In Dorset läuft Jasper Conrans Garten wild

Unter den wertvollsten Besitztümern von JASPER CONRAN befindet sich ein Siegelring, den ihm seine Mutter gegeben hat. Eingraviert mit dem Conran-Wappen – einer Taube auf zwei gekreuzten Schlangen – trägt es das Motto „In Frieden liegt Weisheit.“ Ein schönes Gefühl, um sicher zu sein, aber angesichts der wild vollendeten und bekanntermaßen unfriedlichen Familie des polymathischen britischen Designers ist es leicht, ein bisschen klassische englische Ironie in das Geschenk zu schließen.

Jaspers Vater, der im September im Alter von 88 Jahren starb, war Terence Conran, der in den 1960er Jahren mit seinem Reich der Habitat-Läden, das minimalistische Haushaltswaren und flache Möbel im skandinavischen Stil in die britische Hauptstraße einführte, das verrückte britische Nachkriegsdesign auf den Kopf stellte. 1973 eröffnete er den gehobenen Conran Shop in der Fulham Road in Chelsea und verlegte den Laden Ende der 1980er Jahre die Straße hinunter in das alte Michelin-Haus, ein Jugendstiljuwel, in dem es noch heute steht. Dort gestaltete er die Handelslandschaft weiter um und inszenierte moderne Möbel von Charles und Ray Eames und Ludwig Mies van der Rohe sowie traditionelles französisches Kochgeschirr und globales Kunsthandwerk. (Mittlerweile gibt es Conran-Geschäfte in Paris, Tokio, Fukuoka und Seoul sowie weitere Londoner Standorte in Selfridges und Marylebone.) Im Laufe seiner Karriere gründete er auch das Londoner Design Museum, eine Hommage an Grafik-, Mode- und Industriedesign. und eröffnete mehr als 50 Restaurants, darunter das immer noch beliebte Bibendum im Erdgeschoss des Michelin-Gebäudes, das bei seiner Eröffnung im Jahr 1987 die Ära der modernen Küche und der Brasserien mit hohen Decken einleitete.

Jasper, 61, ist das zweite von Terence’s fünf Kindern. Seine Mutter ist Shirley Conran, eine Bestsellerautorin von dampfenden Blockbustern, darunter die 1982er “Lace”. (Shirley war die zweite von Terence’s vier Frauen; sie ließen sich 1962 scheiden, als Conran 2 Jahre alt war und sein Bruder Sebastian 5 Jahre alt.) Als Jasper nicht im Internat war, wurde er zwischen den Londoner Wohnungen seiner Mutter und den 145- geschaltet. Hektar Barton Court Familienbesitz in Berkshire, den sein Vater in den frühen 70er Jahren gekauft hat. Es gab auch ein Bauernhaus in der Provence.

Es war eine komplexe und stürmische Kindheit, aber auch eine kreativ fruchtbare; Jasper, Sebastian und ihre jüngere Halbschwester Sophie wurden Designer. Nach Abschluss seines O-Levels kam Conran nach New York, um an der Parsons School of Design zu studieren, und debütierte mit 19 Jahren seine erste Kollektion, eine 10-teilige Linie von Brautkleidern für das inzwischen aufgelöste Kaufhaus Henri Bendel in Manhattan. In den folgenden Jahren hat sich sein Output dem seines Vaters angenähert. Neben seinem gleichnamigen Frauenlabel und J by Jasper, einer Diffusionslinie, hat er Bone China für Wedgwood und Kostüme für mehr als ein Dutzend Ballette, Opern und Theaterproduktionen entworfen, darunter die Produktion von Christopher Wheeldons „Within the Goldene Stunde.” Im Jahr 2011 ernannte ihn der Vorstand zum Creative Director des Conran Shops. Einige Jahre später, nachdem sein Vater zurückgetreten war, wurde er zum Vorsitzenden der Conran Holdings ernannt. Er arbeitete daran, die Geschäfte wieder in ihren ursprünglichen Glanz zu versetzen, bis er 2015 zurücktrat, um sich auf seine eigenen Linien zu konzentrieren. Der Conran Shop wurde 2020 an den britischen Unternehmer Javad Marandi verkauft, der über ein großes Immobilienportfolio in Großbritannien verfügt, einschließlich des 100 Hektar großen Grundstücks, auf dem sich das Soho Farmhouse befindet, das Oxfordshire Retreat der Soho House-Kette.

