George Bass, Archäologe des Meeresbodens, stirbt im Alter von 88 Jahren

George F. Bass, der oft als Vater der Unterwasserarchäologie bezeichnet wurde, Schiffswracks nach Enthüllungsartefakten absuchte und neue Techniken zur Erforschung des Ozeans entwickelte, starb am 2. März in einem Krankenhaus in Bryan, Texas. Er war 88 Jahre alt.

Sein Sohn Gordon bestätigte den Tod.

Professor Bass war 1960 ein Doktorand, als er zum ersten Mal eine Tauchflasche anzog und zum Meeresboden des Mittelmeers tauchte. Er fand mehr als 3.000 Jahre alte Bronzebarren, Holzfragmente, die Rätsel um den Schiffbau aus der Zeit der „Odyssee“ lösten, und vieles mehr – Schätze, die der Archäologie ein neues Feld eröffneten, das ihm als grenzenlos erschien wie die sieben Meere.

Die Ausgrabung von Schiffswracks könnte nicht nur “die ultimative Geschichte von Wasserfahrzeugen” liefern, schrieb er später, sondern auch “die ultimative Geschichte von praktisch allem, was jemals von Menschen gemacht wurde”.

Professor Bass leitete oder leitete archäologische Bemühungen auf der ganzen Welt, auch in den Vereinigten Staaten. Er konzentrierte sich jedoch auf die türkische Küste – seit Tausenden von Jahren eine Seehandelsroute für eine Reihe von Zivilisationen, von den alten Kanaanitern bis zu den frühen Byzantinern Reich.

Das älteste untergetauchte Schiffswrack, das er ausgegraben hatte, lag in der Nähe der südtürkischen Halbinsel Uluburun. Das Wrack, wahrscheinlich die Überreste eines königlichen Schiffes, könnte innerhalb weniger Jahre von 1300 v. Chr., Dem Ende der Bronzezeit und der Ära des Trojanischen Krieges und des Königs Tut, datiert werden. Es beförderte eine opulente Fracht – Gegenstände wie Nilpferd-Elfenbein, ein goldener Skarabäus mit dem Namen von Königin Nofretete (der einzige, der jemals gefunden wurde) und die vermutlich älteste jemals entdeckte hölzerne Schreibtafel.

Professor Bass schrieb, dass das Uluburun-Schiff “die Geschichte der Alphabetisierung, des Handels, der Ideen, der Metallurgie, der Metrologie, der Kunst, der Musik, der Religion und der internationalen Beziehungen sowie für so unterschiedliche Bereiche wie Homerische Studien und Ägyptologie” neu beleuchtet.

Der historische Wert eines versunkenen Schatzes wurde um die Wende des 20. Jahrhunderts erkannt, als Griechen, die nach Schwämmen tauchten, auf ein Schiffswrack stießen, das unter anderem eine prächtige antike griechische Bronzestatue eines jungen Mannes namens Antikythera-Jugend trug. Eine nachhaltige archäologische Arbeit unter dem Meer war jedoch erst 1943 möglich, als die Ozeanographen Jacques-Yves Cousteau und Emil Gagnan die Aqualung erfanden.

Schon früh blieben Archäologen, die die Aqualung nutzen wollten, oberirdisch und stützten sich auf Berichte von angeheuerten Tauchern, denen archäologisches Fachwissen fehlte. Professor Bass ging praxisnaher vor. Er war der erste Archäologe, der selbst tauchte und andere Taucher beaufsichtigte. Und er organisierte vor Ort Schulungen zu Unterwasserausgrabungsmethoden für andere Archäologen und Studenten.

Mit Hilfe von Wissenschaftlern, die er für seine Teams rekrutierte, entwickelte er neue Methoden, um Artefakte vom Meeresboden zu entfernen und lange Zeit unter Wasser zu verbringen. Eine wichtige frühe Erkenntnis war, dass Objekte, die wie Steine ​​aussehen, tatsächlich die korrodierten Überreste von Metallwaren sein können. Professor Bass röntgte, was er interessant fand. Wenn ein steinartiger Gegenstand einen inneren Hohlraum enthielt, in dem sich früher ein Metallartefakt befand, goss er Epoxidharz hinein und goss einen Ersatz.

Seine Ausgrabungen produzierten aufschlussreiches Material über den alten Schiffbau. Seine erste Expedition vor dem Kap Gelidonya in der Türkei löste ein Rätsel, warum Homer auf Odysseus ‘Schiff auf Reisig verweist. Die Überreste eines versunkenen Schiffes zeigten, dass Reisig als Kissen für schwere Fracht zum Schutz des Rumpfes verwendet worden war.

Deborah Carlson, die Präsidentin des Instituts für Nautische Archäologie, die Professor Bass mitgestaltete und dann einen Großteil seines Lebens lang in Texas arbeitete, sagte, er habe es verdient, als Gründer des Fachgebiets angesehen zu werden.

