Donnernde Stürze und moosige Rinnsal: Ein Frühlingsführer für Wasserfälle

Da der Herbst das Laubblättern ist, ist der Frühling das Beobachten von Wasserfällen, eine saisonale Verfolgung, die derzeit in den nördlichen und höheren Regionen der Vereinigten Staaten im Gange ist.

Wasserfälle können von donnernden Stürzen bis zu zarten moosigen Rinnsalen reichen. Dies können Backcountry-Pop-ups oder die Mittelstücke von Parks sein, wie der Great Falls Park in McLean, Virginia, und der Silver Falls State Park in der Nähe von Salem, Oregon.

Laut Joel Scheingross, einem Assistenzprofessor für Geologie an der Universität von Nevada, Reno, gibt es keine vereinbarte Definition eines Wasserfalls. Er untersucht diejenigen, die sich vom Flussbett lösen und eine Lufttasche zwischen Gesicht und Wasserstrahl erzeugen . Wasserfälle, erklärte er, können das Ergebnis von Gletscherschnitzereien (wie bei den Niagarafällen) oder von Fehlern in tektonischen Platten sein. Orte, an denen sich hartes und weiches Gestein vermischen, entstehen häufig Wasserfälle, die über eine härtere Felskappe strömen und weiches Gestein darunter abschneiden.

“Jedes Gebiet, in dem der Wasserfluss von Schneeschmelze dominiert wird, wird jetzt größere Wasserfälle bekommen, nicht nur in den nördlichen USA, sondern auch in großen Höhen”, sagte Scheingross. “Wenn nicht Schneeschmelze, brauchst du nur große Stürme.”

Gerade jetzt, vielleicht, da pandemie-müde Reisende weiterhin die Sicherheit und den Trost der Natur suchen, sind Wasserfälle, wie Johnny Cheng, der auf seiner Website World of Waterfalls über Wasserfälle schreibt, „Metaphern dafür, wie das Leben weitergeht und die Natur macht seine Sache. “

Das Folgende ist eine selektive Frühlingsanleitung für Wasserfälle in den Vereinigten Staaten.

Etwa sechs Millionen Morgen der Adirondack Mountains bieten Wasserfallbeobachtungen von den bekannten Rainbow Falls in Ausable Chasm, einer Touristenattraktion seit 1870, bis zu den abgelegeneren Gleasmans Falls in der Nähe von Lowville.

OK Slip Falls in der Nähe des Indian Lake liegt zwischen ihnen im Spektrum, beeindruckend hoch bei etwa 250 Fuß – einer der höchsten in den Adirondacks – und wird über einen etwa fünf Kilometer langen Pfad durch sanfte Wälder erreicht, der an zwei Aussichtspunkten endet (ein kurzer, sehr steiler Weg führt zum Fluss unten).

“Das Schöne an OK Slip Falls ist, dass Sie eine Strecke zurücklegen, um dorthin zu gelangen, um Vorfreude aufzubauen”, sagte Stacy Pagoda, Inhaberin von Another Paradise Cove, einem Kanu- und Kajakverleih in Long Lake, der Besuchern regionale Tipps zur Besichtigung von Sehenswürdigkeiten bietet. “In diesem Jahr hatten wir eine große Schneeschmelze mit ziemlich viel Regen, so dass sich das Wasser momentan überall ziemlich gut bewegt.”

In Hamilton County, der Heimat von OK Slip Falls, gibt es eine Wasserfall-Herausforderung, bei der 19 Wasserfälle in der Umgebung identifiziert werden, die über Wanderungen von fünf Minuten bis zu mehreren Stunden erreicht werden. Jedem wurde ein Punktwert zwischen eins (leicht) und vier (schwer, was in Ordnung ist) zugewiesen Slip’s Bewertung). Wanderer, die 12 oder mehr Punkte erzielen, erhalten möglicherweise einen Souvenir-Patch.

Mehr als 10 Wasserfälle sprudeln saisonal mit Hochlandschneeschmelze und Frühlingsregen im und um den Crawford Notch State Park in den White Mountains von New Hampshire. Der höchste im Bundesstaat, Arethusa Falls, fällt über eine fast 200 Fuß hohe Klippe.

Zwei der Wasserfälle des Parks, die bandförmige Silver Cascade und die Flume Cascade, können von den Haltestellen am Straßenrand aus besichtigt werden. Andere erfordern eine Wanderung auf Wegen, die zu dieser Jahreszeit schlammig oder schneebedeckt sein können.

