Gedicht: Len Bias, ein Blumenstrauß und Frau Brooks

Len Bias ließ in Frederick Douglass’ Heimatstaat, wo ich aufgewachsen bin, Eimer fallen. Und es ist verblüffend, dass er eines Nachts, anstatt die orangefarbene Kugel sanft in den Eimer zu stecken, Frau Gwendolyn Brooks Blumen überreichte, die an der University of Maryland eine Lesung hielt. Bias kam für eine Sekunde mit Blumen vorbei – Collier erinnert uns mit dieser Goldenen Schaufel an alles, indem er seine Schlussworte aus „sie küsst ihren getöteten Jungen“ entlehnt, einer Zeile in Brooks’ „The Last Quatrain of a Ballad for Emmett Till“. erinnert uns daran, dass es zwar schwierig ist, Nachrichten aus Gedichten zu erhalten … Ausgewählt von Reginald Dwayne Betts

Von Michael Collier

Er kommt mitten in ihrer Lektüre an. Sie
muss aufhören und nimmt die Blumen, die er mitgebracht hat, Küsse
der schöne junge Mann, dessen gelbe Socken sie sind
Antithese des altmodischen Pullovers. Was zwischen ihnen gesagt wird, wird getötet
durch Applaus, aber nicht sein Lächeln, das das Lächeln eines Jungen ist
in der Stille stehen, die er geschaffen hat, und
nicht ihr vergrößerter Blick, der sagt, dass sie
versteht, warum er zu spät kommt, ist
schon geht, und dass es ihm leid tut.


Reginald Dwayne Betts ist Dichter und Jurist. Er rief das Million Book Project ins Leben, eine Initiative zur Kuratierung von Mikrobibliotheken und deren Installation in Gefängnissen im ganzen Land. Seine neueste Gedichtsammlung ”Felon” untersucht die Erfahrungen nach der Inhaftierung. Im Jahr 2019 gewann er einen National Magazine Award in Essays and Criticism für seinen Artikel im The Times Magazine über seinen Weg vom jugendlichen Autodieb zum aufstrebenden Anwalt. Michael Colliers neueste Gedichtsammlung ist der in Kürze erscheinende ”The Missing Mountain” (University of Chicago Press, 2021).

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