Gefangen zwischen zwei Ländern, fühlt sich ein Minnesota-Resort-Gebiet immer noch Lockdown-Blues an

ANGLE INLET, Minnesota – Im Northwest Angle, einem kleinen Fleck von Minnesota, der nur über Wasser mit dem Rest der Vereinigten Staaten verbunden ist, fühlt es sich an, als hätte die Abschaltung des Coronavirus nie geendet.

Aber die leeren Kabinen, bootlosen Jachthäfen und arbeitslosen Angelführer sind nicht das Ergebnis einer vom Gouverneur von Minnesota verhängten Sperrung. Sie weisen auch nicht auf eine akute Angst vor dem Virus hin. (Viele Einwohner sind bereits geimpft, und so gut wie niemand trägt eine Maske.) Stattdessen bleiben amerikanische Unternehmen auf dem Angle in der zweiten Zandersaison der Pandemie aufgrund einer geografischen Eigenart, einer ausländischen Regierung und von ihren amerikanischen Kunden weitgehend abgeschnitten eine Schotterstraße durch Manitoba.

„Es fühlt sich sehr bedrückend an“, sagte Lisa Goulet, die zusammen mit ihrem Mann Jason das Angle Outpost Resort besitzt, in dem es Anfang letzter Woche keine Kunden gab. „Ich weiß nicht, ob ich so leben will. Ich weiß nicht, ob es sich wirklich lohnt.”

Die Anreise nach Angle, das etwa 100 Vollzeitbewohner hat und eine Wirtschaft, die nur aus dem Tourismus besteht, erforderte schon immer einige zusätzliche Anstrengungen. Es gibt nur eine Straße, und die Fahrt vom Festland von Minnesota dorthin erfordert einen 41-Meilen-Umweg durch das ländliche Kanada. Wer den Grenzübergang vermeiden möchte, muss ein Wasserflugzeug chartern oder ein Boot über die olivfarbenen Wellen des Lake of the Woods nehmen, was in einem kleinen Fischerboot gefährlich sein kann und in einem professionell geflogenen Boot mindestens 150 US-Dollar kostet . Eine Eisstraße, die eine zweimonatige Pause von den Grenzkopfschmerzen bot, ist längst geschmolzen.

Im Laufe der Jahrzehnte kultivierten die kleinen Resorts in Familienbesitz am Angle eine loyale Gefolgschaft amerikanischer Besucher, die die Zollabfertigung in Kanada und dann wieder in den Vereinigten Staaten tolerierten, damit sie erstklassiges Angeln mit Kiefernduft genießen konnten Wälder und eine Einsamkeit, die nur wenige andere Orte in den Lower 48 bieten.

Aber diese Einsamkeit, offensichtlicher denn je, ist nicht mehr so ​​ein Vorteil.

Kanadas anhaltendes Covid-Verbot für amerikanische Freizeitreisende – selbst diejenigen, deren Endziel in den Vereinigten Staaten liegt – hat die Unternehmen von Angle lahmgelegt, Familientraditionen auf den Kopf gestellt und Jahrzehnte des grenzüberschreitenden guten Willens untergraben, der noch lange nach der Pandemie nachzuhallen scheint. Da die Bitten der Kongressdelegation von Minnesota für eine Ausnahme vom Tourismus auf dem Angle unbeachtet bleiben, suchen Resortbesitzer und Angelführer Teilzeitjobs, stornieren einen weiteren Sommer mit Buchungen und überdenken in einigen Fällen ihre Beziehung zu einem fremden Land, von dem aus sie sehen können ihre Docks.

„Ich hätte nicht gedacht, dass Kanada diese Position jemals einnehmen würde“, sagte Paul Colson, dessen Familie seit 1945 im Besitz von Jake’s Northwest Angle ist, wo dieses Frühjahr die Bootsanlegestellen leer und die Kabinen nicht vermietet sind. „Weißt du, es ist nicht zu verteidigen. Macht keinen Sinn. Folgt keiner Wissenschaft.“

Der Nordwestwinkel, der seine Existenz Verträgen verdankt, die ausgehandelt wurden, als die Karten der Region ungenau waren, war zuvor Gegenstand diplomatischer Wirrungen. Kanada und Großbritannien versuchten im 19. Jahrhundert erfolglos, das Gebiet von den Vereinigten Staaten zurückzukaufen. Und erst vor einer Generation brach ein als „Walleye Wars“ bekannter Handelsstreit darüber aus, ob Gäste amerikanischer Resorts in kanadischen Gewässern gefangene Fische behalten durften, was zu Diskussionen über Sezession führte.

