Großbritannien wird niemals zu einer “Wissenschafts-Supermacht”, wenn es die Forschungsbudgets kürzt Forschung und Entwicklung

E.Anfang dieser Woche stellte die Regierung die Wissenschaft in den Mittelpunkt ihrer Strategie für den Platz Großbritanniens in der Welt. In seiner integrierten Überprüfung argumentierte sie, dass modernste Wissenschaft und eine starke Führung aus Großbritannien einen großen Unterschied für die Menschheit bedeuten könnten. Forscher in Großbritannien könnten sowohl Großbritannien als auch der ganzen Welt zugute kommen, indem sie an der Lösung globaler Probleme wie Klimawandel, Antibiotikaresistenz und Pandemien arbeiten.

Das ist völlig richtig – Wissenschaftler in Großbritannien können dies absolut. Und ich möchte die Tatsache feiern, dass die Regierung diese ehrgeizige Vision aufgestellt hat. Leider entspricht die Rhetorik nicht der Realität.

Länder auf der ganzen Welt investieren viel mehr in Forschung und Entwicklung (F & E) als Großbritannien. In den USA spielen FuE-Investitionen eine wichtige Rolle im Biden-Konjunkturprogramm. In Korea und Israel geben sie doppelt so viel aus wie wir.

Die Regierung hat sich verpflichtet, die F & E-Ausgaben bis 2027 auf 2,4% des BIP zu erhöhen. Aber im Moment setzt sie ihr Geld nicht dort ein, wo es ist. Wenn dieses Ziel überhaupt erreicht wird, wird es im letzten Jahr von der Haut unserer Zähne sein. Wir müssen stattdessen sofort beginnen, nicht in einer fernen Zeit nach den nächsten Parlamentswahlen.

Sechs Jahre sind viel zu lang, um zu warten, während wir beobachten, wie andere ihre Investitionen steigern. Angesichts des Tempos des Wandels in Wissenschaft und Technologie müssen wir derzeit die besten Forscher und Unternehmen gewinnen und unterstützen. Wenn es eine Sache gibt, von der ich gehofft hatte, dass die britische Regierung aus der Pandemie gelernt hat, dann ist es, dass späteres Handeln weitaus teurer ist als jetzt. Die Vorteile für die Wirtschaft, die Gesundheit und die Nivellierungsagenda werden auf dieser Zeitskala erst in den 2030er Jahren spürbar sein.

Aber noch schlimmer ist es, wenn wir investieren sollten. Kürzungen bei den Hilfsausgaben in Übersee bedeuten nun, dass britische Wissenschaftler potenziell lebensrettende neue Forschungsarbeiten aufgeben, die sie bereits begonnen haben. UK Research and Innovation, die Finanzierungsstelle der Regierung, hat den Zuschussempfängern schriftlich mitgeteilt, dass sie jetzt ein Loch in Höhe von 120 Mio. GBP in ihrem Budget haben werden. Großbritannien wird seine Verpflichtungen gegenüber ausländischen Partnern ablehnen, was ein tragischer Beginn der Ambitionen des „globalen Großbritanniens“ ist.

Und als der Brexit-Deal unsere fortgesetzte Teilnahme am internationalen Forschungskooperationsprogramm Horizon der EU sicherte, war die Forschungsgemeinschaft außerordentlich dankbar. Aber mit weniger als drei Wochen bis zum neuen Geschäftsjahr streiten sich die Minister immer noch mit dem Finanzministerium darüber, wer die Rechnung übernehmen soll. Die Teilnahme an Horizon wurde in der Vergangenheit durch EU-Mitgliedsbeiträge bezahlt. Und die Forschungsgelder, die wir daraus erhalten haben, kamen über das Forschungsbudget der Regierung. Nun sieht es so aus, als müssten beide aus demselben Topf kommen, ohne dass dieser Topf größer wird. Es ist ein versteckter Schnitt, aber riesig – allein in diesem Jahr mehr als 1 Mrd. GBP.

Ich leite eine globale gemeinnützige Stiftung mit dem Ziel, die dringenden gesundheitlichen Herausforderungen der Welt zu lösen. Ist es wichtig, wo die Wissenschaft dazu geschieht? Aus einer Sicht nein – solange es passiert. Ein loser Akademiker oder ein Tech-CEO würde mit ziemlicher Sicherheit diese Ansicht vertreten und gerne dorthin gehen, wo das Geld ist.

Aber Großbritannien war ein guter Ort, um Wissenschaft zu betreiben, und das sollte auch so bleiben: für die Gesundheit, für den Wohlstand, für die Beseitigung regionaler Ungleichheiten. Die Wissenschafts- und Technologiebranche ist Wachstumstreiber, während die Universitäten das Unternehmertum, die Stadterneuerung und die Chancen im ganzen Land fördern.

Es gibt also zwingende Argumente aus wirtschaftlichem Eigeninteresse dafür. Aber es gibt auch moralische über unseren Platz in der Welt. Wir können und sollten stolz darauf sein, weltweit führend zu sein und einen Beitrag zur Welt zu leisten. Die internationale Entwicklungsfinanzierung, die wir über britische Universitäten bereitstellen, ist ein gutes Beispiel dafür, wie mithilfe des wissenschaftlichen Fachwissens des Vereinigten Königreichs Lösungen für alles gefunden werden können, von Malaria bis hin zu Menschenhandel. Es ist tragisch zu sehen, dass diese Projekte nach den Kürzungen der Hilfe abgesagt werden.

Wie der Geschäftssekretär Kwasi Kwarteng am Dienstag sagte: „Wir reden über die Wissenschaft der Supermacht, und jetzt müssen wir den Weg gehen. Daran erinnere ich den Premierminister ständig. “

Und er hat Recht damit. Er weiß, dass die Regierung die Chance hat, zu verhindern, dass Großbritannien in Forschung und Entwicklung weiter zurückfällt, zu beweisen, dass die Ambitionen der Regierung für die Wissenschaft mehr als nur Worte sind, und die britische Wirtschaft im Inland und ihren Ruf im Ausland zu stärken. Es gibt so viel zu gewinnen, wenn man die Ambitionen der „Wissenschafts-Supermacht“ in die Realität umsetzt. Aber wir haben keine Zeit zu verlieren, und wir können es nicht tun, indem wir die Wissenschaftsbudgets kürzen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *