Die Covid-Variante in Schulen: Was Sie wissen sollten

Letzte Woche gaben die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten in einem als internes Dokument gedachten Dokument ein klares Eingeständnis ab: Die hochansteckende Delta-Variante hatte die Kampflinien der Coronavirus-Pandemie neu gezeichnet und neue Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit wie universelle Maskenpflichten erforderlich gemacht. Oder, wie die Agentur in dem der New York Times erhaltenen Dokument formulierte, „der Krieg hat sich verändert“.

Die Nachricht kam, als sich die ersten Schulbezirke auf die Wiedereröffnung vorbereiteten; Kinder in Atlanta und einigen seiner Vororte gehen diese Woche wieder ins Klassenzimmer.

Im vergangenen Jahr wurde umstritten, inwieweit Schulen zur Verbreitung des Virus beitragen und ob und wann sie geschlossen werden sollen. Für einige Eltern, Lehrer und Beamte schien es ein inakzeptables Risiko zu sein, die Schulen offen zu halten, wenn ein neues, kaum verstandenes Virus im Umlauf war. Für andere jedoch waren es Schulschließungen, die die größere Gefahr darstellten – von Lernverlusten, wachsenden Bildungsunterschieden und einer Verschlechterung der psychischen Gesundheit, ganz zu schweigen von den Härten für die Eltern.

Zu Beginn des neuen Schuljahres sind sich die CDC, die American Academy of Pediatrics und viele andere Experten jedoch einig, dass die Wiedereröffnung von Schulen Priorität haben sollte.

„Wir befinden uns an einem ganz anderen Ort als noch vor einem Jahr“, sagte Elizabeth Stuart, Epidemiologin an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “Wir haben sehr wirksame Impfstoffe, wir wissen viel mehr darüber, wie man Schulen sicher öffnet, und ich denke, wir haben ein erhöhtes Bewusstsein für einige der Herausforderungen, denen Kinder gegenüberstehen, wenn sie nicht in einer persönlichen Schule sind.”

Noch vor wenigen Monaten, als die Impfungen für Personen ab 12 Jahren stetig voranschritten und neue Fälle zurückgingen, schien die Bühne für eine zumindest teilweise Rückkehr zur Normalität bereit zu sein.

Delta hat das in Frage gestellt. Über die Variante ist noch vieles unbekannt, einschließlich der Frage, ob Kinder stärker betroffen sind als frühere Formen des Virus. Und da die Impfraten sehr ungleichmäßig sind und die meisten Entscheidungen den lokalen Beamten überlassen bleiben, fügt die Variante dem kommenden Schuljahr neue Unsicherheit hinzu – und macht es für die Schulen noch wichtiger, bei der Wiedereröffnung Sicherheitsvorkehrungen zu treffen, sagten Wissenschaftler.

“Delta, weil es so ansteckend ist, hat den Einsatz erhöht”, sagte Dr. William Schaffner, medizinischer Direktor der National Foundation for Infectious Diseases und Impfstoffexperte an der Vanderbilt University. „Das macht all diese Details umso wichtiger.“

Hier finden Sie Antworten auf einige häufig gestellte Fragen.

Insgesamt deuten Studien darauf hin, dass – zumindest im letzten Jahr – die Übertragung in der Schule im Allgemeinen gering war, wenn die Schulen grundlegende Vorsichtsmaßnahmen trafen.

„Wenn Sie Masken haben und sogar einen Abstand von einem Meter haben, werden Sie keine größeren Ausbrüche in Schulen erleben“, sagte Dr. Yvonne Maldonado, Spezialistin für pädiatrische Infektionskrankheiten bei Stanford Medicine und Vorsitzende des American Academy of Pediatrics Committee on Infectious Krankheiten. “Es mag einige Übertragungen geben, aber sie werden relativ selten sein.”

Studien in North Carolina, Utah, Missouri und anderswo zeigten, dass, wenn Schulen mehrere Arten von Sicherheitsmaßnahmen übereinanderlegten – eine Kombination aus Maskierung, Symptomscreening, Distanzierung, verbesserter Belüftung, Virustests, Händewaschen und Aufteilung der Schüler in kleinere Gruppen – die Übertragungsraten in den Schulen waren noch niedriger als in der umliegenden Gemeinde.

„Für die Kinder in der Schule ist es tatsächlich sicherer als zu Hause“, sagt Dr. Daniel Benjamin Jr., Spezialist für pädiatrische Infektionskrankheiten an der Duke University.

