Die Girls von Clearview High sind zurück auf dem Spielfeld

Wenn die Leitgedanken des High-School-Sports Wettbewerb, Gemeinschaft und gemeinsame Ziele sind, hat das Schuljahr 2020/21 sie alle vor Herausforderungen gestellt. Eng verbundene Teams, die an die körperliche Kameradschaft der Umkleidekabine oder des Huddles gewöhnt waren, mussten sozial Abstand halten; Trainer, die an das normale Muster von Trainings und Spielen gewöhnt waren, mussten Trainingseinheiten absagen, Trainingseinheiten online stellen und ihr Bestes geben, um ermutigende E-Mails an ihre Spieler zu senden. Teilweise wurden ganze Staffeln abgesagt.

Diese Störungen trafen viele Teams hart, aber sie stellten eine einzigartige Frustration für diejenigen dar, die im Jahr zuvor die Durchbruchssaisons beendet hatten. Dies war der Fall für die Mädchenfeldhockeymannschaft der Clearview Regional High School in Mullica Hill, New Jersey. nur 30 Minuten südlich von Mullica Hill. Als Ewan (unten Mitte) das Programm 2006 übernahm, lagen die Rekorde in den letzten Jahren bei rund 0,500. Aber Ewan machte sich daran, ein konkurrenzfähiges Team aufzubauen. 2012 heuerte sie als Co-Trainerin Jaclyn Guth an, die für Ewan gespielt hatte. „Vorher waren wir ganz old-school“, sagt Guth. „Britney hat alles überarbeitet: wie man den Ball schlägt, wie man den Ball spielt, wie man sich auf dem Feld aufstellt und mit seinen Teamkollegen zusammenarbeitet.“

Bis 2017 hatten Ewan und Guth das Team zum ersten Feldhockey-Sektionstitel der Schule geführt. Die Staatsmeisterschaft zwei Jahre später führte zu einer Auszeichnung als Trainer des Jahres für Ewan und einer feierlichen Fahrt durch die Stadt, mit freundlicher Genehmigung der örtlichen Feuerwehr.

Dann kam 2020, ein unerbittlicher Gegner, der im ganzen Land mit den amtierenden High School State Champions konfrontiert wurde. Clearview schaffte es, einen Großteil der Saison zu überstehen – „Ich habe immer gesagt, dass jeder Tag, an dem wir einen Stock in der Hand haben, ein guter Tag ist“, sagt Ewan – und triumphierte über Unterbrechungen und Verletzungen und Covid-Schrecken und kehrte den ganzen Weg zurück in die Playoffs. Doch im November wurde das Sektionsmeisterschaftsspiel abgesagt und die Saison 2020 ging abrupt zu Ende.

Neun Monate später, Mitte August, versammelte sich das Team zu einem weiteren Titellauf. Es begann mit Probespielen. Die Spieler wirkten nervös, aber auch getröstet von der Rückkehr zu einer alten Routine. Als die Übungen nach einem kilometerlangen Aufwärmlauf auf dem Spielfeld begannen, konnte der Anblick und das Geräusch von Hockeybällen, die aus einem großen Kühler fielen, als hoffnungsvoller Aufruf zum Handeln aufgefasst werden.

Kredit…

“Meine Schwester war eigentlich eine Seniorin für das Team von 2019, das die Staatsmeisterschaft gewonnen hat. Es war großartig für mich, so jung zu sein und dieses Spiel zu sehen und zu sehen, wie sie sich in den letzten Jahren geschlagen haben.”

— Mia Clerval, neunte Klasse

Zu Beginn jeder Saison gibt Coach Ewan ihren Spielern ein dickes Handout mit Teamregeln und Erwartungen sowie Informationen zum Rekrutierungsprozess für diejenigen, die auf das College hoffen. Auf der Titelseite findet sich ein Zitat, das dem Psychiater Karl Menninger zugeschrieben wird: „Loyalität bedeutet, dass ich mit Ihnen ein gemeinsames Ideal teile und dass wir trotz kleiner Unterschiede Schulter an Schulter danach streben, vertrauend auf Treu und Glauben, Vertrauen, Beständigkeit und Affektion.”

Ryan Remaly und Darian DeLeo sind zwei wiederkehrende Herausragende, die während der titelgekrönten Saison 2019 von Clearview Neulinge waren. Letztes Jahr übten die Uni- und Junior-Uni-Teams der Schule aufgrund der Covid-19-Sicherheitsprotokolle getrennt, was die Kameradschaft und Kontinuität des Programms abschwächte.

DeLeo fügt hinzu: „Es war definitiv schwer.“ Die Anforderungen an die soziale Distanzierung waren frustrierend. „Wir durften keine Dinge zusammen machen, die uns nützen, wie zum Beispiel Teamzusammenarbeit“, sagt DeLeo. „Das macht die Mannschaft so viel stärker. Es macht alles Klick.“

Für einige Spieler war es während der Pandemie schwierig, die Motivation aufrechtzuerhalten. „Zu Beginn der Saison war es schwer, mich an meine Liebe zum Feldhockey zu erinnern“, sagt Anna Bruno. Covid stellte ihre üblichen Vorbereitungen um, zu denen das Spielen für ihr Vereinsteam und der Besuch von Universitätskliniken gehörten. Aber nachdem ihre Teamkollegen ihren College-Kapitän gewählt hatten, eine Auszeichnung, die normalerweise Senioren vorbehalten ist, wurde Bruno von neuem inspiriert. „Nachdem wir von einer Landesmeisterschaft zurückkamen, hatten wir viel Druck auf uns“, sagt sie. “Mein Ziel war es also, die Dinge optimistisch und unterhaltsam zu halten.”

Unter den jüngeren Spielern, die Ewans Aufmerksamkeit erregten, war ein Zweiter namens Destiny Joseph, der letztes Jahr im Kader der Junioren spielte; Sie war eine bewundernde Achtklässlerin, als Clearview seinen Staatstitel gewann. Die Einsamkeit der Lockdowns, die sie erlebte, habe ihr klar gemacht, wie sehr sie sich im Feldhockey hervortun und selbst Teil einer Meisterschaft sein wollte, sagt Joseph.


Dina Litovsky ist Fotografin aus New York und schreibt regelmäßig für das Times Magazine.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *