Interstellarer Besucher kann ein Fragment eines plutoähnlichen Planeten sein

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Die Entfernung zwischen den Sternen ist groß, aber unser erster bekannter interstellarer Besucher hatte genügend Zeit, um hierher zu kommen. “Oumuamua hat vor Millionen von Jahren sein heimisches Sonnensystem verlassen und ist 2017 in unser Sonnensystem übergegangen. Wissenschaftler hatten Schwierigkeiten,” Oumuamua “zu klassifizieren, und es gibt immer noch einige Meinungsverschiedenheiten. Zwei Astronomen der Arizona State University haben ein Papier veröffentlicht, in dem behauptet wird, Oumuamua sei weder ein Asteroid noch ein Komet, sondern ein pfannkuchenförmiges Stück einer Pluto-ähnlichen Welt.

Wissenschaftler entdeckten ‘Oumuamua im Herbst 2017, aber es raste bereits zu diesem Zeitpunkt aus dem Sonnensystem heraus. Wir wissen, dass Oumuamua aufgrund seiner Geschwindigkeit und Flugbahn von einem anderen Stern stammt, und zunächst nahmen Astronomen an, dass es sich um einen Kometen handelt, der auf dem basiert, was wir über die Struktur von Sonnensystemen zu wissen glauben. Oumuamua hatte jedoch keinen Schwanz, besser bekannt als Koma, was man von einem Kometen erwarten würde. Gerade als sich die vorherrschende Meinung zu ‘Oumuamua als asteroidenähnliches Objekt’ verlagerte, zeigte eine ESA-Studie, dass die Flugbahn des Objekts durch eine zu schwache Ausgasung gestoßen wurde, um ein Koma zu erzeugen. Also vielleicht ein sehr alter Komet?

Alan Jackson und Steven Desch von ASU haben ein Modell entwickelt, das unsere Einstellung zu Oumuamuas Aussehen ändern könnte. Nach ihrer Analyse ist ‘Oumuamua ein Planetenfragment, das hauptsächlich aus gefrorenem Stickstoff besteht. Ja, ein Exoplanet, der durch unser Sonnensystem schwebt.

Der Eindruck dieses Künstlers zeigt das zigarrenförmige Oumuamua, aber Jackson und Desch sagen jetzt, es sei eher keks- oder pfannkuchenförmig.

Das Modell von Jackson und Desch berücksichtigte die Größe, Form, das Reflexionsvermögen und die Bewegung des Objekts. Zusätzlich zu der überarbeiteten pfannkuchenähnlichen Form stellten sie fest, dass gefrorener Stickstoff am besten zu dem passt, was sie sahen, und wir haben eine Idee, wo Sie dank New Horizons ein riesiges Stück gefrorenen Stickstoff erhalten können. Als diese Sonde an Pluto vorbeiflog, erhielten die Wissenschaftler beeindruckende Ausblicke auf die weitgehend stickstoffhaltige Eisoberfläche. Jackson und Desch theoretisieren, dass ein Aufprall auf die Oberfläche einer eisigen Welt Oumuamua befreit und aus seinem heimischen Sonnensystem ausgestoßen hat.

Am Ende wissen wir immer noch nicht genau, was Oumuamua wirklich ist. Avi Loeb von Harvard glaubt, dass wir künstliche Ursprünge nicht ausschließen können, und er hat ein Buch, in dem er seine Gefühle zu diesem Thema ausführlich beschreibt. Ich denke nicht, dass es unvernünftig wäre, dies eine Möglichkeit von außen zu nennen, aber es ist eine Möglichkeit. ‘Oumuamua rast aus unserem Sonnensystem heraus, um niemals zurückzukehren. Dies könnte also ein Rätsel sein, das wir niemals lösen können. Unsere beste Wette, um ‘Oumuamua zu verstehen, könnte darin bestehen, nach ähnlichen Objekten Ausschau zu halten, die wir genauer untersuchen können, bevor sie in den Weltraum zoomen.

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