Für politische Karikaturisten war die Ironie, dass Facebook die Ironie nicht erkannte

SAN FRANCISCO – Seit 2013 lebt Matt Bors als linker Karikaturist im Internet. Auf seiner Website The Nib werden Cartoons von ihm und anderen Mitwirkenden gezeigt, die regelmäßig rechte Bewegungen und Konservative mit ironischen politischen Kommentaren aufspießen.

Ein Cartoon im Dezember zielte auf die Proud Boys, eine rechtsextremistische Gruppe. Mit fest in die Wange gepflanzter Zunge nannte Mr. Bors es “Boys Will Be Boys” und stellte eine Rekrutierung dar, bei der neue Proud Boys darauf trainiert wurden, “stabby guys” zu sein und “Teenagern” beim Spielen von Videospielen “Bögen zu schreien”.

Tage später schickte Facebook Herrn Bors eine Nachricht, dass er “Boys Will Be Boys” von seiner Facebook-Seite entfernt hatte, weil er “Gewalt befürwortet” hatte, und dass er auf Bewährung war, weil er gegen seine Inhaltsrichtlinien verstoßen hatte.

Es war nicht das erste Mal, dass Facebook ihn beschimpfte. Im vergangenen Jahr nahm das Unternehmen kurz einen weiteren Nib-Cartoon ab – eine ironische Kritik an der Pandemie-Reaktion des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump, deren Inhalt das Tragen von Masken in der Öffentlichkeit unterstützte -, um „Fehlinformationen“ über das Coronavirus zu verbreiten. Instagram, das Facebook besitzt, entfernte 2019 einen seiner sardonischen Anti-Gewalt-Cartoons, weil es laut der App zum Teilen von Fotos Gewalt förderte.

Was Mr. Bors begegnete, war das Ergebnis zweier gegnerischer Kräfte, die sich bei Facebook entfalteten. In den letzten Jahren hat das Unternehmen bestimmte Arten politischer Äußerungen proaktiver eingeschränkt, indem es Beiträge zu extremistischen Randgruppen und zu Aufrufen zur Gewalt eingedämmt hat. Im Januar verbot Facebook Herrn Trump, auf seiner Website zu posten, nachdem er eine Menschenmenge angestiftet hatte, die das US-Kapitol stürmte.

Gleichzeitig hatten Facebook laut Fehlinformationsforschern Probleme, den schlüpfrigsten und subtilsten politischen Inhalt zu identifizieren: die Satire. Während Satire und Ironie in der Alltagssprache üblich sind, können die künstlichen Intelligenzsysteme des Unternehmens – und sogar die menschlichen Moderatoren – Schwierigkeiten haben, sie zu unterscheiden. Das liegt daran, dass ein solcher Diskurs auf Nuancen, Implikationen, Übertreibungen und Parodien beruht, um einen Punkt zu verdeutlichen.

Das bedeutet, dass Facebook manchmal die Absicht politischer Cartoons missverstanden hat, was zu Abschaltungen führte. Das Unternehmen hat bestätigt, dass einige der ausgelöschten Cartoons – einschließlich der von Mr. Bors – versehentlich entfernt und später wieder eingesetzt wurden.

“Wenn Social-Media-Unternehmen die Verantwortung übernehmen wollen, Anstiftung, Verschwörungen und Hassreden endgültig zu regulieren, müssen sie eine gewisse Alphabetisierung in Bezug auf Satire entwickeln”, sagte der 37-jährige Bors in einem Interview.

Emerson T. Brooking, ein Mitarbeiter des Atlantic Council, der sich mit digitalen Plattformen befasst, sagte, Facebook habe “keine gute Antwort für Satire, weil es keine gute Antwort gibt.” Satire zeigt die Grenzen einer Richtlinie zur Moderation von Inhalten auf und kann bedeuten, dass ein Social-Media-Unternehmen praxisnaher werden muss, um diese Art von Sprache zu identifizieren, fügte er hinzu.