Aber an einem Ort, an dem sowohl US- als auch kanadische Flaggen am Straßenrand zu sehen sind und viele Menschen Freunde und Verwandte auf beiden Seiten der Linie haben, fühlt sich dieser jüngste Streit anders an. Persönlicher. Schmerzhafter.

Die lange durchlässige Grenze ist plötzlich verhärtet. Die wenigen Besucher, die noch ankommen, dürfen nicht mehr in kanadischen Gewässern fischen, ein Gebiet, das viele Fischer bevorzugen. Und Ideen für einen Kompromiss – vielleicht ein internationaler Reisekorridor oder ein Pilotenwagen, um Touristen zum Angle zu begleiten, ohne mit Kanadiern in Kontakt zu kommen – haben sich noch nicht durchgesetzt. Beamte des US-Außenministeriums lehnten es ab, speziell über die Angle zu sprechen und wollten nicht sagen, ob sie Kanada dort zu Zugeständnissen gedrängt hatten.

Jeder Tag, der vergeht, kostet die Unternehmer mehr Geld. In einer Region, in der das Sommerwetter flüchtig ist und in der es sogar Ende Mai Schneegestöber geben kann, bleibt nur noch wenig Zeit, diese Tourismussaison zu retten.

„Dies ist absolut dringend: Ich glaube nicht, dass alle einen zweiten Sommer ohne Geschäft überleben“, sagte die Abgeordnete Michelle Fischbach, eine Republikanerin, die die Angle im Kongress vertritt und diesen Monat einen Brief an den kanadischen Premierminister schickte. Justin Trudeau, der eine Lockerung der Beschränkungen fordert.

Obwohl Kanada kürzlich seine Regeln gelockert hat, um es Vollzeit-Anwohnern von Angle zu ermöglichen, auf das Festland von Minnesota zu reisen, um Lebensmittel und andere wichtige Dinge einzukaufen, ohne einen negativen Covid-19-Test vorzulegen, Touristen und Teilzeit-Anwohner von Angle, einschließlich derer, die Hütten besitzen, aber nur bleiben in ihnen während des Sommers, sind immer noch nicht erlaubt.

Ein hochrangiger kanadischer Diplomat, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um das heikle und sich schnell bewegende Thema zu erörtern, sagte, die Beamten in diesem Land hätten Verständnis für die Notlage der Unternehmen in Angle und äußerten sich optimistisch, dass die Beschränkungen für geimpfte Reisende später im Sommer gelockert werden könnten . Kirsten Hillman, Kanadas Botschafterin in den Vereinigten Staaten, sagte in einer Erklärung, dass sie mit Senatorin Amy Klobuchar aus Minnesota über den Nordwestwinkel gesprochen habe, aber Frau Hillman gab keinen Zeitplan an, wann diese Grenze wieder vollständig geöffnet werden könnte.

„Angesichts der kleinen Zahlen, mit denen Sie es zu tun haben, gibt es meines Erachtens eine gewisse Abneigung, Ausnahmen zu machen“, sagte Frau Klobuchar, eine Demokratin, über die Kanadier. “Und ich denke wirklich, dass sie das einzigartig betrachten müssen.”

Jetzt ist die Zeit, in der der Winkel normalerweise lebendig wird. In einem typischen Jahr, sagen die Einheimischen, würden sich im Yachthafen von Young’s Bay Bootsstaus bilden und Besucher würden Fotos neben dem bunt bemalten Schild machen, das den Status des Angles als nördlichster Punkt in den angrenzenden 48 Staaten hervorhebt.

Aber in Jerry’s Bar and Restaurant, dem einzigen Lokal am Angle, gibt es heutzutage keine Wartezeiten auf einen Tisch, und niemand steht Schlange, um die Telefonzellen zu benutzen, an denen Besucher, die die Grenze überqueren, ihren Aufenthaltsort beim Zollamt melden müssen. Einige Resorts haben seit der Eisfischereisaison keinen Kunden mehr.

Überall im Angle, wo Schwarzbären und Rehe auf staubigen Straßen grasen, sprechen Anwohner von gestörten Leben: Beerdigungen auf dem Festland verpasst, Arbeitsplätze verloren, Reisepläne abgesagt. Es gibt auch ein wachsendes Gefühl der Hilflosigkeit, das Gefühl, dass sich keines der Länder genug um ihre missliche Lage kümmert, um viel dagegen zu unternehmen.

