Helmut Jahn, ‘Convention-Busting’-Architekt, stirbt im Alter von 81 Jahren

Helmut Jahn, ein in Deutschland geborener Architekt, der Gebäude auf der ganzen Welt entwarf, aber in seiner Wahlheimat Chicago am einflussreichsten war, wo er ein extravagantes Haus in der Innenstadt für die Landesregierung und das United Airlines-Terminal am O’Hare International Airport konzipierte, starb am Samstag bei einem Verkehrsunfall in der Nähe der Pferdefarm, in der er lebte, in St. Charles, Illinois. Er war 81 Jahre alt.

Seine Frau Deborah (Lampe) Jahn bestätigte den Tod. Er war in einem Vorort von Campton Hills mit dem Fahrrad gefahren, als er von zwei Autos angefahren wurde, die in entgegengesetzte Richtungen fuhren. Eine Pressemitteilung der örtlichen Polizeibehörde besagte, dass Herr Jahn an einem Stoppschild nicht bremsen konnte.

Als Modernist, der in den 1970er Jahren einen langen Flirt mit der Postmoderne begann, entwarf Herr Jahn (ausgesprochen „Yahn“) das Xerox Center, einen eleganten 45-stöckigen Büroturm mit einer Vorhangfassade aus Glas und Aluminium, einer abgerundeten Ecke und einer zweistöckigen Straßenfront, die nach innen wogt und 1980 in Chicago’s Loop eröffnet wurde.

Newsweek nannte Mr. Jahn 1982 den “Flash Gordon der amerikanischen Architektur”. Drei Jahre später zeigte GQ ihn auf seinem Cover und trug einen schneidigen Fedora mit der Überschrift “Helmut Jahn hat einen Gebäudekomplex”.

In dem begleitenden Artikel nannte der berühmte Architekt Philip Johnson Herrn Jahn “ein echtes Genie” und “einen Kometen, der am Himmel blitzt”, obwohl er hinzufügte: “Ich weiß noch nichts über ihn.”

Zu dieser Zeit war der Bau von Mr. Jahns futuristischem Entwurf des State of Illinois Center – eines Regierungs- und Einzelhandelskomplexes – mitten in der Schleife fast abgeschlossen. Die Fassade ist eine Mischung aus reflektierendem bläulich-türkisfarbenem Glas; Im Inneren des kreisförmigen Atriums befindet sich eine Mischung aus lachsfarbenen und blauen Metallplatten. Mehrfarbiger Granit säumt die Basis.

In seiner Rezension von 1985 in der New York Times sagte der Architekturkritiker Paul Goldberger, dass die „gedrungene Form des Komplexes, die in einer 16-stöckigen Kurve um eine Ecke stürzt, ein Teil Pompidou Centre, ein Teil Piranesi und ein Teil Kitsch ist Wiederbelebung der 1950er Jahre. Er fügte hinzu: “Es ist nicht verwunderlich, dass selbst diese relativ raffinierte Stadt atemlos geworden ist.”

Die Reaktion auf Mr. Jahns Gebäude in Chicago reichte von „blendend“ bis zu der kritischen Beobachtung, dass es „nichts mit irgendetwas anderem in der gesamten westlichen Zivilisation zu tun hat“.

Herr Jahn hatte nichts gegen die Kritik. “Ich möchte lieber, dass die Leute über Gebäude sprechen, als zu sagen:” Nun, das ist nur ein weiteres Gebäude, das ich nicht gesehen habe “, sagte er zu GQ.

1987 wurde das United Terminal One eröffnet, eine weitläufige Hommage an die Bahnhöfe des 19. Jahrhunderts. Es ist ein Aufruhr aus Glas und freiliegendem Stahlgerüst und hat Kurven, die verschiedene Deckenhöhen und schwarz-weiße Böden mit roten Nähten ermöglichen.

Paul Gapp, der Architekturkritiker von The Chicago Tribune, nannte es “eines der ästhetisch außergewöhnlichsten Terminals der Nation”. In The Times schrieb Goldberger, es sei “die ehrgeizigste Anstrengung in der Flughafenarchitektur” seit Eero Saarinens Entwürfen für den Dulles International Airport in Washington und das TWA Flight Center am Kennedy International Airport in New York in den frühen 1960er Jahren.

Helmut Jahn wurde am 4. Januar 1940 in Nürnberg geboren und wuchs in einem nahe gelegenen Vorort auf. Sein Vater Wilhelm war Sonderpädagoge. Seine Mutter, Lena (Werth) Jahn, war Hausfrau.

Als Junge liebte Helmut das Zeichnen und Malen, strebte jedoch danach, Pilot einer Fluggesellschaft zu werden. “Aber er war nicht sehr gut in Sprachen, was ihn als Pilot für Lufthansa disqualifizierte”, sagte seine Frau, “also entschied er sich für Architektur, weil sie viel Zeichnen beinhaltete.”

Nach seinem Abschluss an der Technischen Hochschule in München erwarb er einen Master-Abschluss am Illinois Institute of Technology College of Architecture. Nach seinem Abschluss im Jahr 1967 wurde er von Gene Summers, ehemals der rechte Mann des modernistischen Riesen Ludwig Mies van der Rohe, beim ehrwürdigen Chicagoer Architekturbüro CF Murphy Associates eingestellt.

