Echinacea ist nicht mehr sie selbst – The New York Times

Selbst jemandem, der mit der Gattung Echinacea vertraut ist, entlocken viele der neuesten Sonnenhut eine doppelte Einstellung. Einige sind fast nicht wiederzuerkennen; andere stellen eine dramatische Abweichung von denen dar, die die Natur geschaffen hat.

Es sind die Wilden, die Kelly Kindscher, Ethnobotanikerin und Professorin für Umweltstudien an der University of Kansas, zum zentralen Thema ihrer Karriere gemacht hat, die sich auf Präriepflanzengemeinschaften konzentriert.

„Es ist wirklich eine ikonische amerikanische Gattung“, sagte Dr. Kindscher über Echinacea, zu der viele Taxonomen sieben natürlich vorkommende Arten zählen, obwohl einige bis zu 10 anerkennen. Nur eine, Echinacea angustifolia – die westlichste Art, die er „die meisten“ nennt wichtige Heilpflanze der Prärie“, die seit Hunderten von Jahren von den amerikanischen Ureinwohnern verwendet wird – kommt außerhalb der kontinentalen Vereinigten Staaten in einem kleinen Teil der kanadischen Ebene vor.


Einige der neuesten Sorten sind Zierpflanzen, stimmt Dr. Kindscher zu, mit ihren unerwarteten Sonnenuntergangsfarben oder flauschigen gefüllten Blüten. Er versteht es: Er ist vielleicht leitender Wissenschaftler beim Kansas Biological Survey, aber er ist auch selbst ein begeisterter Gärtner.

Aber Sie müssen sich fragen, was die Bestäuber, die sich neben unverfälschten einheimischen Sonnenhuten entwickelt haben – „harte Präriepflanzen, angepasst an das Leben unter Gräsern“, wie Dr. Kindscher sie beschrieb, von diesen verblüffend unterschiedlichen Versionen denken.

Was halten Insekten von den Sonnenhut, deren hervorstehende Zapfen aus winzigen, fruchtbaren Scheibenblüten – ein einfacher Landeplatz für ihre Pollensammelbesuche – von etwas verdeckt wurden, das wie Pompons aussieht? Bei diesen gefüllten Blüten, die aus einer zufälligen Mutation hervorgegangen sind, die erstmals 1997 auf einem Schnittblumenfeld in den Niederlanden beobachtet wurde, wurde die Fortpflanzungsstruktur durch etwas ersetzt, das einem Blütenblatt ähnelt. Und so werden die ökologischen Leistungen der Blume reduziert, mit weniger Pollen, weniger Nektar und in der Regel weniger Samen.

Der Kegel, der das Zentrum jeder Blüte bildet und das Präfix des allgemeinen Namens der Pflanzen ist, war auch aus einem anderen Grund vorhanden, sagte Dr. Kindscher. Die stachelige Struktur sollte Raubtiere vom Weiden abhalten. (Der lateinische Name Echinacea, der sich von demselben griechischen Wort wie Igel und Seeigel ableitet, weist auf diese Funktion hin.)

Selbst die bekannte Echinacea, die Sie in Pflanztöpfen wachsen sehen – die grundlegende E. purpurea oder Purpursonnenhut – ist nicht mehr ganz sie selbst. Sie hat subtilere Veränderungen erfahren als diese dramatischen gefüllten Blüten, aber die im Laden gekaufte Purpurea hat breitere Blütenblätter als die Version der Natur, ein Trend, der in den 1960er Jahren begann, als ein deutscher Züchter begann, diese Eigenschaft zu selektieren. In der Wildform sind die Blütenblätter (technisch die Rochenblüten) schmaler und länger.

Bevor Sie also einkaufen, müssen Sie sich entscheiden: Bepflanzen Sie einen Bestäubergarten oder möchten Sie einfach nur eine Hochsommerblüte für den visuellen Verzehr?

Das Mt. Cuba Center, die Garten- und Forschungseinrichtung für einheimische Pflanzen in Delaware, hat einige Ratschläge, bevor Sie doppelt verrückt werden. Wählen Sie gut, und Sie können beides haben.

Mt. Cuba hat im Jahr 2020 eine zweite mehrjährige Studie zu Echinacea abgeschlossen, in der die vielen Arten und Sorten verglichen wurden – insgesamt 75 Sonnenhut, sagte Sam Hoadley, der Versuchsgartenmanager, der die Forschung leitete.

