Die neueste Mission von SpaceX wird vier Personen in den Orbit bringen

Eine ist eine 29-jährige Arzthelferin, die in Memphis lebt, eine Krebsüberlebende mit Metallstäben in ihrem linken Bein, um durch einen Tumor zerstörte Knochen zu ersetzen.

Eine andere ist eine 51-jährige Community-College-Professorin aus Phoenix, die ihren Traum, ein NASA-Astronaut zu werden, knapp erreicht hat.

Der dritte ist ein Dateningenieur, der im Westen Washingtons lebt und einst Berater in einem Camp war, das Kindern einen Eindruck davon vermittelte, wie es ist, ein Astronaut zu sein.

Der vierte, 38, ist ein Schulabbrecher, der Milliardär und Gründer eines Zahlungsverkehrsunternehmens wurde. Er ist derjenige, der für eine noch nie dagewesene Reise in den Weltraum bezahlt, bei der niemand an Bord ein professioneller Astronaut ist.

Diese vierköpfige Crew soll gemeinsam ins All fliegen und am Mittwoch um 20:02 Uhr EST in einer SpaceX-Rakete vom Kennedy Space Center in Florida starten. Sie werden den Planeten drei Tage lang in einer Höhe über der Internationalen Raumstation ISS umkreisen.

Die Mission, bekannt als Inspiration4, ist auch die erste, bei der die Regierung im Großen und Ganzen unbeteiligt ist. Es ist auch viel ehrgeiziger und riskanter als die minutenlangen Ausflüge an den Rand des Weltraums, die im Juli von zwei ultrareichen Geschäftsstars, Richard Branson und Jeff Bezos, unternommen wurden.

Die Reise zeigt, dass ein Privatmann, zumindest jemand mit ein paar hundert Millionen Dollar und ein paar Monaten Zeit, jetzt im Wesentlichen ein Raumschiff mieten kann, um den Planeten zu umrunden.

In diesem Fall ist es Jared Isaacman, Gründer von Shift4 Payments, einem Unternehmen, das Zahlungen für Restaurants und andere Unternehmen abwickelt. Sein öffentliches Profil ist weitaus niedriger als das von Herrn Branson oder Herrn Bezos.

Während die beiden in Raumschiffen reisten, die von von ihnen gegründeten Unternehmen betrieben wurden, wird der Flug von Herrn Isaacman von SpaceX verwaltet, dem privaten Unternehmen von Elon Musk, einem weiteren Milliardär, dessen Unternehmen im letzten Jahrzehnt das Weltraumgeschäft auf den Kopf gestellt hat und erreicht hat, was Konkurrenten für unmöglich gehalten hatten und bietet gleichzeitig niedrigere Preise für den Zugang zum Weltraum.

Eine Reise wie Inspiration4 ist nach wie vor nur für die Reichsten der Reichen erschwinglich. Aber es ist nicht mehr unmöglich.

Bei der Entscheidung, einen beträchtlichen Teil seines Vermögens auszugeben, wollte Mr. Isaacman nicht nur ein paar Freunde mitbringen. Stattdessen eröffnete er drei Personen, die er nicht kannte, Möglichkeiten.

Das Ergebnis ist eine Mission mit einer Crew, die repräsentativer für die Gesellschaft ist – Hayley Arceneaux, eine 29-jährige Arzthelferin am St. Jude Children’s Research Hospital; Sian Proctor, ein 51-jähriger Professor am schwarzen Community College; und Christopher Sembroski, ein 42-jähriger Dateningenieur.

“Wir haben für all diese Notfallverfahren die gleiche Ausbildung erhalten wie jede andere NASA-Astronauten-Crew in der Vergangenheit”, sagte Herr Sembroski letzte Woche in einem Interview. Es war der letzte Tag, den er und seine Crewmitglieder in ihren Häusern verbrachten, bevor sie zum Start nach Florida fuhren.

„Ich denke, wir sind mehr als bereit, ins All zu starten“, sagte Sembroski.

Die abwechslungsreichen Lebensgeschichten der Inspiration4-Crew bilden einen deutlichen Kontrast zu Mr. Branson und Mr. Bezos, deren Ausflüge von vielen als Vergnügungsfahrten für Milliardäre angesehen wurden.

„Die Welt hat nicht gesehen, wie ihnen das nützt“, sagte Timiebi Aganaba, Professor für Weltraum und Gesellschaft an der Arizona State University, über die Flüge von Virgin Galactic und Blue Origin von Herrn Branson und Herrn Bezos. “Sie sagten: ‘Das ist nur ein Spielplatz für die Reichen.'”

Mit seiner Crew von Everypersons verfolgt Mr. Isaacman das Ziel, ein Ziel von Science-Fiction-Autoren und Weltraum-Enthusiasten zu erreichen: den Weltraum für alle zu öffnen, nicht nur für professionelle Astronauten und wohlhabende Weltraumtouristen.

