“Dies ist nicht nur gutes Geschichtenerzählen, sondern eine Blaupause für das Überleben”

DIE STADT DES GUTEN TODES
Von Priyanka Champaneri
433 S. Unruhige Bücher. 28 $.

Auf den ersten Seiten von „Die Stadt des guten Todes“ treiben zwei Bootsfahrer auf dem Ganges, der in einem frühen Morgennebel versunken ist: „Rauch stieg aus den Nasenlöchern beider Männer auf und verschmolz mit dem Grau, das die Luft verstopfte.“ Während dieses Epos bleibt Champaneri auf solche atmosphärischen Details abgestimmt, sowohl physisch als auch emotional.

Der Roman spielt in der heiligen Stadt Kashi, in der Hindus reisen, um „einen Tod zu sterben, auf den man auf dieser Erde am besten hoffen kann“ – einer, der den Zyklus von „Wiedergeburten und Elend“ beendet – und widmet den Topografien von Kashi besondere Aufmerksamkeit Trauer. Der Protagonist Pramesh Prasad verwaltet eine angesehene Todesherberge. Das Geschäft läuft gut, bis die Leiche von Prameshs entfremdetem Cousin Sagar im Fluss erscheint und sein Geist auf das Gebäude herabsteigt. Pramesh ringt damit, den Geist zu besänftigen. Er möchte sich „lösen“ – wie er den Familien seiner kranken Gäste raten würde -, weiß aber, dass er sich in seine schmerzhafte Kindheit zurückversetzen muss, um die Geschichte des Ertrinkens seines Cousins ​​zu enthüllen.

Wenn diese anfängliche Einrichtung operativ ist, ist das Spuk überraschend gewöhnlich. Champaneri macht auf subtile Weise wieder, wie Trauer in alltäglichen Objekten und Gesten lauert. Sagars Geist klirrt jede Nacht um zwei Stunden nach Mitternacht, und Pramesh muss rufen:Bhaiya, “Hindi für” Bruder “, um ihn zum Schweigen zu bringen. Pramesh greift oft nach seiner Augenbraue und zeichnet nach, wo sein Cousin eine markante Narbe hatte. Trauer wird allgegenwärtig und daher Routine. Pramesh durchstreifte die Stadt auf diese Weise und fühlte sich „mobil, am Leben – aber dann folgte Schuldgefühle, die untrennbar mit diesem guten Gefühl verbunden waren, denn jeder Atemzug und jeder Schritt waren diejenigen, die Sagar nie wieder machen würde. “

Zumindest ist Pramesh nicht allein. Champaneri wechselt zwischen den Perspektiven seiner Frau, seines Assistenten und anderer Charaktere innerhalb und außerhalb von Kashi, die ebenfalls Angst vor dem Geist und ihrer eigenen privaten Geschichte hegen. Der Roman bleibt ein intimes Porträt von Pramesh, und dennoch erlauben die anderen Figuren Champaneri zu artikulieren, wie Trauer und Heilung soziale Prozesse sind. In der Tat entdeckt Pramesh Erleichterung in Solidarität. Ein kleiner Junge liest laut aus seinem Tagebuch vor, und Pramesh hörte zu: „Wunderte sich, dass solch schwaches Material, dünn wie Zwiebelschalen, so viel Schmerz aushalten konnte.“ So wie die Trauer plötzlich und weitreichend herabkommt, kann auch das Staunen und die Freude.

STILLE IST EIN SINN
Von Layla AlAmmar
292 S. Algonquin Books of Chapel Hill. 25,95 USD.

Nach seiner Flucht aus Syrien und seiner Ankunft im Vereinigten Königreich verlor der Erzähler von „Schweigen ist ein Sinn“ die Fähigkeit zu sprechen. Sie wendet sich dem Schreiben zu, um sich auszudrücken, und reicht anonym Sachbücher bei einem „Nachrichtenmagazin mit einem großen Namen“ ein, um dann auf neue Einschränkungen zu stoßen. Ihr Herausgeber, Josie, bittet immer wieder um “ein schönes kleines Paket von Erinnerungen, die sie für ihre Leser serialisieren kann”. Wie der Erzähler in einem Aufsatz schreibt, humanisieren “ist„ ein gut gemeintes Wort, das dennoch das Argument einräumt, dass manche Menschen keine Menschen sind und daher eine Kunstform benötigen, um sie menschlich zu machen. “ Trotzdem arbeitet sie weiterhin mit dem Herausgeber zusammen, und der Roman verwebt ihre Artikel über die Flüchtlingskrise durch ihre private Ich-Erzählung.

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