Diese niedrigen Raten könnten zum Teil darauf zurückzuführen sein, dass Kinder unter 10 Jahren das Virus anscheinend weniger übertragen als ältere Kinder und Erwachsene. Ein weiterer Faktor ist jedoch, dass Schulen kontrollierte Umgebungen sind oder sein können und möglicherweise strengere Sicherheitsmaßnahmen haben als die umliegende Gemeinde, sagte Dr. Benjamin.

Es kam jedoch zu Ausbrüchen in Schulen, die ohne gute Eindämmungsmaßnahmen wiedereröffnet wurden. Israels erster großer Ausbruch in Schulen, bei dem letztendlich 260 Menschen infiziert wurden, ereignete sich während einer Hitzewelle, als Beamte vorübergehend ein Maskenmandat aufhoben und Schüler in klimatisierte Klassenzimmer gedrängt wurden.

Ungefähr doppelt so übertragbar wie die ursprüngliche Version des Virus, hat Delta zu einem Anstieg von Infektionen und Krankenhausaufenthalten geführt, insbesondere in Gebieten des Landes, in denen die Impfraten niedrig sind. Jüngste Daten deuten darauf hin, dass Menschen, die mit Delta infiziert sind, möglicherweise tausendmal mehr Viren in sich tragen – was sie ansteckender und länger machen könnte – als diejenigen, die sich die ursprüngliche Version des Virus infizieren.

Viele Fragen zu der Variante bleiben jedoch unbeantwortet, auch zu der genauen Gefährdung im schulischen Umfeld. Klar ist jedoch, dass Delta in vielen amerikanischen Gemeinden bereits Ausbrüche antreibt, was die Risiken für lokale Schulen erhöht.

„Schulen sind keine Inseln, und wenn es eine große Verbreitung in der Gemeinschaft gibt, wird ein Teil dieser Verbreitung auch auf die Schulen übergreifen“, sagte Dr. Westyn Branch-Elliman, Spezialist für Infektionskrankheiten an der Harvard Medical School.

In einer Studie, die vor der Verbreitung von Delta durchgeführt wurde, fanden britische Forscher heraus, dass das Risiko eines Schulausbruchs für jeweils fünf weitere Fälle pro 100.000 Einwohner in einer Gemeinde insgesamt um 72 Prozent anstieg.

Die gute Nachricht ist, dass die Vereinigten Staaten seit Beginn des letzten Schuljahres drei hochwirksame Impfstoffe für den Notfall zugelassen haben, die ab 12 Jahren allgemein verfügbar sind.

Die Impfstoffe sind nicht einwandfrei. Einige vollständig geimpfte Personen werden Durchbruchinfektionen bekommen, die im Allgemeinen mild und selten sind. Und diese geimpften Personen, die mit Delta infiziert sind, können hohe Mengen des Virus in Nase und Rachen tragen, was bedeutet, dass sie es möglicherweise leicht übertragen können.

Aber Impfstoffe bieten einen starken Schutz gegen die Delta-Variante. Sie verringern die Wahrscheinlichkeit, mit dem Virus infiziert zu werden, und schützen vor den schlimmsten Folgen, einschließlich Krankenhausaufenthalt und Tod.

Schulen mit hohen Impfraten dürften weit weniger Menschen haben, die mit dem Virus infiziert sind und es im Klassenzimmer tragen oder verbreiten.

„Es ist unser bestes Werkzeug zur Kontrolle des Virus“, sagte Justin Lessler, Epidemiologe an der University of North Carolina. „Selbst wenn es unvollkommen ist, hat es enorme Auswirkungen auf die Reduzierung der Übertragung und den Schutz der Gesundheit der Menschen.“

Anfangs empfahlen die Richtlinien der CDC, dass ungeimpfte Personen ab 2 Jahren in Schulen Masken tragen. Und sie implizierten nachdrücklich, dass geimpfte Schüler im Klassenzimmer nicht maskiert werden müssen.

Aber letzte Woche überarbeitete die CDC aufgrund von Bedenken bezüglich Delta ihre Richtlinien und empfahl, dass jeder, unabhängig vom Impfstatus, in diesem Herbst Masken in Schulen tragen sollte.

Die Agentur empfiehlt einen mehrschichtigen Ansatz für die Covid-Vorsichtsmaßnahmen und schlägt vor, dass Schulen mehrere Abschwächungsmaßnahmen kombinieren und alle, die für eine Impfung in Frage kommen, ermutigen, sich impfen zu lassen.

