In den ersten Gesprächen haben Duellvorwürfe einen Testton für die US-China-Diplomatie festgelegt

ANKERUNG – Noch vor dem ersten persönlichen Treffen der Biden-Regierung mit hochrangigen chinesischen Diplomaten am Donnerstag sagten amerikanische Beamte voraus, dass die Diskussionen nicht gut verlaufen würden. Sie hatten Recht: Die traditionellen paar Minuten der Eröffnungsgrüße und Bemerkungen lösten sich in mehr als einer Stunde sehr öffentlichen verbalen Kampfes auf und bestätigten den erwarteten Konfrontationston zwischen den geopolitischen Rivalen.

US-Beamte sagten, die zwei Tage der Gespräche würden fortgesetzt, beschuldigten die chinesische Delegation jedoch sofort, das Format für die sensiblen Diskussionen verletzt zu haben, die versucht hatten, inmitten der vielen Konfliktpunkte zwischen ihnen eine gemeinsame Basis zu finden.

Yang Jiechi, Chinas Top-Diplomat, beschuldigte die Vereinigten Staaten, bei den Gesprächen einen „herablassenden“ Ansatz zu verfolgen, und sagte, die amerikanische Delegation habe kein Recht, Peking Menschenrechtsverletzungen vorzuwerfen oder Vorträge über die Vorzüge der Demokratie zu halten.

An einem Punkt sagte er, dass die Vereinigten Staaten gut daran tun würden, ihre eigenen „tief sitzenden“ Probleme zu beheben, und wies insbesondere auf die Black Lives Matter-Bewegung gegen amerikanischen Rassismus hin. Zum anderen beschuldigte Herr Yang die Vereinigten Staaten, nachdem es so aussah, als ob die Eröffnungsrede zu Ende gegangen wäre und die Journalisten zunächst aufgefordert worden waren, den Raum zu verlassen, um die tieferen Diskussionen beginnen zu lassen, inkonsistent für eine freie Presse einzutreten.

“Ich glaube nicht, dass die überwiegende Mehrheit der Länder der Welt die von den Vereinigten Staaten vertretenen universellen Werte anerkennen würde oder dass die Meinungen der Vereinigten Staaten die internationale öffentliche Meinung repräsentieren könnten”, sagte Yang durch einen Dolmetscher. “Und diese Länder würden nicht anerkennen, dass die Regeln einer kleinen Anzahl von Menschen als Grundlage für die internationale Ordnung dienen würden.”

Staatssekretär Antony J. Blinken schien zunächst überrascht, nahm aber einen entschlosseneren Ton an. Er hatte die Gespräche mit der Behauptung eröffnet, dass die Diplomatie der Biden-Regierung beabsichtige, “die Interessen der Vereinigten Staaten voranzutreiben und die auf Regeln basierende internationale Ordnung zu stärken”.

“Die Alternative zu einer regelbasierten Ordnung ist eine Welt, in der es richtig sein könnte und die Gewinner alles übernehmen”, sagte Blinken. “Und das wäre eine weitaus gewalttätigere und instabilere Welt für uns alle.”

Aber nach den langwierigen Kommentaren von Herrn Yang, die amerikanische Beamte als Verstoß gegen eine Vereinbarung bezeichneten, die die Eröffnungsrede auf zwei Minuten beschränkt hatte, forderte Herr Blinken etwa ein Dutzend Journalisten auf, für seine Antwort zu bleiben.

In einem impliziten Gegensatz zu China sagte Herr Blinken, die Vereinigten Staaten hätten eine lange Geschichte, in der sie offen mit ihren Mängeln konfrontiert wurden, “nicht zu versuchen, sie zu ignorieren, nicht vorzutäuschen, dass sie nicht existieren, sie unter den Teppich zu kehren”. Und er erinnerte sich an ein Treffen zwischen Joseph R. Biden Jr. und Xi Jinping vor mehr als einem Jahrzehnt, als beide Männer, die jetzt ihre jeweiligen Länder führen, Vizepräsidenten waren.

“Es ist nie eine gute Wette, gegen Amerika zu wetten”, hatte Herr Biden damals gesagt, laut Herrn Blinken, der hinzufügte: “Das bleibt bis heute wahr.”

Als die Journalisten nach der amerikanischen Antwort erneut aufgefordert wurden, zu gehen, wandte sich Herr Yang direkt an die Fernsehkameras und sagte auf Englisch: „Warte.“ Anschließend begann er eine weitere lange Kritik an der US-Politik.

Innerhalb einer Stunde kritisierten Pekings Diplomaten mehrmals neue Wirtschaftssanktionen, die am Vorabend der Gespräche gegen 24 chinesische Beamte verhängt wurden. “So sollte man seine Gäste nicht willkommen heißen”, sagte der chinesische Außenminister Wang Yi.

Die Sanktionen bestraften chinesische Beamte, von denen die Biden-Regierung sagte, sie hätten die Demokratie in Hongkong untergraben, indem sie die Wahlgesetze des Territoriums umschrieben und die Änderungen durch die von der kommunistischen Partei kontrollierte Legislative vorantrieben. Beamte der Biden-Administration hatten zuvor gesagt, die Sanktionen seien nicht absichtlich geplant, um die Gespräche in Anchorage zu beeinflussen.

Aber sie beleidigten eindeutig die chinesischen Diplomaten, die sie als Beweis dafür nutzten, dass die diplomatische Ouvertüre nicht dazu gedacht war, Grundregeln für ein bilaterales Verständnis der Prioritäten jeder Hauptstadt festzulegen, sondern den Vereinigten Staaten eine Plattform zu bieten, auf der Peking in Verlegenheit gebracht werden kann.

Der Titel, den ein hochrangiger US-Beamter von den Chinesen für sein heimisches Publikum als „herausragend“ bezeichnete, ließ kaum Zweifel daran aufkommen, dass mit den diplomatischen Diskussionen nicht viel erreicht werden würde. Der Beamte sagte jedoch später, die Diskussion habe sich abgekühlt, nachdem Journalisten den Raum verlassen hatten, und ein inhaltliches Gespräch geführt, das viel länger dauerte als ursprünglich geplant.

Nach einer oft widersprüchlichen Strategie für den Umgang mit China in den letzten vier Jahren – die Präsident Donald J. Trumps Wunsch nach einem Handelsabkommen gegen die Bestrafung Pekings für den zügellosen Missbrauch von Minderheits-Uiguren, militärische Aggressionen in regionalen Gewässern und die Weigerung, das Problem sofort anzugehen, in Frage stellt Ausbruch des Coronavirus – Die Regierung Biden hat versucht, einen neuen Ansatz zu verfolgen.

Die neue Politik gegenüber China basiert weitgehend auf wirtschaftlichem und diplomatischem Wettbewerb, ist aber auch bereit, bei Bedarf abwechselnd zusammenzuarbeiten oder Peking zu konfrontieren. Die Gespräche in Anchorage sollten eine Grundlage für diesen Ansatz bilden.

Es ist jetzt unklar, wie viel Zusammenarbeit zwischen den beiden Nationen möglich sein wird, obwohl dies notwendig sein wird, um eine Reihe gemeinsamer Ziele zu erreichen, einschließlich der Begrenzung des iranischen Atomprogramms und der nordkoreanischen Waffensysteme.

Hochrangige Regierungsbeamte in Biden hatten zuvor gescherzt, dass die Hoffnungen auf große Fortschritte bei den Gesprächen so gering seien, dass es für beide Seiten effizienter wäre, einfach über ihre jeweiligen Gesprächsthemen zu faxen.

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