Hotel- und Flugbuchungen für den Geschäftsreise-Lebenslauf, zögernd

Geschäftsreisen haben wieder begonnen, aber in Anfängen.

Hotels und Fluggesellschaften haben in den letzten Monaten einen Anstieg der Buchungen für Reisen in die USA gemeldet.

Das erweiterte Javits Convention Center, New Yorks wichtigste Kongresshalle, wurde am Sonntag wiedereröffnet und hatte für den Rest des Jahres eine Reihe großer Veranstaltungen auf dem Programm, darunter die New York International Auto Show. Als die Covid-19-Fälle dann letzte Woche zunahmen, sagten die Organisatoren der Autoshow diese ab, obwohl das Zentrum sagte, es behalte andere Veranstaltungen in seinen Büchern. Das Kongresszentrum von San Diego, das letzte Woche wiedereröffnet wurde, erwartet diesen Herbst noch eine Reihe von Shows. (Im Kalender für das Thanksgiving-Wochenende: eine „Sonderausgabe“ der Comic-Con.)

Aber die Verbreitung der Delta-Variante des Coronavirus wirft den Plänen der Unternehmen einen neuen Schlag auf, und die Frage ist, ob der Anstieg in den Fällen kurz oder langlebiger sein wird.

Reiseexperten sagten, sie seien weiterhin optimistisch, dass Geschäftsreisen im Laufe dieses Jahres und Anfang 2022 deutlich anziehen werden.

Oder wie Christopher J. Nassetta, Präsident und CEO von Hilton, letzten Monat in einer Telefonkonferenz zu den Ergebnissen sagte: „Die Leute müssen sich treffen.“

Freizeitreisen sind in diesem Sommer wieder im Kommen. Aber die Luftfahrt- und Hotelbranche war lange Zeit für einen erheblichen Teil ihrer Einnahmen auf Geschäftsreisen angewiesen, weil die Kunden, die ihre Pläne oft in letzter Minute schmiedeten, damit rechnen konnten, dass sie für Sitzplätze und Zimmer mehr bezahlen mussten. Jetzt, da die Pandemie die Vorstellung, dass Reisen notwendig sind, um Geschäfte zu machen, auf den Kopf gestellt hat, stellt sich die Frage, wie viel sie wieder aufnehmen wird, selbst wenn Covid unter Kontrolle gebracht wird.

Selbst die Experten, die vor etwa einem Monat die Aussichten für Geschäftsreisen noch am optimistischsten waren, haben begonnen, ihre Prognosen zu dämpfen. Die schnelle Veränderung wurde durch eine Umfrage unter 1.200 amerikanischen Reisenden erfasst, die Destination Analysts, ein Marktforschungsunternehmen in San Francisco, vom 21. bis 23. Juli durchgeführt hat. Unter den Geschäftsreisenden erwarteten fast 25 Prozent eine Verschlechterung der „Coronavirus-Situation“ in im nächsten Monat, ein Sprung von unter 14 Prozent zwei Wochen zuvor. Auch die persönlichen gesundheitlichen Bedenken der Kongressbesucher nahmen zu, während ihr Vertrauen in ihre Fähigkeit, sicher zu reisen, sank.

Der US-Reiseverband sagte Ende Juli, er prognostiziere weiterhin „eine bescheidene Rückkehr von Geschäftsreisen in den kommenden Monaten, sodass der Anstieg der Fälle unsere Einschätzung nicht wesentlich beeinflusst hat“. Es gehe nun davon aus, dass Geschäftsreisen „im vierten Quartal 2021 nur noch 50 Prozent des Niveaus von 2019 erreichen werden“.

Scott Graf, globaler Präsident von BCD Meetings & Events, sagte, dass angesichts der Verbreitung der Delta-Variante “wir wahrscheinlich einige Absagen sehen werden oder sicherlich Meetings um Wochen oder Monate verschoben werden.”

