HBO- und HBO-Max-Abonnenten erreichen im Jahr 2021 73 Millionen

AT&T will HBO Max vielleicht nicht mehr, aber die Streaming-Plattform gewinnt bei den Kunden an Bedeutung.

HBO und HBO Max, Heimat von genreübergreifenden Franchises wie “Game of Thrones” und “The Sopranos” und Hollywood-Blockbustern wie “Wonder Woman 1984”, haben in etwas mehr als einem Jahr 10,7 Millionen Kunden gewonnen, von denen 2,8 Millionen hinzukamen die drei Monate endeten im Juni, berichtete AT&T am Donnerstag. Diese Zahlen beinhalten sowohl HBO Max als auch den HBO-TV-Kanal.

Das Unternehmen hat 67,5 Millionen Abonnenten von HBO und HBO Max, davon 47 Millionen in den USA. AT&T, das einen Deal zum Verkauf seiner Mediengeschäfte abgeschlossen hat, erwartet, dass HBO und HBO Max bis Ende des Jahres zwischen 70 Millionen und 73 Millionen Kunden haben werden, was frühere Prognosen übertrifft.

Netflix, der beliebteste Streaming-Dienst, hat 209 Millionen Abonnenten, davon etwa 66 Millionen in den USA. Es gewann im zweiten Quartal Kunden, aber das Wachstum hat sich erheblich verlangsamt und es verlor 430.000 Abonnenten in den Vereinigten Staaten und Kanada, ein Zeichen dafür, dass die langjährige Dominanz des Streamers Risse zu zeigen beginnt.

In einem Interview über die breitere Streaming-Branche sagte Jason Kilar, der CEO von AT&Ts Medienarm WarnerMedia: „Das einzige, was ich Ihnen versprechen kann, ist Veränderung. Es besteht kein Zweifel, dass Veränderungen kommen werden, und das ist angemessen, denn wir leben in einer dynamischen Zeit.“

WarnerMedia, zu dem CNN, die Film- und Fernsehstudios von Warner Bros. und die Kabelnetze von Turner gehören, wird bald Eigentum von Discovery Inc. Facebook und Google. Der Deal, der voraussichtlich Mitte nächsten Jahres abgeschlossen wird, wird das zweitgrößte Medienunternehmen in den Vereinigten Staaten hinter der Walt Disney Company und vor Netflix und NBCUniversal schaffen.

Herr Kilar, der erst Wochen vor der Bekanntgabe von der Übernahme erfuhr, könnte nach Abschluss der Transaktion arbeitslos sein.

Beide Unternehmen dürfen nicht zusammenarbeiten, bis die Fusion von den staatlichen Aufsichtsbehörden genehmigt wurde, einschließlich des Abschlusses von Arbeitsverträgen. Dennoch beinhalten solche Geschäfte oft stillschweigende Vereinbarungen über die Führung. Herr Kilar sagte, er habe sich mit David Zaslav, dem Chef von Discovery, getroffen, aber das Thema seiner Anstellung nicht angesprochen.

“David und ich kennen uns schon lange”, sagte er, “und ich denke, es ist fair zu sagen, dass wir beide viel Respekt haben.”

Herr Kilar, der das Unternehmen erst vor 15 Monaten übernahm, sagte, er habe nicht vor, zurückzutreten.

„Es wird einen Punkt geben, an dem ich nächstes Jahr meinen Kopf hochhebe, an dem ich über dieses Thema nachdenke“, fuhr er fort. “Aber ich habe sicher nicht vor, es vor 2022 zu tun.”

Herr Kilar, der Gründungschef von Hulu, gilt in Hollywood als ein bisschen wie ein Bilderstürmer. Im Jahr 2011 breitete er die Branche mit einem mittlerweile berühmten Manifest zur Zukunft der Unterhaltung aus, das für viele als glühende Kritik an Hulus Unternehmenseigentum rüberkam.

Der Beitrag schwenkte das traditionelle Fernsehen, weil viel zu viele Werbespots geschaltet wurden. Herr Kilar sprengte auch Kabel und sagte voraus, dass die Zuschauer schließlich teure Pakete fallen lassen würden.

Nachdem Herr Kilar zu WarnerMedia kam, wechselte er schnell die Führungspositionen und senkte die Kosten, um das Geschäft zu rationalisieren.

Dann verärgerte er Hollywood (wieder), indem er mit der Tradition brach und das gesamte Lineup von Warner Bros.-Filmen 2021 auf HBO Max am selben Tag veröffentlichte, an dem sie in den Kinos erscheinen sollten. Der Umzug hätte einige der größten Akteure Hollywoods Back-End-Gewinne gekostet – die Provision, die Spitzenproduzenten und Stars basierend auf den Kasseneinnahmen verdienen –, aber das Unternehmen arbeitete schnell Deals aus, um sicherzustellen, dass sie bezahlt würden.

Im Gegensatz zu Netflix haben Disney+ und HBO Max und andere Streaming-Neulinge alte Vereinbarungen mit Kabelvertrieben und Hollywood-Studios, die einen umfassenderen Ansatz zur sofortigen Online-Verfügbarkeit von Filmen und Fernsehsendungen verhindern.

Für Mr. Kilar ging es bei dem Umzug nicht darum, Hollywood zu verärgern, sondern war eher Teil einer größeren Strategie, um HBO Max zu treiben.

Es scheint funktioniert zu haben. Die Veröffentlichung von Spektakeln wie “Godzilla vs. Kong” auf HBO Max, die für die große Leinwand entwickelt wurden, trug dazu bei, die Kundenrolle des Dienstes zu erhöhen.

Herr Kilar beabsichtigt, diese Strategie bis 2022 fortzusetzen. Warner Bros. wird 10 Filme exklusiv für die Streaming-Plattform veröffentlichen. Und Filme mit großem Budget wie „The Batman“, eine Neuinterpretation der Comicfigur mit Robert Pattinson, werden laut Kilar relativ kurze Zeitfenster von 45 Tagen in den Kinos haben, bevor sie auf HBO Max erscheinen.

„Das ist ganz, ganz anders als die Welt im Jahr 2019“, sagte er. „Letztendlich denke ich, dass Veränderungen nicht nur für die Kunden, sondern auch für die Menschen, mit denen wir zusammenarbeiten, sehr, sehr gut sein können, solange man darüber nachdenkt.“

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