Ein neues Unternehmen mit einer wilden Mission: Bring das Wollmammut zurück

Zu dieser Zeit lernten die Forscher, wie man die Genome ausgestorbener Arten anhand von DNA-Fragmenten rekonstruiert, die aus Fossilien gewonnen wurden. Es wurde möglich, die genetischen Unterschiede zu lokalisieren, die alte Arten von ihren modernen Cousins ​​unterscheiden, und herauszufinden, wie diese Unterschiede in der DNA Unterschiede in ihren Körpern erzeugten.

Dr. Church, der vor allem für die Erfindung von Methoden zum Lesen und Bearbeiten von DNA bekannt ist, fragte sich, ob er eine ausgestorbene Spezies effektiv wiederbeleben könnte, indem er die Gene eines lebenden Verwandten umschreibt. Da asiatische Elefanten und Mammuts einen gemeinsamen Vorfahren haben, der vor etwa sechs Millionen Jahren lebte, dachte Dr. Church, dass es möglich sein könnte, das Genom eines Elefanten zu modifizieren, um etwas zu produzieren, das wie ein Mammut aussieht und sich verhält.

Jenseits der wissenschaftlichen Neugier, argumentierte er, könnten wiederbelebte Wollmammuts der Umwelt helfen. Heute erwärmt sich die Tundra Sibiriens und Nordamerikas, in der die Tiere einst grasten, schnell und setzt Kohlendioxid frei. „Mammuts sind hypothetisch eine Lösung dafür“, argumentierte Dr. Church in seinem Vortrag.

Heute wird die Tundra von Moos dominiert. Aber wenn wollige Mammuts in der Nähe waren, war es größtenteils Grasland. Einige Forscher haben argumentiert, dass Wollmammuts Ökosystemingenieure waren, die das Grasland durch Aufbrechen von Moos, Umwerfen von Bäumen und Düngen mit ihrem Kot pflegen.

Russische Ökologen haben Bisons und andere lebende Arten in ein Reservat in Sibirien importiert, das sie Pleistozän-Park genannt haben, in der Hoffnung, die Tundra wieder in Grasland zu verwandeln. Dr. Church argumentierte, dass auferstandene Wollmammuts dies effizienter tun könnten. Das wiederhergestellte Grasland würde den Boden vor dem Schmelzen und Erodieren bewahren, argumentierte er, und könnte sogar das wärmespeichernde Kohlendioxid einschließen.

Der Vorschlag von Dr. Church erregte viel Aufmerksamkeit in der Presse, aber wenig Geld über 100.000 US-Dollar von PayPal-Mitbegründer Peter Thiel. Das Labor von Dr. Church verband die Mammutforschung huckepack mit anderen, besser finanzierten Experimenten. „Dieser Satz von Werkzeugen kann für viele Zwecke verwendet werden, sei es zur De-Extinktion oder zur Neucodierung des menschlichen Genoms“, sagte Dr. Hysolli.

Kredit…Georgskirche

Bei der Analyse der aus Fossilien gesammelten Genome von Wollmammuts erstellten Dr. Hysolli und ihre Kollegen eine Liste der wichtigsten Unterschiede zwischen den Tieren und den Elefanten. Sie untersuchten 60 Gene, von denen ihre Experimente darauf hindeuten, dass sie für die charakteristischen Merkmale von Mammuts wichtig sind, wie Haare, Fett und den unverwechselbar hoch gewölbten Schädel des Wollmammuts.

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