„Der Unterschied zu diesem Flug besteht darin, dass wir drei ganz normale Leute haben, die im Grunde genommen auf dem Flug sind, und sie werden uns zeigen, was es bedeutet, dies zu öffnen“, sagte Dr. Aganaba.

Dr. Proctor, die im Rahmen ihrer Bemühungen, NASA-Astronautin zu werden, das Fliegen von Flugzeugen erlernte, verwies auf Frau Arceneaux, eine Krebsüberlebende, die als erster Mensch mit einer Prothese ins All reisen wird. Das, sagte sie, erweitert die Vorstellung der Leute, wer ein Astronaut sein kann.

„Das ist einer der Gründe, warum Repräsentation wichtig ist“, sagte Dr. Proctor, die die erste Schwarze Frau sein wird, die als Pilotin eines Raumschiffs dienen wird. “Und der Zugang ist wichtig.”

Die Mission spiegelt auch die zunehmende Rolle privater Unternehmen im Weltraum wider.

„Es stellt einen Teil des Übergangs im erdnahen Orbit zu Aktivitäten des privaten Sektors dar, den die NASA seit einigen Jahren vorantreibt“, sagte John M. Logsdon, Gründer und ehemaliger Direktor des Space Policy Institute an der George Washington University. „Weil es Menschen betrifft, ist es eine hohe Sichtbarkeit. Aber im Wesentlichen ist es nur Teil einer größeren Bewegung.“

Die Mission verwendet dieselbe Falcon 9-Rakete und Crew Dragon-Kapsel, die SpaceX entwickelt hat, um NASA-Astronauten zur und von der Internationalen Raumstation zu bringen. Tatsächlich ist die Kapsel, die Herrn Isaacman und seine Besatzungsmitglieder zur Erdumrundung schicken wird, genau dieselbe Kapsel namens Resilience, die für eine NASA-Mission verwendet wurde, die im November letzten Jahres gestartet wurde. Im Mai kehrte es dann zur Erde zurück.

Für Inspiration4 gab Mr. Isaacman den vier verfügbaren Sitzen in der Raumsonde Namen, um Eigenschaften darzustellen, von denen er hoffte, dass die Mission sie repräsentieren würde: Führung, die für ihn war, und Hoffnung, Großzügigkeit und Wohlstand für seine Mitreisenden.

Als er beschloss, die Reise zu nutzen, um Geld für St. Jude zu sammeln, das kostenlose Krebsbehandlungen für Kinder anbietet, bat er das Krankenhaus, einen Gesundheitshelfer an vorderster Front vorzuschlagen, der die Hoffnung repräsentiert. Krankenhausbeamte stellten Frau Arceneaux vor. Der Großzügigkeitssitz, der an Herrn Sembroski ging, sammelte durch eine Tombola Geld für St. Jude. Dann führte Mr. Isaacmans Firma Shift4 einen Wettbewerb durch, in dem nach unternehmerischen Ideen gefragt wurde, und Dr. Proctor gewann den Wohlstandssitz, indem sie einen Laden gründete, in dem sie Kunst zum Thema Weltraum verkaufte.

Aber sie stellte fest, dass Herr Isaacman alle Rechnungen bezahlte, auch für einen Super Bowl-Werbespot im Februar, der die Mission den Amerikanern vorstellte.

Mr. Isaacman hat sich geweigert, zu sagen, wie viel er zahlt, nur dass es weniger als die 200 Millionen Dollar waren, die er für St. Jude aufbringen möchte.

„Wir sind immer noch sehr weit davon entfernt, dass normale Menschen ins Weltall fliegen können“, sagte Dr. Aganaba.

Die vier standen bei der Vorbereitung auf den Flug im Rampenlicht der Öffentlichkeit, unter anderem in einer Netflix-Dokumentation, einer Sonderausgabe des Time-Magazins und einem Axios-Podcast.

In der Netflix-Dokumentation lud Frau Arceneaux Freunde ein, um sich den Super Bowl anzusehen – eine kleine Versammlung mit einer Filmcrew. “Ich habe meinen Freunden erzählt, dass ich ein wirklich großes Geheimnis habe”, sagte sie.

Ihre Freunde dachten, sie würde eine Kandidatin bei “The Bachelor” sein. Als der Inspiration4-Werbespot ausgestrahlt wurde: „Einer von ihnen sagte scherzhaft: ‚Oh, du gehst ins All?’ Und da sagte ich: ‚Ja, ich fliege tatsächlich ins Weltall.‘“

Im März begannen die vier mit einem intensiven Training, einschließlich des Schwingens um eine riesige Zentrifuge in Pennsylvania, um sich an die Zerkleinerungskräfte beim Start und bei der Landung zu gewöhnen. Sie flogen in einem Flugzeug, das die Erfahrung des freien Falls simuliert.