SEIN VATER schwang seine Brillanz oft wie eine Klinge (in seinem 2001 erschienenen Buch „Q & A: Eine Art Autobiographie“ beschrieb er sich selbst als „ehrgeizig, gemein, freundlich, gierig, frustriert, emotional, ermüdend, intolerant, schüchtern, fett“). Aber Conran ist dafür bekannt, die gleiche Art von ästhetischer Energie mit einer Großzügigkeit des Geistes in Einklang zu bringen. Trotzdem hat er im Laufe der Jahre eine gewisse ererbte Unruhe erlebt, die ihn dazu veranlasste, eine Reihe von Residenzen in Großbritannien und im Ausland zu kaufen und zu verkaufen, die jeweils zu einer Leinwand für seinen charakteristischen Stil wurden: eine Mischung aus englischen antiken Möbeln und 16., Kunst des 17. und 18. Jahrhunderts mit einer fast strengen neutralen Farbpalette, die durch geschickte Farbstriche ausgeglichen wird. “Es ist kein Geheimnis, dass ich viele alte Häuser besessen habe”, sagt er etwas verlegen. „Ich habe seit meiner Kindheit von ihnen geträumt, als meine Mutter mich immer herumführte, um all die heruntergekommenen Großen zu sehen. Ich habe mich immer gefragt: ‘Was ist hier passiert? Was sind die Geschichten? ‘”

Er hat mindestens sechs besessen, alle historisch bemerkenswert. Das vielleicht spektakulärste war Ven House, ein denkmalgeschütztes Herrenhaus aus dem 18. Jahrhundert in Somerset, das er 2007 gekauft und 2015 verkauft hat, und eine 23.000 Quadratmeter große Wohnung, die einen Großteil von New Wardour Castle ausmacht, einem Palladio-Herrenhaus aus Kalkstein in Wiltshire mit einer 60 Fuß hohen Rotunde. Er hat auch eine Wohnung in der Nähe des Londoner Hyde Park und eine Residenz aus zwei Schiffskapitänshäusern auf der griechischen Insel Rhodos.

Aber der Ort, den er heutzutage als Zuhause betrachtet, ist erfrischend (und relativ) bescheiden: Bettiscombe Manor, ein intaktes Backsteinhaus aus dem frühen 17. Jahrhundert auf 70 Hektar in Dorset, einer Ecke der südwestlichen englischen Landschaft, die einen Teil der ungehinderten Wildnis bewahrt, die von den USA verewigt wurde Der Schriftsteller Thomas Hardy aus dem 19. Jahrhundert. Bis er es vor vier Jahren kaufte, gehörte das Haus seiner Stiefmutter Caroline Conran, einer Lebensmittelautorin, die von 1963 bis 1996 mit seinem Vater verheiratet war und maßgeblich an der Schaffung von Habitat beteiligt war. Sie kaufte das Haus 1986 als Wochenendresidenz für sich. Während Jasper und seine eigene Mutter im Laufe der Jahre eine unruhige Beziehung hatten, sprach er Berichten zufolge erst kurz vor seiner Hochzeit mit den Iren im Jahr 2015 länger als ein Jahrzehnt mit Shirley Künstler Oisin Byrne, an dem sie teilnahm – er und Caroline haben immer eine tiefe und dauerhafte Bindung gepflegt. “Sie war wahrscheinlich der größte Einfluss auf mich”, sagt er. Er besuchte sie im Laufe der Jahre oft in Bettiscombe – „Ich habe es immer für einen unglaublich magischen Ort gehalten“ -, aber bis sie ihm sagte, dass sie 2015 verkleinern wollte, hätte er nie gedacht, dass es sein sein könnte.

“Ich habe nicht nach einem anderen Haus gesucht, aber dies ist nicht nur ein anderes Haus”, sagt er. Das Herrenhaus ist seit über 400 Jahren praktisch unverändert und weitaus menschlicher als die Projekte, für die er bekannt ist. Knarrend, gemütlich und atmosphärisch, hat es breite Dielenböden, die mit Binsenmatten bedeckt sind, eine Spülküche mit einem mit Leinen umrandeten Waschbecken in Belfast und einen Schrank, in dem sich einst Perückenpulver befanden. Die letzte vollständige Renovierung erfolgte während der Regierungszeit von William und Mary, und als seine Stiefmutter sie von einem Pächter kaufte, gab es keine Zentralheizung.



