„Die Stimmen der US-Truppen“: Porträts afghanischer Dolmetscher


Ein afghanischer Dolmetscher posiert für ein Porträt auf einer kanadischen Forward Operating Base an der Front des Distrikts Zhari im Jahr 2008. (Louie Palu/ZUMA Press)

Einige der denkwürdigsten Erfahrungen, die ich als Fotograf über den Konflikt in Afghanistan gemacht habe, waren meine Abende mit afghanischen Dolmetschern beim Tee. Unsere Gespräche drehten sich normalerweise um die Patrouille oder Schlacht vom letzten Tag und die Träume, die sie hatten, es eines Tages in die Vereinigten Staaten oder nach Kanada zu schaffen.

Bei unzähligen Teenachfüllungen erfuhr ich von ihrem Leben. Sie kamen aus fast allen Provinzen Afghanistans, die meisten waren Anfang 20 und wuchsen nach dem Sturz der Taliban in einem Land im Wandel auf. Als Fotograf, der die Perspektive afghanischer Zivilisten verstehen wollte, musste ich viel Zeit mit diesen Dolmetschern auf meinen Einbettungen bei kanadischen und amerikanischen Truppen verbringen. Im Laufe der Jahre habe ich viele von ihnen kennengelernt.

Wir schliefen zusammen in Schützengräben, Feldern und unter gepanzerten Fahrzeugen. Wir wurden beschossen, beschossen und bombardiert, und manchmal leisteten wir sogar gemeinsam Erste Hilfe bei Verletzten. Sie trugen keine Waffen und verbargen ihre Gesichter, wenn sie auf Patrouille waren, aus Angst, dass sie oder ihre Familien zur Zielscheibe werden könnten. Trotz alledem hatten sie immer einen großen Sinn für Humor, eine Voraussetzung für das emotionale Überleben in einem der grausamsten Konflikte der Welt.

Diese Dolmetscher waren die Stimmen der US-amerikanischen und kanadischen Truppen. Sie waren einige der wenigen Verbindungen, die es uns ermöglichten, mit der lokalen Bevölkerung zu kommunizieren oder afghanische Soldaten auszubilden, von denen die meisten kein Englisch sprachen. Sie taten mehr als nur Wörter zu übersetzen; sie interpretierten auch die Kultur und das tägliche Leben der zwischen den Taliban und der Koalition gefangenen Zivilisten.

Und jetzt, da die Vereinigten Staaten Afghanistan verlassen, hofft diese wichtige Kraft im täglichen Leben aller westlichen Soldaten, Diplomaten, Journalisten und NGOs, nicht zurückgelassen zu werden. Letzte Woche hat Kanada angesichts zunehmender Anrufe von Militärführern ein neues Umsiedlungsprogramm für einige von ihnen vorgestellt, aber der Prozess ist für viele zu einem administrativen Albtraum geworden. In den Vereinigten Staaten plant die Biden-Regierung, in Fort Lee, Virginia, vorübergehend etwa 2.500 Menschen – Dolmetscher und ihre Familienmitglieder – unterzubringen, und weitere 4.000 Menschen werden in andere Länder auf der ganzen Welt umgesiedelt.

Da die Taliban an Boden gewinnen, hoffe ich nur, dass die Dolmetscher, die ich in meinen Jahren in Afghanistan kennengelernt habe, es in Sicherheit schaffen werden.


(Louie Palu / ZUMA Press)

(Louie Palu / ZUMA Press)

(Louie Palu / ZUMA Press)

(Louie Palu / ZUMA Press)

(Louie Palu / ZUMA Press)

(Louie Palu / ZUMA Press)

In Sight ist der Fotografie-Blog der Washington Post für visuelle Erzählungen. Diese Plattform präsentiert überzeugende und vielfältige Bilder von Mitarbeitern und freiberuflichen Fotografen, Nachrichtenagenturen und Archiven. Wenn Sie daran interessiert sind, eine Geschichte bei In Sight einzureichen, füllen Sie bitte dieses Formular aus.

Der in Afghanistan getötete Reuters-Fotojournalist Danish Siddiqui brachte Empathie und Kunstfertigkeit in die von ihm produzierten Bilder ein

Die vergessenen Veteranen der Ukraine stützen sich aufeinander, um ihr Leben wieder aufzubauen

Die Hommage eines Fotografen an die Frontarbeiter des nigerianischen Coronavirus

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *