Ganga Stone, der AIDS-Patienten ernährte, stirbt im Alter von 79

Ganga Stone, die mit Gelegenheitsjobs in Manhattan überlebte, bis sie entdeckte, dass ihre Lebensaufgabe darin bestand, bettlägerigen AIDS-Patienten kostenlose hausgemachte Mahlzeiten auf ihrem Fahrrad zu bringen, erweiterte dann ihr freiwilliges Korps von Köchen und Kurieren zu einer dauerhaften Organisation namens God’s Love We Deliver. starb am Mittwoch in Saratoga Springs, NY Sie war 79 Jahre alt.

Ihr Tod in einer Gesundheitseinrichtung wurde von ihrer Tochter Hedley Stone bestätigt. Sie sagte, eine Ursache sei nicht geklärt.

1985 verkaufte Frau Stone Kaffee von einem Karren an der Wall Street und fühlte sich unerfüllt. Sie kam zu dem Schluss, sagte sie später der New York Times, dass “wenn mein Leben Gott nicht auf direkte Weise nützlich wäre, ich keinen Sinn darin sah, es zu leben.”

Aber während ihrer Freiwilligenarbeit im Cabrini Hospiz auf der Lower East Side hatte sie eine Offenbarung. Sie wurde gebeten, Richard Sale, einem 32-jährigen Schauspieler, der an AIDS starb, eine Tüte mit Lebensmitteln zu liefern. Als sie merkte, dass er zu schwach zum Kochen war, holte sie Freunde zusammen, die sich bereit erklärten, ihm warme Mahlzeiten zu bringen.

„Ich hatte noch nie jemanden gesehen, der so schlecht aussah“, erinnert sie sich. “Er war am Verhungern und er hatte Angst.”

Die Legende besagt, dass sie, als sie mit Essen, das auf die Ernährungsbedürfnisse von Mr. Sale zugeschnitten war, in die Nachbarschaft zurückkehrte, einen Pfarrer traf, der sie erkannte. Als sie ihm erzählte, was sie tat, antwortete er: „Du bringst nicht nur Essen. Du überbringst Gottes Liebe.“ (In einer anderen Version der Ursprungsgeschichte sagte Frau Stone, sie putzte sich die Zähne, als sie sich „We Deliver“-Schilder an den Ladenfronten von Restaurants vorstellte.)

„Es ist das perfekte Ding – es ist so nicht sektiererisch, dass es unmöglich ist, es falsch zu verstehen“, sagte sie The New Yorker im Jahr 1991.

Die junge Organisation – bestehend aus Frau Stone und ein paar Freunden, darunter ihre Mitbewohnerin Jane Ellen Best, mit der sie die Organisation gründete – begann damit, Mahlzeiten zu liefern, die selbst gekocht oder von Restaurants gespendet wurden, an meist schwule Männer, die es ebenfalls waren durch eine damals mysteriöse Krankheit unfähig, einzukaufen oder zu kochen. Sie hinterließen ihre Bestellungen auf ihrem Anrufbeantworter.

Nicht jeder wollte ein Gourmet-Essen.

“Einer wollte eine Dose Cheez Whiz und Saltines”, sagte Frau Stone.

Allein im ersten Jahr starben 400 ihrer Kunden.

Als sich die Epidemie ausbreitete, zog die Gruppe Öffentlichkeit und Unterstützung von religiösen Gruppen, Regierungsbehörden und Prominenten auf sich. (Blaine Trump, die ehemalige Frau des Bruders des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump, Robert, ist die stellvertretende Vorsitzende.)

In diesem Jahr hofft God’s Love We Deliver, mit einem Budget von 23 Millionen US-Dollar, 2,5 Millionen Mahlzeiten an 10.000 Menschen im Großraum New York zu verteilen, die mit verschiedenen Krankheiten zu Hause sind.

Ingrid Hedley Stone wurde am 30. Oktober 1941 in Manhattan geboren und wuchs in Long Island City, Queens und der Bronx auf. Ihr Vater, M. Hedley Stone, ein jüdischer Einwanderer aus Warschau, der als Moishe Stein geboren wurde, war Marxist, der Organisator der National Maritime Union und später deren Schatzmeister war.

Ihre Mutter, Winifred (Carlson) Stone, eine Tochter norwegischer Einwanderer, war Bibliothekarin (sie gründete die Bibliothek des National Council on Aging), die mit Mitte 20 an der Lou-Gehrig-Krankheit litt.

Als Absolventin der Fieldston School in der Bronx studierte Frau Stone Vergleichende Literaturwissenschaft am Carleton College in Minnesota und besuchte die School of General Studies der Columbia University, machte jedoch keinen Abschluss.

Ihr vielseitiger Lebenslauf umfasste das Fahren eines Taxis und die Arbeit als Leichenschauhaustechniker. Sie wurde als Kellnerin im Nachtclub Max’s Kansas City in Manhattan angestellt, wo sie Gerard Hill, einen australischen Busboy, traf. Sie heirateten 1970, aber sie verließ die Ehe nach 13 Monaten und das Paar ließ sich 1973 scheiden.

Zu ihren Überlebenden gehören neben ihrer Tochter ein Sohn aus dieser Ehe, Clement Hill, und eine Schwester, Dr. Elsa Stone.

Als selbsternannte radikale Feministin wurde Frau Stone von ihrem Yogalehrer zu den spirituellen Lehren von Swami Muktananda geführt. Mitte der 1970er Jahre, nachdem sie ihren 6-jährigen Sohn zu seinem Vater geschickt hatte, begab sie sich zu einem zweijährigen Retreat in den Ashram des Swami in Ganeshpuri, Indien. Sie säuberte Wäsche, wusch Böden und blieb neun Monate wortlos. Der Swami nannte sie Ganga, für den Ganges.

Als sie nach New York zurückkehrte, nahm Frau Stone ihre Karriere als Composite-Autorin bis Mitte der 1980er Jahre wieder auf, als sie inspiriert wurde, God’s Love zu gründen.

1995 trat sie als Geschäftsführerin der Organisation in den Ruhestand und wurde von Kathy Spahn abgelöst. Im nächsten Jahr veröffentlichte Frau Stone, die Kurse über das Sterben unterrichtete, „Start the Conversation: The Book About Death You Were Hope to Find“. Sie lebte in Saratoga Springs.

„Die Arbeit mit sterbenden Menschen hat mich schon immer angezogen, da es für mich keinen wichtigeren Moment im menschlichen Leben gibt als diesen“, sagte Frau Stone gegenüber The New Yorker. „Alles andere kann schlecht laufen, aber wenn dieser Moment gut läuft, scheint es einen Unterschied zu machen, und ich wollte in diesen Momenten für die Menschen einen Unterschied machen.“

Sie fügte hinzu: “Mein Sinn für meine eigene Rolle im Leben war es, mit den Menschen zu teilen, was ich über die unsterbliche Natur des menschlichen Selbst weiß, aber man kann Menschen, die nichts gegessen haben, nicht trösten.”

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