Die Richtlinien überlassen jedoch auch viele Entscheidungen den lokalen Beamten, die auf der Grundlage von Daten zu lokalen Fall- und Impfraten Entscheidungen darüber treffen sollen, wann die Beschränkungen verschärft oder gelockert werden sollen.

Einige Bundesstaaten, darunter einige, die derzeit große Überspannungen verzeichnen – darunter Florida, South Carolina und Texas – erschweren es den Schulen, Schutzmaßnahmen zu ergreifen. Diese drei Staaten sowie eine Handvoll anderer haben das universelle Maskenmandat entweder verboten oder stark eingeschränkt.

Das bedeutet nicht unbedingt, dass alle Schulen in diesen Staaten riesige Ausbrüche haben werden, und selbst Schulen, die dies tun, können meist leichte oder asymptomatische Fälle haben. Aber Bezirke, die ohne Sicherheitsmaßnahmen öffnen, gehen ein echtes Risiko ein, sagte Dr. Benjamin.

„Hier ist eine andere Möglichkeit, es auszudrücken“, sagte er. „Als ich groß wurde, bin ich die ganze Zeit damit durchgekommen, auf der Ladefläche eines Pickups zu fahren. Aber das macht Kinder, die auf der Ladefläche von Pickups mitfahren, nicht zu einer guten nationalen Politik.“

Angesichts des Flickwerks der Richtlinien und der ungleichmäßigen Impfraten im ganzen Land würden sich Experten nicht wundern, wenn die Schulsicherheit in diesem Herbst stark schwankt. „Ich denke, dass es Ansteckungsrisiken geben wird, wenn Schulbezirke beschließen, keine Empfehlungen zu befolgen“, sagte Dr. Maldonado.

Im Zuge der weiteren Entwicklung der Pandemie müssen Schulen und Beamte auf der Grundlage der örtlichen Gegebenheiten komplizierte Entscheidungen treffen, einschließlich der Frage, wann auf bestimmten Vorsichtsmaßnahmen bestehen und wann sie sicher aufgehoben werden können.

„Wir müssen nuancierte Entscheidungen darüber treffen, was in den Schulen zu tun ist“, sagte Dr. Branch-Elliman. „Aber das ist eine viel schwierigere Botschaft für die öffentliche Gesundheit als die polarisierten ‚Schulen sind sicher‘ oder ‚Schulen sind unsicher‘.“

Obwohl der genaue Zeitplan unklar ist, könnten Impfstoffe für einige Kinder unter 12 Jahren noch vor Ende des Jahres zugelassen werden. Bis dahin werden jedoch Grundschulen geöffnet, wobei praktisch keiner ihrer Schüler geimpft ist. (Kinder, die an den Prüfungen teilnehmen, haben möglicherweise die Spritzen erhalten.)

Untersuchungen zeigen jedoch, dass das Virus bei Kindern viel seltener schwere Krankheiten verursacht. Sie sind nicht vollständig geschützt; eine kleine Anzahl von Kindern kann eine seltene, aber schwerwiegende entzündliche Erkrankung entwickeln, und bei einigen Kindern mit leichten Infektionen können Langzeitsymptome auftreten.

Es gibt noch keine guten, soliden Daten darüber, wie Delta kleine Kinder beeinflusst, aber es gibt keine Beweise dafür, dass Delta speziell auf sie abzielt.

Da jedoch eine große Anzahl von Erwachsenen geimpft wurde, können Kinder einen zunehmenden Anteil der Delta-Fälle ausmachen. Die Infektiosität der Variante kann auch dazu führen, dass sich mehr Kinder mit dem Virus infizieren. Es gibt auch einige neue Hinweise darauf, dass die Variante bei Erwachsenen schwerere Erkrankungen verursacht.

Angesichts dieser Beobachtungen und aus Vorsicht ist es besonders wichtig für Schulen mit jungen, ungeimpften Schülern, andere Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, einschließlich der universellen Maskierung, sagten Experten.

In Schulen oder Bezirken, die keine Maskenpflicht haben, können Eltern einen gewissen Schutz bieten, indem sie sicherstellen, dass zumindest ihre Kinder Masken in der Schule tragen, sagte Dr. Maldonado.

Und Erwachsene können zum Schutz jüngerer Kinder beitragen, indem sie sich selbst impfen lassen. „Das Wichtigste, was jede Gemeinde tun kann, um das Risiko an Schulen zu verringern, ist die Impfung der gesamten Gemeinde“, sagte Dr. Schaffner.

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