In Betsey Johnsons Malibu Dream House

Johnsons Weg zur Akquisition Ihr Zuhause in Point Dume begann im Jahr 2016, als sie mit ihrer Tochter Lulu Johnson und zwei Enkelinnen von der Ostküste zog. Nach einem Aufenthalt in einem Wohnwagen, den sie ebenfalls rosa gestrichen hatte, kaufte die Designerin im nahe gelegenen Paradise Cove und begann mit der Renovierung eines 3.000 Quadratmeter großen Hauses in derselben Gegend mit 360-Grad-Blick auf die Berge und das Meer. Sobald die Papiere jedoch unterschrieben waren und insbesondere als Covid-19 kurz darauf eintraf, entwickelte Johnson Bedenken hinsichtlich seiner Größe. „Ich dachte: ‚Was zum Teufel mache ich da?!’“, sagt sie. Zufällig hatte Lulu vor kurzem ein Angebot für einen Wohnwagen in Point Dume gefunden – ein einstöckiges Haus im Kolonialstil mit drei Schlafzimmern und weißer Innen- und Außenseite – und Johnson ergriff die Gelegenheit und verkaufte das Haus. Mit 2.300 Quadratmetern ist der Anhänger zweifellos bescheidener, aber Johnson schätzt auch seine Umgebung. „Ich liebe die Idee, dass man mit einem Trailerpark in einer Art Gemeinschaft ist“, sagt sie. „Wenn ich in meinem Alter mitten auf der Straße hinfalle, möchte ich, dass jemand sagt: ‚Hey! Was macht das Mädchen mitten auf der Straße?’“ Weniger ansprechend war das ganze Weiß. „Mir wurde klar: ‚Ich muss mir ein neues Haus bauen‘“, sagt sie, „und ich entschied, dass es ein Puppenhaus werden sollte.“

Ihre Inspirationen waren die kitschigen Sets der Netflix-Serie “The Queen’s Gambit” (2020) aus den 1950er Jahren, die Johnson während der Pandemie durchriss, und das akribisch tapezierte Puppenhaus, das ihr Vater als Kind für sie gebaut hat – sie kann sich das immer noch vorstellen botanische und karierte Drucke. Und so machte sich Johnson daran, jeden Zentimeter ihrer Wände zu bedecken. Schon bald entdeckte sie das in Kalifornien ansässige Unternehmen Bradbury & Bradbury, das eine Vielzahl von Vintage-Mustern reproduziert, und stöberte in seinen Angeboten aus den 1930er und 40er Jahren. Sie freute sich, eine mit rosa Rosen und Gitterwerk zu finden, die genau zu der Tapete in ihrem Elternhaus passte, und hängte sie in ihr Wohnzimmer. Danach ging Johnson voll auf Blumen, so dass das Interieur jetzt an einen englischen Garten erinnert (die Tapete im Eingangsbereich ist sogar mit Zwergen gemustert).

Das ist das Schöne. Aber natürlich ist es auch eine Kulisse für andere geschätzte Elemente und das ewige ästhetische Gespräch, das in Johnsons Kopf stattfindet. Sie kaufte nur sehr wenige neue Stücke, um den Raum zu dekorieren, und nutzte stattdessen ihre bestehende Kunst- und Möbelsammlung, die ihre Vorliebe für Dänisch und Mid-Century Modern (ein rosa Eero Saarinen Womb Chair), Americana (Cathouse-Eisenbetten im viktorianischen Stil) und Rock vereint ‘n’ Roll (Porträts von ihr und Lulu von Mick Rock). „Ich denke, es ist einfach das, was jeder Mensch ist“, sagt sie über ihren unterschiedlichen Geschmack. “Sie haben eine rechte und eine linke Seite.”

Die Designerin verbringt die meiste Zeit im Hauptraum, der sich von einer Sitzecke – ausgestattet mit orangefarbenen Drehstühlen im Art-déco-Stil und einem konvexen Spiegel, der die Küste widerspiegelt – über eine Küche bis hin zu einem Wohnraum erstreckt, in dem sie TCM-Filme sieht auf einem Fernseher über dem Kaminsims. Gegenüber dem Kamin steht ein Couchtisch mit dem, was sie “1920er bis 1950er Seltsamkeiten” nennt, aus dem Blue Door, einem Vintage-Laden in Santa Barbara und Antiquitätenläden und -händlern im Bundesstaat New York: eiserne Buchstützen, die wie tanzende Frauen geformt und bemalt sind jadegrüne, japanische Teedosen, ein mit Clowns verzierter Aschenbecher aus Keramik und eine 15 cm hohe Plastikfigur eines Mannes im Smoking. „Er ist der einzige Mann, der in mein Haus darf – nicht, dass ich Männer nicht liebe“, erklärt Johnson, „ich liebe sie nur optisch nicht.“ In einer anderen Ecke des Hauptraums stehen ein Warren Platner-Tisch und -Stühle aus den 1950er Jahren unter einem Paar originaler Sputnik-Leuchten – zwei von insgesamt 13 Kronleuchtern im Haus.

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