Sie verbrachten auch 30 ununterbrochene Stunden in einem Crew Dragon-Simulator bei SpaceX und durchliefen Notfallpläne für eine Vielzahl von Notfällen.

„In dem Moment, als es begann und während der ganzen Sache verging die Zeit so schnell“, sagte Herr Isaacman. “Wir dachten, wir werden es wieder tun.”

Sie haben es wieder getan, mit einer weiteren 10-Stunden-Simulation.

Frau Arceneaux wird als medizinische Offizierin des Fluges fungieren und während des Fluges einige Nachforschungen über die Besatzung durchführen. Dr. Proctor soll als Pilot dienen, obwohl das Raumschiff weitgehend selbst fliegt. Herr Sembroski wird als Missionsspezialist eine Reihe von Verantwortlichkeiten haben, während Herr Isaacman der Kommandant des Fluges ist.

Es könnte durchaus Jahre dauern, bis eine weitere Markteinführung wie Inspiration4 stattfindet. Die Kosten, die Erde aus der Umlaufbahn zu sehen, werden die Möglichkeiten der meisten Menschen weit übersteigen. Und das Unterfangen birgt hohe Risiken, da sich viele Beobachter auf den Tod von Christa McAuliffe berufen, einer Lehrerin, die an Bord der Raumfähre Challenger war, als diese 1986 beim Start zerfiel Everest.

„Ich würde behaupten, dass es kein wirklicher Markt ist“, sagte Roger D. Launius, ein privater Weltraumhistoriker, der zuvor bei der NASA und dem Smithsonian National Air and Space Museum arbeitete. “Im Grunde ist dies eine Freudenfahrt, die die Leute einmal machen werden.”

Dass die Möglichkeit überhaupt verfügbar ist, ist jedoch eine große Veränderung.

Jahrzehntelang waren Astronauten in der Regel Regierungsangestellte – Leute, die für die NASA oder das sowjetische Raumfahrtprogramm arbeiteten, die mit Raketen starteten, die von ihrer Regierung betrieben wurden.

Während der Obama-Regierung beschloss die NASA, private Unternehmen mit dem Bau von Raumschiffen für Reisen zur Raumstation zu beauftragen. Es wählte Boeing und SpaceX für den Job aus.

SpaceX nutzte einen früheren Vertrag zum Transport von Fracht zur Raumstation und hatte mit seiner Falcon 9-Rakete bereits einen dominierenden Marktanteil für den Start kommerzieller Satelliten erobert.

Die NASA hofft, dass die staatliche Investition in die Crew Dragon-Kapsel in ähnlicher Weise einen größeren Markt für die Beförderung von Menschen in den Weltraum ankurbeln kann. Dieser Weg bleibt jedoch ungewiss. Im Moment lassen sich nicht-professionelle Weltraumreisende in zwei Gruppen einteilen: Menschen mit viel Geld und Menschen in der Unterhaltungsbranche.

Ein Unternehmen aus Houston, Axiom Space, soll Anfang nächsten Jahres abheben und auch die Resilienz-Kapsel von SpaceX verwenden. Für die Mission werden drei Personen zu je 55 Millionen US-Dollar für einen mehrtägigen Besuch der Internationalen Raumstation benötigt.

Ein Reality-TV-Wettbewerb von Discovery Channel, “Wer wird Astronaut?” ist, eine Reise zur Raumstation auf einer späteren Axiom-Mission als Preis anzubieten.

Auch die russische Raumfahrtbehörde hat den Verkauf von Sitzen auf ihren Sojus-Raketen für Reisen zur Raumstation wieder aufgenommen. Im Oktober könnten die russische Schauspielerin Yulia Peresild und der Filmemacher Klim Shipenko zur Raumstation gehen, um Filmszenen zu drehen. Ihnen könnte Monate später Yusaku Maezawa, ein japanischer Modeunternehmer, folgen.

Die 12-tägige Reise von Herrn Maezawa wird der Auftakt zu einer ehrgeizigeren Reise um den Mond sein, die er in einigen Jahren mit der riesigen SpaceX Starship-Rakete, die sich derzeit in der Entwicklung befindet, antreten möchte. Diese Reise mit dem Namen Dear Moon wird Inspiration4 vielleicht am nächsten kommen. Ein Wettbewerb zur Auswahl von acht Begleitpersonen zog eine Million Bewerber an, und Herr Maezawa sichtet derzeit die Finalisten.

Vor dem Flug sagte die Besatzung während einer Pressekonferenz am Dienstag im SpaceX-Hangar im Kennedy Space Center, dass sie zuversichtlich seien und keine Nervosität vor dem Start verspürten.

„Ich war immer besorgt, dass dieser Moment in meinem Leben nie kommen würde, also bin ich bereit zu gehen“, sagte Dr. Proctor. “Lass es uns tun.”

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