Von 2007 bis 2009 hatte das Zentrum 48 Arten von Sonnenhut untersucht. Aber mit ihrer wachsenden Popularität und der Fülle neuer Sorten – manchmal auch als Nativare für Sorten einheimischer Pflanzen bezeichnet – schien es an der Zeit, sie erneut zu besuchen, sagte er. Und der neueste Versuch sollte eine Funktion beinhalten, die beim ersten Mal nicht auf dem Radar gewesen war: eine Bestäuber-Befragung oder eine Zählung von Insektenbesuchen, die von einem Team von Bürgerwissenschaftlern durchgeführt wurde, mit besonderem Augenmerk auf den Unterschied zwischen Einfach und Doppel Blumen und ihre Anziehungskraft auf Bienen, Wespen und Schmetterlinge.

Einige der neuen Echinacea-Sorten sind Selektionen – was bedeutet, dass eine Population von Setzlingen beobachtet und die besten der Partie nach vorne gebracht wurden. Andere sind Hybriden, die aus einer absichtlichen Kreuzung einer Art mit einer anderen resultieren. Das tun Echinacea-Pflanzen anscheinend auch gerne selbst.

„Ich denke, wenn wir alle Sämlinge, die wir aus unseren Versuchen aussortiert hätten, ausgewachsen hätten, hätten wir ein ziemliches Kaleidoskop an Pflanzen gehabt“, sagte Hoadley.

“Es ist eine promiskuitive Art”, sagte Dr. Kindscher, “und wir sehen sogar Hybriden in freier Wildbahn.”

Bisher hat er keine Hybridisierung zwischen Sorten und Wildpflanzen gesehen, aber die Besorgnis wurde geäußert und die Forscher sind auf der Suche.

Eine Erkenntnis für Gärtner, die eine ungewöhnlich aussehende Pflanze an oder in der Nähe einer Stelle auftauchen sehen, an der sie zuvor gewachsen war: „Wenn die Leute sagen, ,Meine Echinacea ist zurückgekehrt’“, sagte Hoadley, „ist was passiert, dass Sämlinge gekeimt sind neben einem Elternteil. Es ist keine Umkehr.“

Vor allem eine Art hat sich für Züchter als unwiderstehlich erwiesen, die ab den 1990er Jahren zur Entwicklung neuartiger Sonnenhut einlädt: Die kanariengelbe Echinacea paradoxa, deren Heimatgebiet in den Ozarks zentriert ist.

Der Beiname „Paradoxa“ ist verräterisch, da dieser Sonnenhut ein Paradox in einer Gattung ist, deren Palette typischerweise auf Purpur und Rosa beschränkt ist. Durch die Zugabe von Gelb zum Genpool wurden rote und orangefarbene Sonnenhut möglich.

Nicht alle Sonnenhut sind so einfach zu züchten oder so anpassungsfähig wie E. purpurea, eine Pflanze, die in offenen Wäldern im gesamten Osten der Vereinigten Staaten beheimatet ist. Seine Blätter sind breiter als die anderer Arten, was seinen Ursprungslebensraum verrät, was darauf hindeutet, dass er auch bei schlechten Lichtverhältnissen über genügend Blattoberfläche verfügt, um die Photosynthese zu erledigen.

Daher ist es nicht verwunderlich, dass Selektionen und Sorten, die zumindest teilweise von E. purpurea abgeleitet wurden, in den Mt. Cuba-Versuchen im Allgemeinen am besten abgeschnitten haben. Viele der Cousins ​​dieses Sonnenhuts sind Pfahlwurzeln, die dafür ausgelegt sind, in trockenen, dünnen Boden zu drücken, um Feuchtigkeit zu gewinnen und Spalten in gebrochenem Gestein zu durchdringen. Die Pfahlwurzel-E. angustifolia zum Beispiel „mag das Klima der Great Plains und neigt dazu, in östlichen und englischen Gärten auszusterben“, sagte Dr. Kindscher. Aber E. purpurea hat faserige Wurzeln, die verzeihen, selbst wenn sie transplantiert werden.