Conran hat es sich mit seinem üblichen zurückhaltenden Elan neu vorgestellt. Vor einem Kamin ohne Kaminsims sitzen zwei weiße, mit Leinen gepolsterte George II-Sessel mit Beinen aus Mahagoni in der Farbe verbrannter Melasse. Eine Nadelspitze eines walisischen Herrenhauses in einem geschnitzten vergoldeten Rahmen – gekauft an seinem 21. Geburtstag – hängt allein an einer blassen Wand über einem bequemen weißen Sofa, das mit violetten Kissen aus Marokko übersät ist. (2016 eröffnete er das Riad Inn L’Hôtel Marrakech.) Aber es ist der Garten, der vielleicht am besten zum Ausdruck bringt, wie Conran – wie die Familienwappen raten – endlich Weisheit in Frieden gefunden hat. Im Gegensatz zu den formalen Gärten im Ven House mit ihrer vollständig grünen Symmetrie und den Steinbrunnen im Stil des 17. Jahrhunderts tendiert das Gelände von Bettiscombe zum Natürlichen und Reichlichen. Sie scheinen ein Spiegelbild des schnörkellosen ländlichen Charakters der Region zu sein – und des sich entwickelnden Desinteresses von Conran an etwas zu Palastischem. Es gibt Hühner. Ein Hirte bringt seine Schafherde täglich zum Weiden. Conran beschäftigt nur einen Vollzeitgärtner, im Gegensatz zu den robusten Mitarbeitern, die benötigt wurden, um seine großartigen Eigenschaften in Ordnung zu halten. “Dies ist eine andere Zeit meines Lebens”, sagt er und erinnert sich an die Party in seinen jüngeren Jahren, die von den britischen Boulevardzeitungen sorgfältig dokumentiert wurde. “Und ich fühle mich so wohl und voller Freude.”

Im Gegensatz zu den Innenräumen, die seine Bereitschaft zum rücksichtslosen Bearbeiten zum Ausdruck bringen, um guten Stücken Raum zum Atmen zu geben („Ich mache keine Schichten“, bemerkt er), grenzt der Garten hier an Aufruhr. “Es ist mein Ausweis mit mir weggelaufen”, sagt er. Während der Pandemie hat sich sein Wunsch, von hellen Farbtönen umgeben zu sein, dem süßen Duft von blühenden Blumen und organischen Formen verstärkt: „Es ist so aufregend, mitten drin zu sein und jeden Tag zu sehen, wenn man ausgeht, was über Nacht passiert ist. ”

Das Gefühl der absichtlichen Unvollkommenheit beginnt, wenn Sie durch die Eingangstür gehen, um einen Steinweg hinunterzugehen Erigeron – fleabane – mit winzigen gänseblümchenartigen Blüten, die zwischen alten Steinen sprudeln. Die von grasbewachsenen Promenaden halbierten Zierbeete selbst sind dicht bepflanzt, die Farben geschmolzen. Im späten Frühjahr gibt es überall Papageientulpen, und die glockenförmigen Stiele von lila Digitalis platzen durch Blüten von gelber Euphorbia. Wenn die Jahreszeit milder wird, tauchen die Dahlien auf, deren nickende Köpfe manchmal die Größe von Frisbees haben. Auch im Dezember trägt der Garten Blumen: Helleborus niger – Weihnachtsrosen – mit ihren blasigen Blüten in verblassten viktorianischen Lavendel- und Salbei-Tönen. Es gibt einen Schneidergarten, einen Gemüsegarten und ein Gewächshaus. Conran holt frische Paprika, Blattgemüse und Erbsen aus den Reben, um sie mit pochiertem Hühnchen zu servieren, das mit Aioli beträufelt ist. Seine Gäste trinken gekühlten Meursault, während sie an den anmutigen, gealterten Eisentischen sitzen, die er auf Lichtungen arrangiert hat.

Ungefähr 100 Meter entfernt, in der Nähe des Obstgartens, hat der 37-jährige Byrne sein Atelier in der Struktur aus den 1830er Jahren eingerichtet, in der sich die Apfelpresse befindet, die immer noch jeden Herbst zur Herstellung von Apfelwein verwendet wird. Seine Arbeiten im vergangenen Jahr bei Bettiscombe, hauptsächlich großformatige Pflanzen mit einer üppigen, üppigen Note, sind noch größer und lebendiger geworden. Conran schneidet verschwenderische Blumensträuße, damit er malen kann, eine Geste stiller Intimität. “Ich hatte mein Drama und meine Häuser”, sagt der Designer. “Jetzt habe ich das Gefühl, gelandet zu sein.”

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