Viele der politischen Karikaturisten, deren Kommentar von Facebook niedergeschrieben wurde, waren linksgerichtet, ein Zeichen dafür, dass das soziale Netzwerk manchmal liberale Stimmen abgeschnitten hat. Konservative haben zuvor Facebook und andere Internetplattformen beschuldigt, nur rechte Ansichten zu unterdrücken.

In einer Erklärung ging Facebook nicht darauf ein, ob es Probleme hat, Satire zu erkennen. Stattdessen sagte das Unternehmen, es habe Platz für satirische Inhalte geschaffen – aber nur bis zu einem gewissen Punkt. Posts über Hassgruppen und extremistische Inhalte seien nur zulässig, wenn die Posts sie eindeutig verurteilen oder neutral diskutieren, da das Risiko für Schäden in der realen Welt ansonsten zu groß sei.

Die Bemühungen von Facebook, Inhalte in seinem sozialen Kernnetzwerk Instagram, Messenger und WhatsApp zu moderieren, sind gut dokumentiert. Nachdem die Russen die Plattform vor den Präsidentschaftswahlen 2016 durch die Verbreitung entzündlicher Posten manipuliert hatten, rekrutierte das Unternehmen Tausende von Moderatoren von Drittanbietern, um eine Wiederholung zu verhindern. Es wurden auch ausgefeilte Algorithmen entwickelt, um Inhalte zu sichten.

Facebook hat außerdem einen Prozess entwickelt, mit dem nur verifizierte Käufer politische Anzeigen kaufen können, und Richtlinien gegen Hassreden eingeführt, um Beiträge mit antisemitischen oder weißen supremacistischen Inhalten einzuschränken.

Im vergangenen Jahr gab Facebook bekannt, mehr als 2,2 Millionen noch nicht verifizierte politische Anzeigen eingereicht zu haben, die sich an US-Nutzer richteten. Es ging auch gegen die Verschwörungsgruppe QAnon und die Proud Boys vor, entfernte Impfstoff-Fehlinformationen und zeigte Warnungen zu mehr als 150 Millionen in den USA angesehenen Inhalten an, die von Faktenprüfern von Drittanbietern entlarvt wurden.

Aber die Satire tauchte immer wieder als blinder Fleck auf. In den Jahren 2019 und 2020 befasste sich Facebook häufig mit rechtsextremen Fehlinformationsseiten, die “Satire” -Ansprüche verwendeten, um ihre Präsenz auf der Plattform zu schützen, sagte Brooking. Zum Beispiel wurde The Babylon Bee, eine rechtsgerichtete Site, häufig unter dem Deckmantel der Satire mit Fehlinformationen gehandelt.

“Ich vermute, dass Facebook diesen Tanz irgendwann satt hat und eine aggressivere Haltung einnimmt”, sagte Brooking.

Politische Cartoons, die in nicht englischsprachigen Ländern erschienen und gesellschaftspolitischen Humor und Ironie enthielten, die für bestimmte Regionen spezifisch waren, waren für Facebook ebenfalls schwierig zu handhaben, sagten Fehlinformationsforscher.

Das hat bei vielen politischen Karikaturisten zu Ausfällen geführt. Eine davon ist Ed Hall in Nordflorida, dessen unabhängige Arbeit regelmäßig in nordamerikanischen und europäischen Zeitungen erscheint.

Als Ministerpräsident Benjamin Netanjahu 2019 sagte, er würde zwei Kongressfrauen – Kritiker der israelischen Behandlung von Palästinensern – vom Besuch des Landes ausschließen, zeichnete Herr Hall eine Karikatur mit einem Schild auf Stacheldraht, auf dem auf Deutsch stand: „Juden sind nicht willkommen hier.” Er fügte eine Textzeile hinzu, die sich an Herrn Netanyahu richtete: “Hey Bibi, hast du etwas vergessen?”

