Jeff Bezos wählt 18-jährigen niederländischen Studenten für den Raketenstart von Blue Origin

„Das ist ein wahr gewordener Traum!“ sagte Herr Daemen in einer Pressemitteilung der Familie. „Ich hatte überhaupt nicht damit gerechnet, bis letzte Woche der überraschende Anruf von Blue Origin kam. Das ist so unglaublich cool! Der Flug ins All und ins All dauert nur 10 Minuten, aber ich weiß bereits, dass dies die schönsten 10 Minuten meines Lebens werden.“

Die Raumsonde von Blue Origin, New Shepard, ist für kurze Weltraumtouristenflüge konzipiert, ähnlich wie das SpaceShipTwo von Virgin Galactic. Aber im Gegensatz zum Design von Virgin Galactic ist New Shepard eher eine traditionelle Rakete, die vertikal startet. Am oberen Ende des Bogens trennt sich die Kapsel, in der bis zu sechs Personen sitzen, vom Booster. Der Booster und die Kapsel erreichen eine Höhe von über 62 Meilen, die von vielen als Grenze des Weltraums angesehen wird. Die Landung der Kapsel wird durch einen Fallschirm verlangsamt.

Auf diesem ersten Flug werden vier Personen an Bord sein: Herr Daemen; Herr Bezos; Mr. Bezos’ Bruder Mark; und Mary Wallace Funk, eine Pilotin, die in den 1960er Jahren zu einer Gruppe von Frauen gehörte, die dieselben strengen Kriterien erfüllten, die die NASA bei der Auswahl von Astronauten anwendete. Aber das war zu einer Zeit, als die Weltraumbehörde kein Interesse daran hatte, Frauen als Astronauten auszuwählen.

Mit 18 wird Mr. Daemen der jüngste Mensch sein, der jemals ins All geflogen ist. Mit 82 wird Frau Funk, die Wally heißt, die Älteste sein.

Laut der Pressemitteilung der Familie waren Herr Daemen und sein Vater Joes Daemen, Gründer von Somerset Capital Partners in den Niederlanden, fasziniert von der Möglichkeit, in den Flug einzusteigen. „Aber als die Gebote während der Auktion in die Höhe schossen, sind wir ausgestiegen“, sagte Joes Daemen.

Blue Origin gab nicht bekannt, wie viel die Daemens für den Sitz bezahlten; einen Preis für Tickets hat sie noch nicht öffentlich bekannt gegeben. Nach Angaben der Daemens ist der Preis viel niedriger als der Zuschlag von 28 Millionen US-Dollar. Das Geld, das sie bezahlt haben, wird von Blue Origin an eine noch nicht festgelegte Wohltätigkeitsorganisation gespendet.

Am Mittwoch gab Blue Origin bekannt, dass 19 Millionen US-Dollar des Zuschlags von 28 Millionen US-Dollar an 19 gemeinnützige Organisationen im Bereich Raumfahrt gehen – jeweils 1 Million US-Dollar. Zu den Preisträgern gehören AstraFemina, ein Kollektiv von Frauen in den Natur- und Ingenieurwissenschaften, die Mädchen als Vorbilder dienen wollen; das Brook Owens Fellowship, das bezahlten Praktika und Stipendien für Bachelor-Frauen anbietet; und Higher Orbits, ein experimentelles Lernlabor für Gymnasiasten.

Kitty Bennett steuerte die Forschung bei und Claire Moses steuerte die Übersetzung bei.

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