviolette Flughörnchen. Elektroaktive Bakterien. Seeteufel und ihre Lebensgefährten.

Der Mensch könnte die erste Spezies sein, für die diese Art von Konkurrenz keine Rolle mehr spielt. (Natürlich würde das nur eine Spezies mit einer überproportional großen Großhirnrinde wagen.) Also erfanden wir die Olympischen Spiele, ein Schaufenster menschlichen Antriebs in seiner reinsten Nische. Kanu-Slalom. Hammerwurf. Trampolingymnastik. Tischtennis. Es gibt auch Meta-Wettbewerbe: neue Sportarten entstehen, langweiligere (Krocket, irgendjemand?) sterben aus.

Es ist berechtigt zu fragen, ob eine solche Spezies nicht ein noch edleres Konkurrenzprodukt erfinden und im Fernsehen übertragen könnte. „Was wäre, wenn Nationen um die besten Programme zur Reduzierung der Müttersterblichkeit konkurrieren würden?“ fragte sich die Schriftstellerin Joyce Hackett auf Facebook. „Konkurrenzfähige Alphabetisierungsraten! Länder mit den meisten neuen Lesern erreichen das Finale, und dann deklarieren ehemalige Analphabeten die größten Dichter ihres Landes für den Sieg.“

In weniger als einem Jahr – einem Rekordtempo – haben wir nicht einen, sondern mehrere Impfstoffe gegen das tödlichste Virus seit einem Jahrhundert entwickelt. Aber wir haben immer noch Mühe, genug Leute davon zu überzeugen, sie zu nehmen, auch wenn das Virus neue Varianten seiner selbst ausspuckt – Alpha, Beta, Delta – wie für einen eigenen griechischen Wettbewerb. Wir nehmen an, dass wir mit dem Wettbewerb der alten Schule fertig sind, aber mit uns ist es noch nicht getan.

Schon jetzt fragen sich einige Beobachter, ob die Olympischen Spiele als Unternehmen ihren Lauf genommen haben. Die extreme Hitze und Luftfeuchtigkeit in Tokio hat Athleten – Kletterer, Schwimmer, Läufer, Tennisspieler – sehr zugesetzt. (Die belgische Feldhockeymannschaft bereitete sich durch Training in einer Wärmekammer auf die Bedingungen vor, und der olympische Marathon findet 500 kühlere Meilen entfernt statt.) Eine Studie in The Lancet aus dem Jahr 2016 ergab, dass die globale Erwärmung den Ort der zukünftigen Sommerspiele stark einschränken wird. Wintersportler sind zunehmend eingeschränkt, wo sie trainieren können. Unsere Wettbewerbsfähigkeit kann uns buchstäblich und im übertragenen Sinne aus dem Konkurrenzgeschäft herausnehmen.

Dies wird für eine entmutigende Betrachtung sorgen, ganz zu schweigen von einer entmutigenden Lebenserfahrung auf der Erde. Wie werden wir uns amüsieren, wenn die Wunder des menschlichen Sports und der Natur zu versiegen beginnen? Marmorrennen vielleicht. Leichtathletik in der Küche. Zweifellos werden wir auf die eine oder andere Weise, zum Guten oder zum Schlechten, immer Curling haben.

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