Mit Mr. Summers half Mr. Jahn beim Entwurf des neuen McCormick Place-Kongresszentrums in Chicago und ersetzte das 1967 durch einen Brand zerstörte. 1973, als Mr. Summers ging, wurde Mr. Jahn Planungsdirektor des Unternehmens und Design.

1974 wurde die Kemper Arena (heute Hy-Vee Arena) in Kansas City, Missouri, mit einem modernistischen Entwurf von Herrn Jahn eröffnet, der ein Dach enthielt, das an äußeren Stahlbindern aufgehängt war – nicht an den traditionellen Innensäulen – und ungehinderte Sicht bot. Aber fünf Jahre später stürzte das Dach in einem Regensturm ein.

Es wurde festgestellt, dass der Fehler durch den Bruch hochfester Schrauben verursacht wurde, die zum Aufhängen des Daches beitrugen.

1981 wurde Murphy Associates Murphy / Jahn; Ein Jahr später wurde Herr Jahn Präsident der Firma und erwarb sie 1983. Sie wurde 2012 in Jahn umbenannt.

Nach dem Entwurf des State of Illinois Center (das für den republikanischen Gouverneur von Illinois, der es unterstützte, in James R. Thompson Center umbenannt wurde) arbeitete Herr Jahn mit Donald J. Trump zusammen, um einen 150-stöckigen Turm zu entwerfen, der der gewesen wäre Herzstück eines Megakomplexes auf der Westseite von Manhattan namens Television City.

Dieser Plan wurde nie verwirklicht, und der Standort wurde später zu einer reduzierten Entwicklung namens Riverside South.

Zu den weiteren Projekten von Herrn Jahn in Manhattan gehörten das 70-stöckige CitySpire in Midtown hinter dem Stadtzentrum und die Lexington Avenue 425, die der Architekturkritiker Carter Horsley 1987 in The City Review wegen seines „roto-rooterisierten Verdecks“ abwies sah aus wie eine “zerquetschte Folie für den unbändigen Aufwärtsschub des Chrysler Building direkt gegenüber der 43. Straße”.

Zu den weiteren Hauptentwürfen von Herrn Jahn gehörten Entwürfe für One Liberty Place, Philadelphias höchstes Gebäude zum Zeitpunkt seiner Fertigstellung im Jahr 1990; das Sony Center in Berlin (2000); Wohnungen in Warschau (2013); und 50 West Street, ein luxuriöser Eigentumswohnungsturm in Lower Manhattan.

Zurück in Chicago entwarf er die Joe and Rika Mansueto Library an der University of Chicago (2011) mit einer elliptischen, 40 Fuß hohen Kuppel, die einen Lesesaal mit 180 Sitzplätzen und ein unterirdisches automatisiertes Regalbediengerät abdeckt.

Der Kritiker Blair Kamin schrieb in The Chicago Tribune und bezeichnete die Bibliothek als ein „Wunderwerk der Konvention“, das „Studenten zu lieben scheinen, weil es natürliche Luft hereinströmen lässt und sie aus den schwach beleuchteten Lesesälen der Universität befreit“.

Herr Jahn arbeitete bis zu seinem Lebensende an Entwürfen.

“Er war so besessen davon, seine Arbeit zu erledigen”, sagte Frau Jahn telefonisch. „Er war nur eine Ein-Mann-Show. Er hatte so viele Ideen im Kopf. “

Neben seiner Frau, die er als Innenarchitektin für McCormick Place kennengelernt hat, überlebt sein Sohn Evan, ein Partner der Firma, Herrn Jahn. zwei Enkelinnen; und ein Bruder, Otmar.

Lange nach seiner Fertigstellung war das 17-stöckige Thompson Center ein geschätztes historisches Objekt in Mr. Jahns Lebenslauf. Im Laufe der Jahre haben Gouverneure darüber gesprochen, es an Entwickler zu verkaufen, die es vielleicht zerstören und einen neuen Büroturm bauen würden.

“Er war sehr verärgert darüber”, sagte Frau Jahn. “Es war seine Hoffnung, es zu retten.”

Anfang dieses Monats beschleunigte die Verwaltung von Gouverneur JB Pritzker den Prozess und sandte den Entwicklern eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen zum Verkauf des Gebäudes, dessen Instandhaltung als zu kostspielig eingestuft wurde.

Im vergangenen Jahr schlug Herr Jahn vor, das Gebäude zu retten, indem er es an neue Büros, ein Hotel und Apartments anpasste und einen Büroturm an der südwestlichen Ecke der Straßen West Randolph und North LaSalle errichtete. Er schlug auch vor, die Eingangstüren des Gebäudes zu entfernen und das riesige Atrium in einen überdachten Außenbereich zu verwandeln.

“Ein Abriss und Ersatz würde nicht nur lange dauern, sondern auch eine hohe Dichte anstreben, ohne die öffentlichen Vorteile zu berücksichtigen”, schrieb er in seinem Vorschlag. Wir brauchen keine größeren Gebäude, sondern Gebäude, die den öffentlichen Raum verbessern. “

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