Herr Hall sagte, seine Absicht sei es, eine Analogie zwischen der Behandlung der US-Vertreter durch Herrn Netanjahu und dem nationalsozialistischen Deutschland zu ziehen. Facebook nahm den Cartoon kurz nach seiner Veröffentlichung herunter und sagte, er verstoße gegen seine Standards für Hassreden.

“Wenn Algorithmen diese Entscheidungen ausschließlich auf der Grundlage von Wörtern treffen, die in einem Feed auftauchen, ist dies kein Katalysator für faire oder gemessene Entscheidungen in Bezug auf die Redefreiheit”, sagte Hall.

Adam Zyglis, ein national syndizierter politischer Karikaturist für The Buffalo News, war ebenfalls im Fadenkreuz von Facebook gefangen.

Nach dem Sturm auf das Kapitol im Januar zeichnete Herr Zyglis eine Karikatur von Herrn Trumps Gesicht auf den Körper einer Sau, wobei eine Reihe von Herrn Trumps „Anhängern“ als Ferkel mit MAGA-Hüten und Flaggen der Konföderierten dargestellt wurden. Der Cartoon war eine Verurteilung dessen, wie Herr Trump seine Anhänger mit gewalttätiger Rede und hasserfüllten Nachrichten gefüttert hatte, sagte Herr Zyglis.

Facebook hat den Cartoon zur Förderung von Gewalt entfernt. Mr. Zyglis vermutete, dass dies daran lag, dass eine der Flaggen im Comic den Satz „Hang Mike Pence“ enthielt, den Mr. Trumps Anhänger während des Aufstands über den Vizepräsidenten gesungen hatten. Ein anderes Unterstützerferkel trug eine Schlinge, ein Gegenstand, der ebenfalls bei der Veranstaltung anwesend war.

“Diejenigen von uns, die der Macht die Wahrheit sagen, werden im Netz gefangen, um Hassreden festzuhalten”, sagte Zyglis.

Für Herrn Bors, der in Ontario lebt, ist das Problem mit Facebook existenziell. Während seine Haupteinnahmequelle darin besteht, Mitgliedschaften bei The Nib zu bezahlen und Verkäufe auf seiner persönlichen Website zu buchen, erhält er den größten Teil seines Datenverkehrs und seiner neuen Leserschaft über Facebook und Instagram.

Die Abschaltungen, die zu „Streiks“ gegen seine Facebook-Seite geführt haben, könnten dies ändern. Wenn er mehr Streiks ansammelt, könnte seine Seite gelöscht werden, was laut Mr. Bors 60 Prozent seiner Leserschaft einschränken würde.

“Das Entfernen von Personen aus sozialen Medien kann heutzutage ihre Karriere beenden. Sie benötigen also einen Prozess, der die Anstiftung zur Gewalt von einer Satire genau dieser Gruppen unterscheidet, die die Anstiftung durchführen”, sagte er.

Herr Bors sagte, er habe auch von den Proud Boys gehört. Eine Gruppe von ihnen hat sich kürzlich in der Messaging-Chat-App Telegram organisiert, um seine kritischen Cartoons massenhaft an Facebook zu melden, weil sie gegen die Community-Standards der Website verstoßen haben, sagte er.

“Sie wachen einfach auf und stellen fest, dass Sie in Gefahr sind, geschlossen zu werden, weil weiße Nationalisten durch Ihren Comic ausgelöst wurden”, sagte er.

Facebook hat seine Fehler manchmal erkannt und korrigiert, nachdem er Berufung eingelegt hatte, sagte Bors. Aber das Hin und Her und die Möglichkeit der Vertreibung von der Baustelle waren frustrierend und ließen ihn seine Arbeit in Frage stellen, sagte er.

“Manchmal denke ich darüber nach, ob sich ein Witz lohnt oder ob er uns verbannt”, sagte er. „Das Problem dabei ist, wo ist die Grenze für diese Art des Denkens? Wie wird sich das langfristig auf meine Arbeit auswirken? “

Cade Metz Beitrag zur Berichterstattung.

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