Die Artemis-Rakete der NASA setzt ihren zweiten Test auf heißes Feuer fort

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Das Space Launch System (SLS) ist seit Jahren in Arbeit, aber es bewegt sich langsam in Richtung seines ersten Starts. Die neue Superrakete der NASA wurde gestern überarbeitet und führte einen perfekten Heißfeuertest durch, der mehr als acht Minuten dauerte. Dies ist eine wesentliche Verbesserung gegenüber dem Januar-Test, bei dem das ausfallsichere System nach etwa einer Minute ein Herunterfahren auslöste. Nachdem der „Green Run“ endlich abgeschlossen ist, ist der SLS fast bereit, in den Weltraum zu gelangen.

Nach Fertigstellung wird die SLS die stärkste Rakete sein, die die NASA jemals gebaut hat. Es wird die Erde mit Hilfe von zwei riesigen Feststoffraketen-Boostern und der Kernstufe mit seinen vier RS-25-Motoren hinter sich lassen. Der Heißbrandtest umfasst nur die Kernstufe mit flüssig betriebenen Motoren. Die beiden Treibstofftanks im SLS-Kern können mehr als 733.000 Gallonen unterkühlten Sauerstoff- und Wasserstoffkraftstoff aufnehmen.

Wenn alles erledigt ist, kann der SLS sehr schwere Nutzlasten in die Umlaufbahn heben und über das gesamte Sonnensystem senden. Es ist das Herzstück der bevorstehenden Artemis-Mission, die Menschen an die Oberfläche des Mondes zurückbringen wird. Der SLS ist auch die bevorzugte Startplattform für den Europa Clipper der NASA, aber es ist möglich, dass die Mission zu einem Nutzfahrzeug geht, wenn der SLS nicht rechtzeitig bereit ist.

Die NASA tut alles in ihrer Macht stehende, um sicherzustellen, dass die SLS nicht noch weiter hinter dem Zeitplan zurückbleibt. Bei solchen Tests mit heißem Feuer wird die Rakete an einem Prüfstand befestigt und die Motoren laufen gelassen, um den Tumult eines echten Starts zu simulieren. Das Team erhielt wertvolle Daten aus dem Januar-Test, aber nachdem die Ingenieure die Rakete erneut durchlaufen hatten, entschieden sie, dass der vollständige achtminütige Test dazu beitragen würde, die Kernphase für den Start zu validieren. Zufälligerweise zeigt dies auch, dass der SLS lange genug für einen echten Start feuern kann.

Der SLS ist ein nicht wiederverwendbares Fahrzeug, im Gegensatz zu SpaceXs noch in der Entwicklung befindlichem Starship oder dem kleineren Falcon 9. Dieser SLS hat jedoch immer noch Beine. Die NASA arbeitet an der Überholung der Rakete und wird dann zum Kennedy Space Center in Florida verschifft. Dort werden die Ingenieure die vollständige Rakete mit ihren zwei festen Boostern und dem Orion-Raumschiff zusammenbauen. Wenn alles wie geplant verläuft, könnte die SLS ihren Jungfernflug (Artemis 1) im November 2021 haben. Bei diesem Start wird keine Besatzung an Bord der Orion-Kapsel sein, aber in oder um 2024 hofft die NASA, eine Besatzung auf dem Mond als zu landen Teil von Artemis 3.

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