“Unter seiner Leitung wurden zum ersten Mal alte Schiffswracks unter Wasser ausgegraben”, sagte sie in einem Telefoninterview. “Er tat es, indem er seine archäologische Ausbildung absolvierte, Tauchausrüstung anzog und die Ausgrabung in eine neue Dimension brachte.”

In seinen Vorträgen erzählte Professor Bass dem Publikum gern von der Antike der Seefahrt – die Menschen vor der Landwirtschaft, der Hirten- oder Metallverarbeitung entwickelt hatten – und von der Unendlichkeit der zu entdeckenden Schiffswracks.

“Wir werden niemals keine würdigen Orte mehr haben”, schrieb er in “Beneath the Seven Seas” (2005), einem Buch, das seine Karriere aufzeichnet. „Hunderte von Schiffen sind an einem einzigen Tag in ägäischen Stürmen gesunken. Wir können die Anzahl der Wracks in diesem einen Meer nicht berechnen. “

George Fletcher Bass wurde am 9. Dezember 1932 in Columbia, SC, geboren. Sein Vater Robert war ein englischer Professor und populärer Historiker, und seine Mutter Virginia (Wauchope) Bass gab Gedichtsammlungen heraus. Nachdem sein Vater eine Lehrtätigkeit an der Marineakademie angenommen hatte, wuchs George in Annapolis auf. Später trat er selbst dem Militär bei und diente als Leutnant in einer Kommunikationseinheit in Korea nach dem Krieg.

Nachdem er Ende der 1950er Jahre ehrenhaft entlassen worden war, promovierte er zum Dr. in klassischer Archäologie an der University of Pennsylvania. Zu dieser Zeit untersuchte ein amerikanischer Fotojournalist namens Peter Throckmorton türkische Schwammtaucher und erfuhr, dass sie von alten Artefakten auf dem Meeresboden wussten. Herr Throckmorton schrieb an den renommierten Archäologen Rodney Young und bat um Unterstützung für eine ordnungsgemäße Ausgrabung. Professor Young wandte sich an einen seiner Doktoranden, der sich auf die Bronzezeit spezialisiert hatte und begeistert Berichte über Tiefseetauchgänge gelesen hatte – George Bass.

Mr. Bass war weniger als vollständig vorbereitet. Er hatte nur sechs Wochen Zeit für einen 10-wöchigen Tauchkurs bei einem Philadelphia YMCA. Bevor er sich der Expedition anschloss und 100 Fuß ins Mittelmeer tauchte, hatte er nur einmal einen Panzer anprobiert und war nicht tiefer als 10 Fuß gegangen – in einem Pool . Diese erste Reise wurde jedoch zur Grundlage für den Rest seiner Karriere.

“Man muss jung und unwissend und naiv sein, um irgendwohin zu gelangen”, sagte er 2010 in einem Interview mit dem Penn Museum.

Er erhielt seinen Ph.D. Er studierte an der University of Pennsylvania und wurde dort 1964 Professor. Obwohl er eine Anstellung hatte, verließ er 1973 seine Position, um mit seinen Kollegen J. Richard Steffy und Michael L. Katzev ein unabhängiges Institut für nautische Archäologie zu gründen.

Professor Bass und seine Frau – er hatte 1960 Ann Singletary geheiratet – verkauften ihr Haus, ihr Auto und ihre Möbel und zogen mit ihren beiden Söhnen nach Zypern. Ihr Aufenthalt war von kurzer Dauer. Als die Türkei 1974 im Kampf mit Griechenland um die Kontrolle über die Insel einfiel, flohen die Bässe mitten in der Nacht.

Die Texas A & M University in der College Station bot an, das Institut von Professor Bass aufzunehmen und ihn und seine Kollegen zu Mitgliedern der Fakultät zu machen. Heute ist es als Institut für nautische Archäologie bekannt und hat Dutzende von Schiffswracks in Europa, Asien, Afrika und Amerika ausgegraben. Die frühen Forschungen von Professor Bass haben dazu beigetragen, das türkische Bodrum Museum für Unterwasserarchäologie in Gang zu setzen, das heute eine der weltweit führenden Einrichtungen dieser Art ist.

Neben seinem Sohn Gordon wird er von seiner Frau überlebt; ein anderer Sohn, Alan; und zwei Enkelkinder.

Professor Bass sah die größte Bedrohung für seine Arbeit in der Suche nach Schatzsuchern, die Artefakte als Beute behandeln wollten. Er nannte sie “zerstörerisch für unsere Suche nach Wissen über die Vergangenheit”.

“Es ist relativ einfach, Antiquitäten oder Antiquitäten zu finden und zu retten”, sagte er. “Es ist das, was später mit diesen Antiquitäten oder Antiquitäten passiert, was ihre Genesung zu einem Teil der Archäologie macht.”

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