“Ich bin vielleicht optimistisch”, fügte er hinzu, “aber ich hoffe, dass der Impffortschritt in den nächsten 60 bis 90 Tagen dramatisch zunehmen wird und dass das vierte Quartal und Anfang 2022 noch ziemlich stark sein werden.”

Herr Graf gehört zu den wenigen, die glauben, dass hybride Fachveranstaltungen mit persönlicher und virtueller Präsenz auf lange Sicht verschwinden werden. Hybrid-Events „sind nicht so effizient“, sagte er. „Sie sind teurer und komplexer als nur virtuell oder von Angesicht zu Angesicht. Und die Leute haben virtuelle Müdigkeit.“

Peter Caputo, Deloittes Leiter des US-amerikanischen Hospitality-Sektors, stimmte zu, dass Networking „oft von unschätzbarem Wert“ und durch virtuelle Mittel schwer zu ersetzen sei. Aber bestimmte Arten von Veranstaltungen, wie zum Beispiel Bildungsprogramme, können online erfolgreich sein, sagte er.

In diesem Sommer kehrten Geschäftsreisen zurück. Delta Air Lines „erwartete eine Rückkehr von Beratungs- und Verkaufsreisen sowie höhere Volumina in traditionell geschäftsintensiven Märkten wie New York City und Boston“, sagte der Präsident der Fluggesellschaft, Glen Hauenstein, Mitte Juli.

Sowohl American als auch United Airlines meldeten ebenfalls einen Anstieg bei den Geschäftsreisen und erwarteten, dass dieser im Laufe dieses Jahres weiter steigen wird.

„Die Mehrheit unserer Firmenkunden hat ihre Erwartung geteilt, dass der Reiseverkehr im Herbst anzieht, und wir erwarten eine vollständige Erholung der Geschäftsreisen im Jahr 2022“, Rachel Warner, Das sagte eine Sprecherin von American letzte Woche.

Nach einem Ansturm von Urlaubsreisenden in diesem Sommer gaben die Hotels an, auch für den Herbst mehr Buchungen für Geschäftsreisen zu erhalten. Vor der Pandemie wurden 20 Prozent des Umsatzes von Hilton mit Gruppen und Veranstaltungen aller Art, einschließlich gesellschaftlicher Veranstaltungen, und etwa 55 Prozent von einzelnen Geschäftsreisenden erzielt, sagte Frank Passanante, Senior Vice President von Hilton Worldwide Sales, Americas.

Herr Passanante sagte, er erwarte, dass sich das Geschäft mit „Großkonferenzen“ in der zweiten Hälfte des Jahres 2021 weiter verbessern werde. „Es gibt keinen Ersatz für Live-Meetings“, sagte er. “Von Angesicht zu Angesicht wird zurückkommen.”

In der jüngsten Telefonkonferenz von Hilton sagte Nassetta, er gehe davon aus, dass Geschäftsreisen zurückkehren würden, wenn „wir uns dem nächsten Jahr und dem nächsten Jahr nähern“. Er fügte hinzu: „Es wird eine enorme Nachfrage geben, und wir können angesichts dessen, was vor sich geht, ein bisschen geduldig sein, denke ich.“

Vor der Pandemie wurden 35 bis 40 Prozent des Umsatzes von Hyatt mit Meetings und Events erzielt und der Rest von individuellen Freizeit- und Geschäftsreisenden, sagte Asad Ahmed, Senior Vice President of Commercial Services für Amerika. Während Freizeitreisen derzeit die Haupteinnahmequelle von Hyatt sind, ist Ahmed der Ansicht, dass der Nachholbedarf für Meetings und Events immens ist Rest 2021 und 2022.

Zu den optimistischsten Aussichten für professionelle Meetings, Kongresse und Events in den Vereinigten Staaten gehörte Meeting Professionals International, eine Handelsgruppe.

