Französische muslimische Frauen drängen auf die Politik des Hijab. ‘Es ist meine Entscheidung. Es ist mein Leben.’

Für viele Beobachter war es nur ein gewöhnliches Wahlplakat. Zwei Frauen und zwei Männer in Business-Casual-Kleidung standen lächelnd vor einem Park, der wie ein Park aussah. Über ihren Köpfen steht in fetter, aber fröhlicher Schrift die Worte „Anders, aber vereint für dich!“ auf Französisch.

Aber die Kandidatin auf der linken Seite, Sara Zemmahi, trug ein Kopftuch – eine Entscheidung, die in der französischen Politik ausgesprochen ungewöhnlich geworden ist.

Zemmahi, eine 26-jährige muslimische Frau und Labortechnikerin, kandidierte ab Sonntag bei den Kommunalwahlen in Montpellier mit Unterstützung der Partei Republique En Marche des französischen Präsidenten Emmanuel Macron. Die Partei zog ihre Unterstützung wegen des Plakats im Mai zurück; sein Generalsekretär Stanislas Guerini, sagte seine Werte seien „nicht vereinbar“ mit dem „Tragen pompöser religiöser Symbole“ auf einem Wahlkampfdokument.

Die Kontroverse war die letzte, die das Thema Kopftuch in Frankreich wieder ins Gespräch brachte, dessen Säkularismus seit Jahren Beschränkungen auferlegt, wo und wann muslimische Frauen Kopf- und Gesichtsbedeckungen tragen dürfen. Im April stimmte der französische Senat dafür, Mädchen unter 18 Jahren das Tragen von Kopftüchern in der Öffentlichkeit zu verbieten – ein Schritt, der wahrscheinlich nicht zum Gesetz wird, da er im Unterhaus der gesetzgebenden Körperschaft keine politische Unterstützung erhält und weithin als verfassungswidrig angesehen wird. Eine weitere Änderung würde verhindern, dass Mütter, die Hijab tragen, ihre Kinder auf Schulausflügen begleiten.

Im Jahr 2010 verabschiedete die Regierung ein Gesetz zum Verbot von Vollgesichtsbedeckungen, einschließlich Burka und Niqab, unter Berufung auf Bedenken hinsichtlich Sicherheit und Ungleichheit. 2004 verabschiedete Frankreich ein Gesetz, das offene religiöse Symbole – wie Kopfbedeckungen – in öffentlichen Schulen verbietet.

„Das ist nichts Neues“, sagte Rim-Sarah Alouane, eine französische Rechtswissenschaftlerin und Expertin für Religionsfreiheit. „Es ist interessant zu sehen, dass immer mehr Muslimen vorgeworfen wird, sich nicht zu assimilieren, nicht an der Gesellschaft teilzuhaben. Es ist nicht wahr. Je mehr sie sich an der Gesellschaft und am demokratischen Leben beteiligen, desto problematischer wird es.“

Zemmahi und die drei Kandidaten auf ihrem Ticket treten als Unabhängige an. “Wir geben nicht auf”, sagte sie Reuters. „Das ist meine Nachbarschaft, ich bin hier geboren. Das Kopftuch war für uns vier kein Thema.“

Sie ist eine klare, aber seltene Stimme in der Debatte. Analysten stellten fest, dass, wenn das Thema in der französischen Politik auftaucht, die Stimmen muslimischer Frauen normalerweise in den Gesprächen eklatant fehlen.

Während Zemmahis Geschichte nationale Aufmerksamkeit erregte, stehen muslimische Frauen in ganz Frankreich – Lehrerinnen, Schriftstellerinnen, Unternehmerinnen, Mütter – täglich vor Herausforderungen rund um ihr Kopftuch.

Neun von ihnen erzählten der Washington Post ihre Geschichten. Obwohl viele in Frankreich es als Symbol der Unterwürfigkeit betrachten, ist der Hijab für diese Frauen ein Symbol der Stärke und des Engagements für ihre Kultur und Religion.

Die Übersetzungen wurden aus Gründen der Klarheit und Kürze bearbeitet.

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