“Sie können viel wandern, wenn Sie möchten”, sagte Clare Arentzen, eine hochrangige Outdoor-Reiseleiterin beim Appalachian Mountain Club in New Hampshire den Bemis Brook Trail, um die abgestuften Bemis Brook Falls zu erreichen, um „mehr für Ihr Geld zu bekommen“.

Chris Whiton, ein Naturfotograf, der regelmäßig Wasserfälle fotografiert, schätzt, dass es in der gesamten White Mountain-Region mehr als 100 benannte Wasserfälle gibt, von Gerinnen über Tropfen bis hin zu Stufen. Er verwendet Reiseführer aus dem 19. Jahrhundert, die von Eisenbahnen und Hotels veröffentlicht wurden, um häufig unbenannte Wasserfälle zu finden, die von der Karte gefallen sind.

“Wasserfälle machen Spaß, weil sie eine solche Persönlichkeit haben und jeder ein bisschen anders ist”, sagte er.

Viele der Kaskaden und Wasserfälle in Maine sind kurzlebig und von schneereichen Wintern abhängig, so Greg Westrich, der Autor von „Hiking Waterfalls Maine“, der über 67 Wanderungen etwa 100 Wasserfälle identifiziert. Da dieses Jahr relativ trocken war, fordert er Wasserfallbeobachter auf, bald zu handeln.

“Im Acadia-Nationalpark gibt es ein halbes Dutzend Fälle, die bis Mitte Juni trocken sein werden oder nur ein Rinnsal, es sei denn, es gibt einen starken Regensturm”, sagte er.

Moxie Falls im zentralen Kennebec Valley, wo sich die Flüsse Dead und Kennebec in einer als The Forks bekannten Region treffen, gehört zu den höchsten Wasserfällen in Maine. Ein 0,6 Meilen langer, gut gepflegter Pfad erreicht das Wasser, ein beliebtes Schwimmloch im Sommer.

Eine der bekanntesten Wasserfallwanderungen in Maine, Gulf Hagas, in der Nähe von Brownville im Zentrum von Maine, wurde oft als „Grand Canyon of Maine“ bezeichnet, da es sich um eine Reihe von Schieferschluchten, Felswänden und fallendem und plätscherndem Wasser entlang vier Meilen des West Branch of handelt der Pleasant River im Korridor des Appalachian Trail. Lassen Sie die Menschenmassen vom selben Ausgangspunkt aus hinter sich, indem Sie etwas mehr als eine Meile zu den Hay Brook Falls wandern, „hübscher als die Golf-Hagas und leicht zu erreichen“, sagte Westrich.

Die Vereinigten Staaten und Kanada teilen sich technisch 120 Fuß hohe Wasserfälle im Grand Portage State Park, wo der Pigeon River die internationale Grenze im Norden von Minnesota in den Stammesgebieten der Ojibwe bildet.

“High Falls ist der größte der Stürze, der letzte große, den der Fluss nimmt, bevor er träge zum Lake Superior gelangt, nicht ganz drei Kilometer vom See entfernt”, sagte Travis Novitsky, der Parkmanager.

“Es ist ziemlich üblich, einen Regenbogen zu bekommen, wenn das Wasser hoch ist”, fügte er hinzu und bemerkte den Winkel der Aussichtsplattform zu den Wasserfällen, ein Effekt, der auch im Mondlicht sichtbar ist.

Neben den höchsten Wasserfällen von Minnesota, die über einen asphaltierten Pfad erreichbar sind, können Entdecker eine anspruchsvolle 4,5-Meilen-Rundwanderung über schroffe, felsige Hügel unternehmen und einen Kamm mit Panoramablick auf den Fluss und den Oberen See überqueren, um weiter entfernte Middle Falls zu erreichen .

Grand Portage befindet sich am nördlichen Ende der 145-Meilen-Fahrt von Duluth entlang des Lake Superior und umfasst acht State Parks, von denen die meisten über eigene Wasserfälle verfügen, darunter den Tettegouche State Park, in dem sich ein weiterer High Falls befindet, der zweithöchste des Bundesstaates.

Yosemite Falls im Yosemite National Park ist eine Ikone der östlichen Sierra Nevada, die im Mai und Juni ihren Höhepunkt erreicht und bis August zu einem Rinnsal oder Austrocknen abfällt. Aber es gibt noch viel mehr in der Region, in der das Jagen von Wasserfällen eine Frühlingsbeschäftigung ist.

“Es gibt viele Wanderwege in Canyons außerhalb von Yosemite, auf denen Wasserfälle eine Freude sind”, sagte Allan Pietrasanta, ein Sportler im Hinterland und Vorstandsmitglied des Eastern Sierra Avalanche Center, der darauf hinwies, dass die Schneedecke etwa 60 Prozent des Normalwerts beträgt dieses Jahr, was letztendlich die Ströme verlangsamen wird.

