In diesem abgelegenen amerikanischen Außenposten ist die Erholung der Pandemie ein weit entfernter Traum

TAMUNING, Guam – Nur wenige Schritte von den prismatischen Meeren vor der Westküste von Guam entfernt, war an einem Wochenendmorgen ein Wassersportgeschäft geschlossen, sein Regal voller Neonkajaks und eine Flotte von Jetskis sammelten Laub.

In einer Straße am Meer, im Touristenviertel Tumon, präsentierte der Souvenirladen des Hyatt Regency seine Strandflotten und Zappelspinner in völliger Dunkelheit. In der Nähe hatte ein mit miniaturisierten Straßenlaternen geschmückter Einkaufszentrum nur einen Gast: einen streunenden Hund, der sich in der tropischen Hitze sonnt. Abgenutzte Poster an den Wänden warben für eine TV-Serie, die letztes Jahr Premiere hatte.

„Die Hektik hier hat sich gerade verflüchtigt“, sagte Madelaine Cosico, Direktorin für Vertrieb und Marketing des Hyatt.

Während ein Großteil der Vereinigten Staaten zu einem Leben vor dem Coronavirus zurückgekehrt ist, steckt das winzige amerikanische Territorium Guam im Westpazifik in der Zeit fest. Eineinhalb Jahre nach der Pandemie bleibt die vom Tourismus abhängige Wirtschaft der Insel gelähmt, und Beamte sagen, dass eine vollständige Erholung wahrscheinlich noch Jahre entfernt ist.

Die südkoreanischen und japanischen Besucher, die Guam einst wegen seiner ganzjährigen Sonne und seiner Luxusboutiquen drängten, sind längst weg, und da ihre Heimatländer jetzt von ihren schlimmsten Covid-Ausbrüchen betroffen sind, werden sie so schnell nicht zurückkehren. Die Wirtschaft der Insel schrumpfte im Jahr 2020 um bis zu 18,9 Prozent und wäre nach Schätzungen von Ökonomen der Universität Guam ohne Pandemiehilfe des Bundes um bis zu 49 Prozent geschrumpft.

Die Erholung, glauben die Führer der Insel, beginnt mit der Impfung. Seine 170.000 Einwohner erreichten bis Juli das Ziel der Regierung, eine Impfrate von 80 Prozent bei Erwachsenen zu erreichen, im selben Monat, in dem die Quarantänebestimmungen für ausländische Touristen aufgehoben wurden. Es hat auch Maskenpflichten eingehalten und die Einhaltung ist fast universell. Die meisten Unternehmen bitten Kunden, ihre Kontaktinformationen aufzuzeichnen, und selbst kleine Hotelaufzüge haben Markierungen auf dem Boden, um soziale Distanzierung zu gewährleisten.

Die Regierung hat auch Hunderttausende von Dollar in ein Programm gesteckt, das Touristen mit dem Versprechen nicht nur Urlaub, sondern auch Impfungen anlocken soll. Das Programm namens Air V&V bietet Besuchern die Wahl zwischen einem der CDC-zugelassenen Impfstoffe für 100 US-Dollar oder weniger pro Dosis.

Bis Ende August werden nach Angaben des Guam Visitors Bureau mindestens 2.100 Impftouristen in gecharterten Flugzeugen angekommen sein, zusätzlich zu einer relativ kleinen Anzahl anderer auf regulären Flügen. Aber das ist kein Trost auf einer Insel, die im Jahr vor Beginn der Pandemie 1,7 Millionen Ankünfte verzeichnete.

„Es ist nicht einmal ein Tropfen auf den heißen Stein“, sagt Bob Odell, der Besitzer eines Wassersportgeschäfts namens Guam Ocean Adventures. “Ich glaube nicht, dass es hier jemandem gut geht.”

Die Insel hatte gehofft, Menschen aus Japan und Südkorea anzuziehen, wo die Impfkampagnen zurückgeblieben sind, aber seltene Flüge und strenge Quarantäneauflagen haben die Menschen ferngehalten.

“Das ist ein Hindernis, um wirklich zu wachsen”, sagte Gerry Perez, der Vizepräsident des Besucherbüros. “Wir haben ein Programm von Organisatoren, die versuchen, die Sitze von Flugzeugen zu beschmutzen.”

Alle, die mit Charterflügen ankamen, kamen aus Taiwan, wo Impfstoffe schwer zu bekommen waren und Reisebüros schnell von dem Angebot profitierten.

