Disney+ erreicht 116 Millionen Abonnenten und seine Parksparte kehrt in die Gewinnzone zurück.

Disney verzeichnete insgesamt 4,3 Milliarden US-Dollar an Streaming-Einnahmen, 57 Prozent mehr als im Vorjahr. Der monatliche Preis für ein Disney+-Abonnement in den USA stieg Ende März um 1 US-Dollar auf 8 US-Dollar. Disney+ generierte auch zig Millionen Dollar mit „Cruella“, das im Mai – zur gleichen Zeit, als der Film in die Kinos kam – den Abonnenten für einen Aufpreis von 30 US-Dollar zur Verfügung gestellt wurde. Hulu, das Disney 2019 übernahm, profitierte von höheren Werbeeinnahmen und Abonnentenwachstum.

Laut Disney hatte Hulu etwa 42,8 Millionen Abonnenten, ein Anstieg von 21 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Etwa 15 Millionen Menschen zahlen für den Zugang zur ESPN+-Plattform des Unternehmens, 75 Prozent mehr als im Vorjahr.

Der Aufbau eines Portfolios von Streaming-Diensten ist jedoch sehr teuer. Eine Vielzahl von Kosten (Inhaltsproduktion, Marketing, Technologieinfrastruktur) trugen zu Verlusten von rund 300 Millionen US-Dollar für Disneys Streaming-Einheit bei. Dennoch verlor die Division im gleichen Zeitraum des Vorjahres das Doppelte.

Unter Berufung auf die Pandemie, die das Kinogeschäft verwüstet hat, hat Disney kürzlich seine Filmvertriebsmethoden geändert. Einige Filme, die ursprünglich im Kino laufen sollten – insbesondere Animationsfilme – wurden vollständig auf Disney+ umgeleitet. Andere wurden auf Disney+ zur Verfügung gestellt, wenn sie in den Kinos eröffnet wurden, eine Praxis, die das Unternehmen mit mindestens einem großen Star und ihren Agenten auf Kriegsbasis gebracht hat.

Scarlett Johansson, die in acht Filmen die Superassassin Black Widow gespielt hat, verklagte Disney diesen Monat und behauptete, dass die Bereitstellung von „Black Widow“ auf Disney+ bei seiner Eröffnung in den Kinos „dramatisch“ die Einnahmen an den Kinokassen verringert habe, was sie Dutzende Millionen Dollar gekostet habe bei der Bonusvergütung. Ihre Klage zog eine glühende Antwort von Disney nach sich.

Herr Chapek äußerte sich am Donnerstag nur indirekt zu der Beschwerde von Frau Johansson.

“Dies ist sicherlich eine Zeit der Angst auf dem Markt”, sagte er als Antwort auf eine Analystenfrage zu Disneys Strategie zur Veröffentlichung von Filmen. „Diese Filme, die wir gerade veröffentlichen, wurden in einer ganz anderen Umgebung vorgestellt, als uns das Schicksal leider geliefert hat. Aber wir versuchen, das Beste für alle unsere Wähler zu tun und sicherzustellen, dass jeder, der in der Wertschöpfungskette tätig ist, sozusagen das Gefühl hat, dass seine vertraglichen Verpflichtungen sowohl aus Vertriebs- als auch aus Vergütungssicht eingehalten werden.“

Das Unternehmen werde weiterhin „Film für Film“ entscheiden, wie Filme veröffentlicht werden, sagte Chapek. „Wir legen Wert auf Flexibilität“, sagt er.

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