„Anerkennend, dass die Delta-Variante die kurzfristige Nachfrage beeinflussen kann“, sagte die Gruppe in einer Erklärung, dass sie „bleibt optimistisch in Bezug auf die Rückkehr von Meetings und Veranstaltungen“.

Große, persönliche Konferenzen, die ursprünglich für 2020 und das erste Halbjahr 2021 geplant waren, wurden „meistens“ auf 2022 verschoben, sagte Paul Van Deventer, Präsident und CEO der Gruppe.

Die größte Herausforderung in der Branche sei jedoch die Personalbeschaffung. Hotels „mühen, Mitarbeiter wieder an Bord zu holen“, nachdem sie zu Beginn der Pandemie Arbeitnehmer entlassen oder beurlaubt haben, sagte er.

Der Chief Executive von Marriott, Anthony Capuano, stimmte zu, dass die Personalausstattung ein wichtiges Thema sei. „Arbeit kann sehr wohl die größte Herausforderung sein, vor der wir alle stehen“, sagte er Ende Juli auf einem Treffen der Hotelbranche. Marriott lehnte eine weitere Stellungnahme ab.

US-Kongresszentren in großen Städten verzeichnen definitiv einen Anstieg der Buchungen. Das Javits Convention Center, das von der New York Convention Center Operating Corporation betrieben wird, hat für den Rest des Jahres eine Reihe von Großveranstaltungen gebucht, darunter die Geschenkshow NY Now, die Fancy Food Show und die LightFair. Eine Erweiterung um 1,5 Milliarden US-Dollar hat 1,2 Millionen Quadratfuß hinzugefügt.

„Es besteht weiterhin eine große Nachfrage nach persönlichen Treffen und Veranstaltungen im ganzen Land“, sagte Alan Steel, Präsident und CEO des Unternehmens, letzte Woche. „Unsere erste Großveranstaltung seit der Pandemie, NY Now, soll am Sonntag eröffnet werden, und wir arbeiten eng mit den Veranstaltern zusammen, um im Herbst eine Reihe von bevorstehenden Veranstaltungen auszurichten.“

Zu den im San Diego Convention Center geplanten Veranstaltungen gehören Kongresse für Orthopäden und Gefäßchirurgen, Anästhesisten, Hypothekenbanken und Immobilienmakler sowie Haus- und Kunstausstellungen für die Öffentlichkeit.

“Wir hatten bisher keine Absagen”, sagte eine Sprecherin des Zentrums, Maren Dougherty.

Clifford Rippetoe, der Präsident und CEO der San Diego Convention Center Corporation, sagte, er erwarte, dass die Teilnahme an Veranstaltungen in diesem Jahr 40 bis 50 Prozent des Niveaus vor der Pandemie betragen wird und im nächsten Jahr 70 Prozent.

„Die Teilnahme ist derzeit das größte Fragezeichen“, sagte er. „Wir erwarten, dass Veranstaltungen mit mehr US-amerikanischen Mitgliedern und Beteiligungen näher an den Vorjahren liegen als solche mit einem internationaleren Publikum.“

Jan Freitag, National Director for Hospitality Market Analytics bei CoStar, sagte, er erwarte, dass sich die US-Beherbergungsbranche zuerst bei Privatreisenden, dann bei individuellen Geschäftsreisenden und zuletzt bei Unternehmensgruppen erholen wird.

Ungeachtet dieser Warnungen sagte Chris Capossela, Chief Marketing Officer von Microsoft, er glaube immer noch an „eine Rolle für Tausende von Menschen, physisch zusammenzukommen“. Er merkte an, dass Hybrid-Meetings „ganz günstig Hunderttausende von Menschen erreichen könnten“ – Microsoft hat digitale Tools entwickelt, um virtuelle Meetings durchzuführen, und seine Mitarbeiter arbeiten seit März 2020 größtenteils aus der Ferne –, fügte jedoch hinzu: „Ich denke, die Menschen wollen zusammen sein“. .“

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