„Viele der leistungsstärksten Sorten stammen aus Purpurea“, sagte Hoadley, „und einige der besten sind die, die durch Selektionen entstanden sind – ohne großen menschlichen Einfluss.“

Was Mr. Hoadley am meisten beeindruckte: Einige der Stars des Prozesses 2007-2009 blieben mehr als ein Jahrzehnt später die größten Hits.

Die traditionell gefärbte Pica Bella, eine kompakte Sorte mit markanten orangefarbenen Zapfen, die Bestäuber anzieht, sei „unser absoluter Top-Performer“, sagte er. Bei dem Bestreben, neue Eigenschaften und Sorten zu patentieren, werden hervorragende ältere Pflanzen wie diese manchmal zurückgelassen.

„Fragen Sie Ihre Gärtnerei danach“, sagte Mr. Hoadley. „Hoffentlich wird die Verbrauchernachfrage dazu beitragen, dass das Angebot wieder breiter wird.“ (Spezialversandhändler wie Digging Dog Nursery und Broken Arrow Nursery bieten es einige Saisons an.)

Der weißblütige Duftengel, ebenfalls eine Purpurea, hatte im Durchschnitt die meisten Schmetterlingsbesuche aller Pflanzen im Versuch und war auch bei Bienen und Wespen ein Hit. Schmetterlinge machen im Allgemeinen vielleicht 5 Prozent der Insektenbesuche eines Sonnenhuts aus, aber dieser bewertete 14 Prozent.

Eine weitere hoch bewertete weiße Sorte war Snow Cone, eine kompakte Pflanze mit der Art Echinacea tennesseensis in ihrer Abstammung.

Zu den leistungsstärksten heißen Sorten gehörten die Korallen Santa Fe, Postman und das Intense Orange Angebot in der Kismet-Serie – viel kräftiger als die frühen Einführungen in dieser Farbpalette, die sich oft als kurzlebig erwiesen.

Echinacea pallida hätte sich einen trockeneren, weniger fruchtbaren Boden gewünscht als der angebotene Versuchsgarten, räumte Mr. Hoadley ein, aber seine dramatisch langen, herabhängenden Blütenblätter erregten seine Aufmerksamkeit.

Auch Dr. Kindscher fragte sich, warum es nicht weiter verbreitet ist. „Ich weiß nicht, woran die Züchter arbeiten, aber ein orangefarbener oder roter Nativar von Pallida mit langen, hängenden Blütenblättern klingt nach einem guten“, sagte er.

Und es überrascht nicht: Keine gefüllte Blütenform, die getestet wurde, erhielt auch nur eine lobende Erwähnung.

Es war die medizinische Kraft von Echinacea, die von den amerikanischen Ureinwohnern kennengelernt wurde, die europäische Siedler für die Pflanze interessierte. Jeder Stamm hatte sein eigenes Wort für Sonnenhut, und auch die Übersetzungen waren unterschiedlich, schreibt Dr. Kindscher in seinem 2016 erschienenen Buch „Echinacea: Herbal Medicine With a Wild History“.

Die Übersetzungen reichten von „Medizin macht taub“ (Kiowa Apache) über „Erkältungsmedizin“ (Hidatsa) bis hin zu „etwas, das verwendet wird, um etwas niederzuschlagen“ (Lakota).

Die ersten Pflanzen wurden Ende des 17. Jahrhunderts nach England zurückgeschickt. Nach und nach fanden Sonnenhut ihren Weg in physische und dekorative Gärten und markierten die längst vergangenen Wurzeln ihrer sich jetzt schnell entwickelnden Geschichte im modernen Gartenbau.

Dieselben bioaktiven Verbindungen, die die Art E. angustifolia zur am häufigsten verwendeten Heilpflanze der Plains-Stämme machten, dienten laut Dr. Kindscher als Schutz gegen Insekten. Wie der Stachelkegel ist ihre Chemie eine Verteidigung gegen Raubtiere.

Apropos Stachelzapfen: Nicht nur Dr. Kindscher, Mr. Hoadley und die Bestäuber sind dafür, ihn intakt und igelartig zu halten. Amerikanische Stieglitzer, die eine gute Mahlzeit mit Sonnenhut lieben, stimmen dem voll und ganz zu.


Margaret Roach ist die Schöpferin der Website und des Podcasts Ein Weg zum Garten, und ein gleichnamiges Buch.

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