Die Freude an schwarzem Haar

In den Jahren seitdem haben schwarze Frauen in Amerika konsequent jahrzehntelange Frisuren kreiert. In den 1960er Jahren trugen viele schwere, synthetische Perücken, die an Aretha Franklins Bienenstock oder den federnden Flip der Supremes erinnerten, die beide aus der Notwendigkeit entstanden, sich an weiße Schönheitsstandards anzupassen, um ein marktfähiges Image zu vermitteln – dies war, bevor Blackness etwas war gefeiert, geschweige denn vermarktet werden. In den 1970er Jahren wurden viele Frauen trotz dieser bedrückenden Weißwäsche zu stark ausgewählten Afros in Hommage an die Aktivistin Angela Davis, die Jahre später beklagte, dass sie “als Frisur in Erinnerung bleiben” würde. Die Black-Power-Bewegung dieser Ära ermutigte Frauen, ihre Schwärze, einschließlich ihrer natürlichen Haarstruktur, anzunehmen, aber Afros wurde bald von Weißen als bedrohlich angesehen, und viele junge Berufstätige, die sie trugen, wurden von ihren Jobs entlassen. In den 1980er Jahren wurde diese trotzige Form chemisch aufgeweicht, auf Dauerwellen geglättet und mit Haaröl übergossen, um die Jheri-Locke zu kreieren, eine saftige Frisur, die zu einer Pointe für die Flecken wurde, die sie auf Sofas, Jacken und Autositzen hinterließ.

Erst in den 1990er Jahren verwandelte sich das Gewebe von einem wenig diskutierten, aber alltäglichen Aspekt von Black Hair in ein eigenes, vollständig realisiertes Genre. In gewisser Weise war eine Frisur wie die von Houston ein Rückfall in die 1960er Jahre, um zu besänftigen alle Publikum, was auch bedeutete, die eigene Schwärze des Darstellers zu verringern. Houston wurde von ihren schwarzen Fans oft dafür kritisiert, dass sie „weiße Lieder“ sang – ihre Musik war, wie manche sagten, zu poppig, zu produziert – und dafür, dass sie ein Image pflegte, das mit ihren flirtenden Ranken zu poliert, zu höflich erschien. Sie war geschaffen worden, um ein globaler Megastar zu sein, nicht ein Schwarzer. Und doch, während Houston als süße, sanfte, schlanke, pflichtbewusste Ehefrau, Mutter und Tochter, das ideale Mädchen von nebenan präsentiert wurde, war sie immer noch unwiderlegbar schwarz und stellte daher durch ihre bloße Existenz Amerikas Vorstellung von einer schwarzen Frau in Frage sein oder aussehen könnte.

Ebenso ihr perfektes Haar, auf das andere Schwarze Frauen mit ihren eigenen Hommagen und Interpretationen reagierten. Das Model Naomi Campbell und die Sängerin Mary J. Blige trugen ebenfalls von LaVar gestylte Webstoffe, obwohl ihre ein härteres Image projizierten. Campbell und Blige hatten Haltung; sie konnten gleichzeitig Luxus und Straße sein – sie waren nicht dem gleichen Druck ausgesetzt wie Houston. Und so forderten schwarze Frauen, die als wild und geradlinig angesehen werden wollten, Versionen des hüftlangen Gewebes, das Campbell auf den Titelseiten von Zeitschriften trug. Andere, die Stärke und Seelenfülle vermitteln wollten, ahmten Bliges heute charakteristischen Karamellton nach.

Ein Gewebe gab einer Frau die Rüstung, die sie brauchte, um sich der Welt zu stellen. Nicht, weil es dickeres oder längeres Haar lieferte, sondern weil es Vielseitigkeit ermöglichte: Sie konnte von dunklen, ellbogenlangen Strähnen zu einem über dem Kinn stehenden Haarschnitt wechseln, ohne ihr eigentliches Haar schneiden zu müssen, geschweige denn zu berühren. (In den 90er Jahren trugen nur sehr wenige schwarze Frauen ihre Haare natürlich.) Sie könnte in einer Woche lange Schokoladensträhnen mit einem tiefen Seitenscheitel tragen wie Aaliyah und dann in der nächsten einen kantigen blonden asymmetrischen Bob wie T-Boz von TLC bekommen. Das Tragen eines Gewebes bedeutete, dass es nichts zu verlassen gab, nichts zu begehen. Das Leben hatte Möglichkeiten, und Webereien gaben Frauen die Freiheit, sich selbst zu erfinden und neu zu erfinden. Schwarze Frauen waren nicht mehr an das gebunden, was die Gesellschaft ihnen vorgeschrieben hatte. Sie mussten sich nicht mehr an die Erzählungen halten, die sie von Geburt an in eine Schublade gesteckt hatten. Sie waren nach wie vor ausdrucksstark, experimentierten mit ihrer eigenen Identität, schufen Stück für Stück ihr eigenes Selbstporträt, das von ihnen selbst erdacht und geschaffen wurde. Ein Gewebe ließ Gelegenheiten zu, die ihnen von einer bigotten Gesellschaft verwehrt wurden: Ein Gewebe war Spiel; es war Autonomie; es war Selbstausdruck. Und selbst wenn das Leben schwer war, war ein Weben etwas Angenehmes – ein Weben war am Ende fröhlich.

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