Dennoch bleiben viele der Hochgebiete geschlossen, bis im Frühjahr Schneepflüge die Straßen ausgraben. In diesem Fall wird das Devils Postpile National Monument in der Nähe der Mammoth Lakes in der Regel Mitte Juni eröffnet und bietet Gelegenheit, die gleichnamigen Basaltsäulen sowie die 30 Meter hohen Rainbow Falls, den höchsten Wasserfall an der Middle Fork des San Joaquin, zu besichtigen Fluss, und benannt nach den Regenbogen, die dazu neigen, sich im Nebel zu bilden. Es ist über eine etwa fünf Kilometer lange Rundwanderung erreichbar.

Zu den nahe gelegenen Wasserfällen zählen Twin Falls, die aus dem Mamie-See stürzen, und 270 Fuß große Schachtelhalm-Wasserfälle auf der 16 Meilen langen June Lake Loop Road.

Viele Wasserfälle werden durch Dämme reguliert oder zur Bewässerung abgesaugt. Aber Mesa Falls am Snake River im Caribou-Targhee National Forest im Osten Idahos, etwa 50 Meilen südwestlich des Yellowstone National Park, fließt frei, der letzte der unkontrollierten Fälle im Bundesstaat.

Wenn die Schneeschmelze den Snake River von Mai bis Juni anschwillt, stürzt sie in einem weißen Wasservorhang über die 10-stöckigen, etwa 200 Fuß breiten Upper Mesa Falls. Eine Meile flussabwärts über den Mesa Falls Scenic Byway stürzt das Wasser durch einen kleineren Abgrund, der als Lower Mesa Falls bekannt ist.

“Im Frühjahr donnern die Wasserfälle”, sagte Susan McKenna, die die Wasserfallstelle verwaltet.

Obwohl Mesa auf einer Höhe von 6500 Fuß liegt, hat es den Vorteil, dass es zugänglich ist, insbesondere für Familien, von denen viele auf dem Weg nach Yellowstone sind, wenn sie an den Wasserfällen anhalten. Die Rundwanderung zu den Aussichtsplattformen dauert ungefähr eine halbe Meile und ein Spaziergang auf einem Naturpfad bringt zwei weitere Meilen.

Die Nebenstraße wurde gepflügt, aber die Straße ist möglicherweise vereist und das Besucherzentrum wird erst gegen den Memorial Day geöffnet.

“Die Leute haben bereits angerufen, um herauszufinden, ob wir offen sind”, sagte Frau McKenna. “Wir sind keine alten Gläubigen, aber wir kommen dorthin.”

Es gibt mindestens 150 Wasserfälle im Mount Rainier National Park, etwa 85 Meilen südlich von Seattle. Aber die inoffizielle Anzahl ist viel höher.

“Es gibt Zeiten im Jahr, in denen Sie wahrscheinlich Tausende im Park haben, wenn Sie jeden Ort gezählt haben, an dem Wasser fließt und abfällt”, sagte Kevin Bacher, der freiwillige Programmmanager des Parks. “Es gibt einen guten Grund, warum wir uns in einer Region namens Cascades befinden.”

Es könnte bis Juli dauern, bis der Schnee, der im 5,400 Fuß hohen Paradiesgebiet durchschnittlich 53 Fuß pro Jahr beträgt, schmilzt. Schneeschmelze und Wasser von 25 Gletschern auf dem 14.410 Fuß hohen Namensvettergipfel erzeugen einen anhaltenden Strom, der im April beginnt und sich im Sommer auf eine höhere Ebene bewegt.

“Der Park ist am besten für seine Berge und großartigen Aussichten bekannt. Daher verpassen die Menschen häufig die Waldwege, auf denen Sie die Wasserfälle sehen”, sagte Bacher.

Für eine Mischung aus saisonalen und ganzjährigen Wasserfällen empfahl er den Eastside Trail in niedrigerer Höhe, der „etwa jede Viertelmeile einen Wasserfall“ entlang des etwa 21 km langen Einwegpfads einführte. Der Weg, der mehrere Zugangspunkte für kürzere Wanderungen bietet, folgt dem Chinook Creek und dem Ohanapecosh River durch dichte Wälder, vorbei an einer Reihe von Wasserfällen, darunter zweistufige Ohanapecosh Falls und „ein Haufen, die nicht benannt sind“.

Von einem Straßengrundstück aus können Besucher leicht die Narada-Wasserfälle besuchen, wo das eisige Wasser des Paradise River fast 180 Fuß über alten Andesit-Vulkangestein segelt.

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