Eine taiwanesische Besucherin, Yulin Lin, versteckte sich kürzlich unter einem leuchtend orangefarbenen Pavillon vor der Sonne und beobachtete, wie ihre Töchter im Teenageralter Selfies machten, bevor sie in eine durchscheinende Lagune traten. In Taucherausrüstung geschnallt, waren sie auf dem Weg zum Meeresleben, das Unterwasserkrater überholt hat, die nach Bomben aus dem Zweiten Weltkrieg benannt wurden.

Frau Lin nahm ihre Familie mit nach Guam, um den Pfizer-Impfstoff vor Beginn des Schuljahres zu bekommen, und gab Tausende für ein Reisepaket aus, das einen Aufenthalt im All-Inclusive-Pacific Islands Club beinhaltete. Wenn sie nach Hause zurückkehrt, muss sie mindestens weitere 2.000 US-Dollar für die von der Regierung verordnete Quarantäne in einem Hotel ausgeben.

„Ich denke, es tut ihnen gut, wieder draußen zu sein. Sie sind nicht nur im Haus in der Stadt eingesperrt“, sagte Frau Lin über ihre Töchter. “Ich habe erwartet, dass viele Dinge geschlossen werden, also müssen wir wieder hierher zurückkommen.”

Auf der ganzen Insel gaben nur wenige Unternehmen an, die kleine Zunahme an Touristen bemerkt zu haben. Viele verlassen sich stattdessen auf ständige Lieferungen von US-Soldaten, die für kurzfristige Einsätze ankommen. Andere sagten, es sei einfach zu teuer, für eine so kleine Kundschaft wieder zu öffnen.

Im Hyatt Regency, wo das riesige Lobby-Bistro nur über wenige kleine Tische verfügt und der Nachtclub seit Monaten angekettet ist, wurden während der Pandemie rund 100 Voll- und Teilzeitkräfte entlassen.

Mehrere Tankstellen haben ihre Betriebszeiten verkürzt, und einige Autovermietungen haben entweder ihre Bestände verkauft oder begonnen, Fahrzeuge zu einem reduzierten Preis an Anwohner zu leasen. Unabhängige Taxifahrer haben sich entschieden, eine andere Arbeit zu finden, und die lokale Mitfahrdienst-App Stroll Guam teilt den Benutzern häufig mit, dass keine Fahrer mehr vorhanden sind.

Ungefähr 60 Prozent der Einnahmen der Insel stammten ab 2019 aus dem Tourismus, und Guam hat seit Beginn der Pandemie 200.000 US-Dollar an Einnahmen pro Stunde aus Japan, Südkorea und Taiwan verloren, sagte Herr Perez, der Tourismusbeamte.

„Wir glauben, dass wir uns erholen werden, aber wir werden uns nicht sehr schnell erholen. Nicht für mindestens vielleicht zwei oder vielleicht drei Jahre“, sagte er. „Wenn die Götter bei uns sind, sollten wir für das nächste Geschäftsjahr 80.000 Besucher anlocken können.“ Das wären weniger als 5 Prozent des üblichen jährlichen Zustroms von Guam.

Die Impfung – sowohl der lokalen Bevölkerung als auch aller Besucher, die sie benötigen – ist ein erster Schritt.

Kai Akimoto stand eines Tages im Keller des Pacific Islands Club und führte eine Gruppe taiwanesischer Touristen zu einer Reihe schwarzer Tische, an denen Krankenschwestern darauf warteten, ihnen ihre Spritzen zu geben. Er habe jetzt seit Monaten sechs oder sieben Tage die Woche gearbeitet, sagte er, und koordinierte Impfstoff-Outreach-Programme für das American Medical Center, eine lokale Klinik.

„Wir sind eine Gemeinschaft, die nicht so besorgt ist, den Impfstoff zu bekommen. Wir haben hier nicht so viele Leute, die Bedenken haben“, sagte Akimoto. „Ihre Bedenken sind, dass Guam immer noch geschlossen ist. Und wenn dies das Ticket ist, um wieder an die Arbeit zu gehen und die Wirtschaft anzukurbeln, dann wollen sie, dass die Leute die Chance bekommen.“

Die Straße runter kümmerte sich das einst beliebte Guam Reef Hotel um eine kleine Gruppe von Kunden, deren Lobby und Infinity-Pool an einem Wochenende fast leer waren.

Jason LaMattery, der Kundenservice-Koordinator des Hotels, sagte, dass die Zahl der Gäste zwischen Anfang 2020 und Anfang 2021 um etwa 98 Prozent gesunken sei. Neben Militärbesuchern hatte das Hotel eine kleine Anzahl von Impftouristen.

„Die Dinge fangen an, nach oben zu schauen“, sagte er. „Wir erholen uns langsam von einer schrecklichen Situation. Aber werden wir 100, 200 Leute davon bekommen? Nein, ich glaube nicht.”

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