John Magufuli, Tansania-Führer, der Covid heruntergespielt hat, stirbt im Alter von 61 Jahren

NAIROBI, Kenia – Präsident John Magufuli aus Tansania, ein populistischer Führer, der die Schwere der Coronavirus-Pandemie heruntergespielt und sein Land von demokratischen Idealen abgehalten hat, starb am Mittwoch in der Hafenstadt Dar es Salaam. Er war 61 Jahre alt.

Vizepräsidentin Samia Suluhu Hassan sagte in einer kurzen Fernsehansprache, dass Herr Magufuli während seiner Behandlung im Mzena-Krankenhaus an Herzkomplikationen gestorben sei. Die Ankündigung folgte mehr als einer Woche intensiver Spekulationen, dass Herr Magufuli schwer an Covid-19 erkrankt sei – Berichte, die hochrangige Regierungsbeamte wiederholt bestritten hatten.

Frau Hassan gab die Grunderkrankung von Herrn Magufuli nicht an, sagte jedoch, dass er seit mehr als einem Jahrzehnt an chronischem Vorhofflimmern leide. Sie kündigte 14 Tage nationale Trauer an und sagte, dass landesweit Flaggen bei halben Mitarbeitern wehen würden.

Gemäß der tansanischen Verfassung wird Frau Hassan als Präsidentin vereidigt, um den Rest der fünfjährigen Amtszeit zu dienen, die Herr Magufuli begann, als er im vergangenen Oktober die Wiederwahl gewann. Der Umzug wird sie zur ersten weiblichen Anführerin Tansanias machen.

Herr Magufuli, ein ausgebildeter Chemiker, wurde im Oktober 2015 erstmals auf einer Antikorruptionsplattform gewählt. Er wurde zunächst für seine Bemühungen gelobt, die Wirtschaft zu stärken, verschwenderische Ausgaben einzudämmen und die Infrastruktur Tansanias zu verbessern.

Aber der Führer, im Volksmund als “der Bulldozer” bekannt, wurde bald beschuldigt, Dissens zu mundtot gemacht, die Meinungs- und Vereinigungsfreiheit zurückgedrängt und Gesetze durchgesetzt zu haben, die den Einfluss seiner Partei der Revolution auf die Macht stärkten.

Dies war eine scharfe Abkehr von der Politik seiner beiden unmittelbaren Vorgänger, die ihre ostafrikanische Nation als friedliche, wirtschaftsfreundliche Demokratie gefördert hatten.

Während seiner ersten Amtszeit verbot die Regierung von Herrn Magufuli Oppositionskundgebungen, widerrief die Lizenzen von Nichtregierungsorganisationen und führte Gesetze ein, von denen Kritiker sagten, sie hätten die unabhängige Berichterstattung unterdrückt. Er sagte auch, dass schwangere Mädchen nicht in die Schule dürfen.

Rechte-Gruppen beschuldigten seine Regierung, keine glaubwürdigen Ermittlungen in Bezug auf Morde, Entführungen und Verfolgung von Journalisten durchgeführt zu haben, die die Regierung und Oppositionsvertreter kritisierten.

Als Herr Magufuli im vergangenen Herbst eine zweite Amtszeit anstrebte, erschwerten die Behörden den Oppositionsparteien den Wahlkampf, froren die Bankkonten zivilgesellschaftlicher Gruppen ein, verweigerten Wahlbeobachtern und Journalisten die Akkreditierung und lehnten es ab, Oppositionsvertreter in Wahllokale zu lassen.

Am Wahltag wurden mindestens 10 Menschen getötet, als im halbautonomen Archipel von Sansibar Gewalt ausbrach, nachdem die Bürger sagten, sie hätten Soldaten gesehen, die markierte Stimmzettel abgaben.

Herr Magufuli gewann diese Wahl mit 84 Prozent der Stimmen unter dem Vorwurf des weit verbreiteten Betrugs und der Unregelmäßigkeiten. Tundu Lissu, der wichtigste Oppositionskandidat, der gegen ihn lief, wurde beschuldigt, versucht zu haben, die Regierung zu stürzen, und musste das Land verlassen. Er bleibt im belgischen Exil.

