Ein 24-Stunden-Liebesbrief an Performance Art

Ich denke, das Schockierendste für mich war die absolute Trostlosigkeit, die ich empfand, als ich Stunde 18 erreichte, wo ich auf die (zuerst schreckliche, dann freudige, dann euphorische) Erkenntnis stieß, dass ich keinen einzigen Gedanken mehr im Kopf hatte dass ich mich darum bemühte, um etwas zu bitten. Ich hatte noch nie davon geträumt, wie dieser Moment aussehen könnte. Es war buchstäblich nichts – nichts – in meinem Gehirn übrig. Marina hob einmal eine Passage von Dostojewskis „Der Idiot“ (1869) hervor, die ich einige Tage vor der Aufführung zu Ende gelesen hatte und in der Prinz Myschkin den Moment vor einem epileptischen Angriff scharfsinnig als einen Moment extremer Harmonie, Leichtigkeit und Klarheit beschreibt. Bis zur 22. Stunde war dieser Zustand endlich eingetreten. Der Schmerz löste sich vollständig auf und ich glaube, ich erlebte zum ersten Mal wahre innere Stille. Von da an fing ich an zu tanzen, was mich total überraschte, weil ich mich nicht einmal daran erinnere, mich dazu entschlossen zu haben. Auf einmal hatte mein Unterbewusstsein die volle Herrschaft über meinen motorischen Kortex und alles wurde unfreiwillig; es kam gerade heraus. Ich habe mir das Filmmaterial zwei Wochen später angesehen und hatte das Gefühl, meine eigene DNA-Sequenz zu lesen. Ich weiß nicht, wie ich es sonst beschreiben soll. In den letzten zwei Stunden konnte ich meinen Vater, meine Mutter und Hunderte von Menschen sehen, die ich nie getroffen hatte.

Was hat Sie zu dieser Arbeit inspiriert? “Oysterknife” war mein Liebesbrief an die Performancekunst der 1970er Jahre und insbesondere für die großen schwarzen Pioniere der Ausdauer wie Senga Nengudi, Pope.L und David Hammons. Es fühlte sich beängstigend und sehr neu für mich an, etwas so Reduziertes zu tun, aber es fühlte sich auch sehr dringend an. Bei all meinen anderen Arbeiten trage ich Masken; Ich blockiere immer sowohl meine Haut als auch meine Augen. Ausdauerarbeit beinhaltet zu einem bestimmten Zeitpunkt notwendigerweise ein gewisses Maß an Spektakel um körperliche Verschlechterung. Bis dahin war ich jedoch immer äußerst akribisch darüber gewesen, wie diese Verschlechterung durch die Verwendung von Make-up, Kontaktlinsen und Szenografie ästhetisiert wurde. Ich habe zum ersten Mal ein Kunstwerk ohne visuelles Furnier gemacht als Barriere zwischen dem Publikum und meinem Körper. Ich fühle, wie mein schwarzer Körper jeden Tag verzehrt wird. Ich bin in meiner Komfortzone, solange ich die Poetik dieses Konsums beherrsche. Aber hier wollte ich das loslassen, nur um zu sehen, was passieren würde. Dies ist echter körperlicher Schmerz – das ist es immer – aber dieses Mal ist dieser Schmerz nicht in Metaphern eingewickelt, oder dir als Gedicht übergeben; es ist ein Exemplar. Meine größte Entdeckung während dieses Prozesses war, dass Exemplare auch Poesie sind. Ich komme ehrlich zu beiden Ansätzen, und ich glaube immer noch fest daran, dass das Fantastische dem Leben genauso treu ist wie das Alltägliche. Ich denke nur, dass (zumindest in meiner Praxis) die Realität ist der schwarzen Existenz braucht im Moment mehr Raum als das Imaginäre.

“Austernmesser” war auch stark von den Vodou-Ritualen inspiriert, die ich auf meiner letzten Reise nach Haiti um Fet Gede miterlebt habe. Vor diesen rituellen Aufführungen legten die Helfer Matratzen auf den Boden, da von den Priestern und Teilnehmern erwartet wurde, dass sie im Verlauf ihrer Praxis das Bewusstsein verlieren. Dies war nur ein Teil davon. Es hat meine Sicht auf die Leistung völlig verändert – es geht um Engagement und nie darum, die Notwendigkeit eines echten Impulses in Frage zu stellen. Wenn die Absicht wahr ist, darf der physische Körper kein Hindernis sein. Ich möchte so leben, dass ich mich auflösen kann so, immer und immer und immer wieder. Nur so kann ich wachsen.

Was ist das Kunstwerk in einem Medium, das Ihr Leben verändert hat? Als ich 16 war, reiste ich mit meiner Familie nach Naoshima, Japan. Dort besuchte ich das Lee Ufan Museum, das war entworfen von Tadao Ando. Ich habe mich total in Ufan verliebt Arbeit. Er macht Skulpturen und Gemälde, die räumlich und atmosphärisch so akribisch sind, dass sie den Betrachter sofort zur Besinnung bringen. Jeder riesige Raum enthielt nur eine Handvoll Werke, so dass jeder sein eigenes kleines Universum hatte. Es gab keine Sicherheitskräfte. Ich erinnere mich, dass ich auf einen abgedunkelten Raum mit einer Steinskulptur und einem Gemälde im Scheinwerferlicht gestoßen bin. Ich setzte mich auf den Boden in dem engen Raum zwischen den beiden (was im Nachhinein definitiv nicht erlaubt war). Ich wünschte, ich könnte mich an den Namen erinnern. Etwas über die Komposition traf mich in meinem Innersten und ließ mich in Tränen ausbrechen. Ich habe keine Ahnung, wie lange ich weinend da gesessen habe, und ich habe immer noch nicht die Sprache, um genau zu beschreiben, was mit mir passiert ist. Ich erinnere mich nur, dass ich es sofort wusste, als ich das verlassen hatte Raum, in dem ich, was auch immer das war, entschlossen war, mein Leben ihm zu widmen.

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