Die Maori-Vision der Zukunft der Antarktis

Ebenso waren die Forscher nicht die ersten, die erfuhren, dass Maori-Reisende die Antarktis vor so langer Zeit erreicht haben könnten; das Kunststück war in bestimmten Gemeinden bekannt, wie etwa in der Nähe von Bluff, der südlichsten Stadt Neuseelands, sagte Dr. Watene. Sie und ihre Kollegen verließen sich auf das Archiv der mündlichen Überlieferung, um die frühe Verbindung zwischen Maori und der Antarktis zu verstehen.

„Die Menschen haben sehr klare Übertragungswurzeln des Wissens und sehr sichere Methoden zur Weitergabe von Informationen“, sagte Dr. Wehi und wies die Vorstellung einiger Historiker zurück, dass mündliche Überlieferung eine unzuverlässige Quelle sei.

„Warum würden wir keinen Kontinent finden, wenn wir die abgelegensten Inseln der Welt finden würden?“ fragte Keolu Fox, ein Genforscher an der University of California, San Diego, der gebürtiger Hawaiianer ist und nicht an den Studien beteiligt war. Einheimische Hawaiianer und die Maori sind beide polynesische Völker.

Dr. Fox wies auf ein traditionelles Doppelhüllen-Reisekanu aus dem Jahr 1975 hin, das mit traditionellen polynesischen Wegfindungstechniken um die Welt gesegelt ist. „Müssen wir Hokulea buchstäblich aufsatteln, um es dir zu beweisen?“

Im Herbst 2020 veranstalteten die Autoren eine Reihe virtueller Seminare, um Forscher und die Maori-Community zusammenzubringen, um diese Geschichte zu diskutieren. (Die Coronavirus-Pandemie hat ihren ursprünglichen Plan, sich persönlich zu treffen, entgleisen lassen.) Die Teilnehmer tauschten Geschichten aus, die das Wissen des Teams über bestehende Erzählungen, wie die von Hui Te Rangiora, erweiterten und den Teilnehmern zahlreiche neue enthüllten, sagte Dr. Watene.

Das Team zog auch traditionelle Schnitzereien zu Rate, von denen einige die Reise von Hui Te Rangiora und die Präsenz der südlichen Ozeane in den Navigationskarten der frühen polynesischen Seefahrer des Himmels darstellen. Und Archäologen haben bereits im 14. Jahrhundert auf subantarktischen Inseln Öfen, Mulden und Steinwerkzeuge beobachtet, was darauf hindeutet, dass die Polynesier mindestens einen Sommer in der Region lebten.

Die Forscher fanden viel mehr Verbindungen als in der jüngeren Geschichte erwartet. 1840 war der Maori-Segler Te Atu der erste Neuseeländer, der an Bord einer US-Expedition in den südlichen Ozeanen die antarktische Küste erblickte. Um die Wende des 20. Jahrhunderts wurden Maori-Seeleute wegen ihrer Harpunenerfahrung für Walfangexpeditionen rekrutiert. Und ab den 1950er Jahren traten drei Maori-Männer als Vorarbeiter, Matrose und Dieselingenieur dem neuseeländischen Antarktisprogramm bei. Der Ingenieur Robert Sopp schnitzte eine Galionsfigur mit einem Sprichwort über Freunde, um sie der McMurdo-Station, einem der antarktischen Außenposten der Vereinigten Staaten, zu schenken.

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