„Wir wurden vergessen; wir wurden verlassen“, sagte Doug Freitag, ein Rentner, der sich um die Hütten von Nachbarn kümmert, die nicht besuchen können, und dessen Frau ihr Einkommen als Haushälterin in örtlichen Resorts verloren hat. „Die USA tun nicht genug, um uns unsere Rechte als Bürger auf freien Durchgang zu gewähren. Die Kanadier behandeln uns, als wären wir eine sehr einzigartige Gruppe von Menschen, mit denen sie nicht so recht umgehen können.“

Als die Vereinigten Staaten und Kanada letztes Jahr beschlossen, die Grenze für den als unwesentlich erachteten Verkehr zu schließen, sagten viele Einwohner von Angle, sie seien mitfühlend, ja sogar unterstützend. Aber als sich die Schließung von Wochen bis Monaten erstreckte, wurde die Geduld dünn.

„Sie verlängern das Problem nur und denken, dass sie Covid stoppen werden“, sagte Andy Lundbohm, seit mehr als 20 Jahren Angelführer auf dem Angle, der mehr Präparatorenarbeit übernahm, um verlorene Einnahmen auszugleichen. Auch Frau Klobuchar, Frau Fischbach und einige andere amerikanische Politiker haben auf eine breitere Grenzöffnung gedrängt. Viele Kanadier sind jedoch nach wie vor zutiefst skeptisch, mehr internationale Reisen zuzulassen, und die Beamten dort waren dem Druck im Inland ausgesetzt, die Beschränkungen aufrechtzuerhalten.

Ein Teil der Spannung liegt in der sehr unterschiedlichen Herangehensweise der beiden Länder an die Pandemie.

In den Vereinigten Staaten wurden Unternehmen wiedereröffnet, der Inlandstourismus wurde wieder aufgenommen, es gibt reichlich Impfstoffe und angesichts sinkender Fallzahlen wurde vollständig geimpften Amerikanern darauf hingewiesen, dass sie in den meisten Umgebungen keine Masken benötigen. In anderen Teilen von Minnesota, einschließlich anderer Teile des Lake of the Woods, der in den beiden Ländern mehr Quadratkilometer Wasser hat als Rhode Island Land hat, boomen Angelresorts.

Aber in Kanada, wo die Gesamtzahl der Fälle pro Kopf weitaus geringer ist als in den Vereinigten Staaten, waren die jüngsten Virusaussichten weniger ermutigend, und in weiten Teilen des Landes blieben Geschäftsbeschränkungen bestehen. Manitoba hat neue Fälle schneller identifiziert als jeder andere Staat oder jede andere Provinz, und die Impfkampagne in Kanada verlief viel langsamer. Obwohl etwa die Hälfte der Amerikaner und Kanadier eine Anfangsdosis eines Impfstoffs erhalten hat, sind nur etwa 5 Prozent der Menschen in Kanada vollständig geimpft, verglichen mit etwa 40 Prozent der Menschen in den Vereinigten Staaten.

James Cudmore, ein Sprecher des kanadischen Ministers für öffentliche Sicherheit und Notfallvorsorge, sagte in einer Erklärung, dass die Zunahme der Impfungen eine eventuelle Lockerung der Vorschriften ermöglicht habe, dass jedoch „die Entscheidung, wann und wie die Grenze wieder geöffnet werden soll, in Kanada getroffen wird“. , mit dem besten Interesse der Kanadier als unsere oberste Priorität.“

Im Angle Outpost Resort, wo sich Gänse an einem kürzlichen Nachmittag in der Nähe des rauen Wassers zusammenkauerten, während Frau Goulet mähte, drohte bereits ein weiterer harter Sommer zu werden.

Die Buchungen gingen zurück, Stornierungen traten immer noch ein und die Unsicherheit darüber, wann und ob die Grenze wieder geöffnet werden könnte, machte es schwierig, Kunden umzuplanen. Herr Goulet plante eine weitere Reise nach North Dakota, wo er im Baugewerbe arbeitete, um einen Teil seines Einkommensverlustes aus dem Resort auszugleichen. Und zu einer Zeit, als viele Amerikaner zu einem relativ normalen Alltag zurückgekehrt waren, war die Familie erschöpft davon, die kanadischen Grenzschutzbeamten davon zu überzeugen, dass jede Reise zum Festland der Definition des Landes als wesentlich entsprach.

»Wir sind in einem Korral«, sagte Mr. Goulet. “Oder eine Gefängniszelle.”

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