Im vergangenen Jahr wurde Herr Magufuli im In- und Ausland wegen seines Umgangs mit der Coronavirus-Pandemie heftig kritisiert. Er schimpfte gegen Masken und soziale Distanzierung, förderte unbewiesene Heilmittel als Heilmittel und sagte, Gott habe dem Land geholfen, das Virus zu beseitigen.

Tansania hat seit April keine Daten über das Coronavirus an die Weltgesundheitsorganisation weitergegeben und nur 509 Fälle und 21 Todesfälle gemeldet, Zahlen, die weithin mit Skepsis betrachtet wurden.

Als die weltweite Einführung von Impfstoffen begann, hielt Herr Magufuli das Gesundheitsministerium davon ab, Dosen für Tansania zu sichern.

“Impfstoffe funktionieren nicht”, behauptete er Ende Januar in einer Rede vor einer maskenlosen Menge. „Wenn der Weiße Impfungen entwickeln könnte, wären Impfstoffe gegen AIDS gebracht worden. Impfstoffe gegen Tuberkulose hätten es der Vergangenheit angehören lassen. Impfstoffe gegen Malaria wären gefunden worden. Impfstoffe gegen Krebs wären gefunden worden. “

Solche Aussagen wurden sowohl von der Weltgesundheitsorganisation als auch von der römisch-katholischen Kirche in Tansania verurteilt. Dr. Matshidiso Moeti, der Regionaldirektor der WHO für Afrika, forderte die tansanische Regierung auf, die Infrastruktur für die Verteilung der Dosen vorzubereiten. Schreiben auf Twitter, “Die Wissenschaft zeigt, dass #VaccinesWork.”

Im Februar warnte die US-Botschaft in Tansania vor einem “signifikanten Anstieg der Zahl der Covid-19-Fälle” und sagte, dass “eine begrenzte Krankenhauskapazität in ganz Tansania zu lebensbedrohlichen Verzögerungen bei der medizinischen Notfallversorgung führen könnte”.

Der Tod von Herrn Magufuli kam nur wenige Tage nach der Spekulation, dass er mit dem Virus krank war. Die Gerüchte begannen zu wirbeln, nachdem Herr Lissu, die Oppositionsperson im Exil, sagte, dass der Präsident Covid-19 hatte und in einem Krankenhaus im benachbarten Kenia behandelt wurde.

Herr Lissu forderte die Behörden auf, den Aufenthaltsort des Präsidenten offenzulegen, der seit fast zwei Wochen nicht mehr öffentlich gesehen worden war. Herr Magufuli nahm am 27. Februar nicht an einem virtuellen Gipfel für Führer des ostafrikanischen Regionalblocks teil.

Tansanische Beamte hatten die Spekulation zurückgewiesen und sagten, dass Herr Magufuli wie gewohnt arbeite.

Nachdem der Tod von Herrn Magufuli am Mittwoch bekannt gegeben worden war, forderte der Vorsitzende der Oppositionspartei Act Wazalendo die Tansanier auf, “Geduld und Verständnis” zu zeigen, während sich das Land einer kritischen Übergangsphase unterzieht.

“Dies ist ein beispielloser Moment”, sagte der Oppositionsparteiführer Zitto Kabwe. sagte in einer Erklärung“Eine, die uns alle zweifellos auf sehr persönliche Weise bewegen wird.”

John Pombe Joseph Magufuli wurde am 29. Oktober 1959 im Distrikt Chato im heutigen Nordwesten Tansanias geboren und war damals als Tanganyika bekannt. Er erwarb einen Bachelor-Abschluss in Pädagogik an der Universität von Daressalam und 2009 einen Doktortitel in Chemie an derselben Universität, wie auf der Website des Präsidialamtes angegeben.

Bevor er Präsident wurde, war er Mitglied des tansanischen Parlaments und hatte eine Reihe von Kabinettsposten inne. Er entwickelte den Ruf, Korruption zu bekämpfen, während er in Kabinettspositionen arbeitete, unter anderem als Minister für Land, Fischerei und öffentliche Arbeiten.

Herr Magufuli wird von seiner Frau Janet, einer Grundschullehrerin, überlebt; und zwei Kinder.

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