Fast 50 Mal halten Journalisten das Nachtleben in New York fest

Times Insider erklärt, wer wir sind und was wir tun, und gibt Einblicke hinter die Kulissen, wie unser Journalismus zusammenkommt.

Es gab viele späte Nächte. Sogar Nächte, die zu Morgen wurden.

Der Metro-Schalter der Times verbrachte diesen Frühling und Sommer sechs Wochen damit, das Nachtleben in New York City zu dokumentieren, während sich immer mehr Stadtbewohner impfen ließen und die Feierlichkeiten blühten. Von Ende Mai bis Mitte Juli gingen fast 40 Fotografen und neun Reporter zu DJ-Partys, Bars, Hinterhöfen und Versammlungen am Straßenrand.

New York at Night, ein Projekt in Bild, Video und Text, das am Freitag online veröffentlicht wurde, erinnert daran, wie sich die New Yorker losgelassen haben. Ja, es gibt wilde Lagerhauspartys in Brooklyn. Aber das Nachtleben ist auch ein Dominospiel in der Bronx, ein Taco-Stand in Queens oder ein Hinterhof-Treffpunkt in Staten Island.

„Man denkt natürlich an Nachtclubs“, sagte Meghan Louttit, eine stellvertretende Metro-Redakteurin, die an der Projektleitung beteiligt war, aber ihr Ziel war es, die Aspekte der Stadt, die viele nicht sehen können, in all ihrer Lebendigkeit einzufangen.

Das Team begann damit, die Arten von Ereignissen aufzulisten, die es abdecken wollte. Organisierte Partys wie Papi Juice und Hot Rabbit waren wichtig, und der Zeitrahmen würde sich mit dem Pride Month, der jährlichen Feier der LGBTQ-Rechte, überschneiden. Aber auch andere Arten von freigeistigen Zusammenkünften standen im Fokus.

„Nach ein paar Wochen haben wir angefangen zu fragen, was wir vermissen?“ sagte Frau Louttit. „Wir haben kein Karaoke. Also müssen wir rausgehen und Karaoke schießen.“

Jonah Markowitz ging sechs Nächte aus und drehte Videos mit seiner Canon C500-Kamera, die an einem stabilisierenden Rig montiert war.

“Ich hatte früher Anrufzeiten”, sagte er. “Aber dies war das erste Mal, dass ich um 3 Uhr morgens einen Wecker hatte, damit ich bis zum Ende eines Raves gehen konnte.”

Mr. Markowitz hat eine verschwitzte Party, die größtenteils ohne Hemd war, bei Brooklyn Steel festgehalten. Ein anderes Mal fotografierte er Kinder, die in der kühlen Dusche eines Hydranten spielten. Die Leute waren begeistert, nur wieder zusammen zu sein, sagte er.

Mitte Juni, als der Sommer Einzug hielt und Stadt- und Landesbehörden die letzten großen Coronavirus-Beschränkungen aufhoben, verschärfte sich die Partystimmung. Dann schien das Projekt eine dauerhaftere Rückkehr in eine präpandemische Welt einzufangen. Aktuell häufen sich jedoch wieder Virusfälle in der Stadt, was diese Tage in ein anderes Licht rücken lässt.

„Jetzt fühlt es sich an, als hätten wir dieses Fenster eingefangen, diese wirklich schöne Zeit“, sagte Frau Louttit.

Der Fotograf Mohamed Sadek begann den Auftrag, digitale Fotografien zu machen, fühlte sich jedoch zu distanziert und förmlich. Auf der Suche nach einem entspannteren Ton, dem, wie er es nannte, „volkssprachlichen Foto“, wechselte er zu einer Kompaktkamera von Minolta Leica. „Als wärst du mit deinen Freunden zusammen“, sagte er.

Reporter meldeten sich freiwillig für welche Partys – und Stunden – sie berichten wollten. Julia Carmel, die die Berichterstattung für das Projekt geschrieben und gewoben hat, wählte die Sonnenaufgangsschicht, wenn der Tanz bis zum Morgengrauen pulsierte. Sie perfektionierte das „Disco-Nap“, um sich nach einem Arbeitstag wieder aufzuladen, bevor sie zu nächtlichen Partys ging. Sie benutzte kein Notizbuch, sondern nahm Interviews in einer Sprachnotiz-App auf, wobei ihr Handy verkehrt herum in der Hemdtasche steckte.

Herr Sadek suchte mit seiner Kamera nach Momenten der Intimität. „Es fiel mir nicht schwer, Leute zu finden, die rummachen – der einzige andere Moment, der so war, ist Silvester“, sagte er.

Ob in überfüllten Technohallen oder kleineren Versammlungen, bei denen die Leute die Kücheninsel umkreisten, Frau Carmel wurde daran erinnert, dass die Berichterstattung über das Nachtleben die gleiche soziale Eignung erfordert wie das Ausgehen zum Spaß.

„Vieles geht davon, alleine auf eine Party zu gehen und nach jemandem zu suchen, der so aussieht, als wäre er offen für Gespräche“, sagte sie.

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