Die Abstimmung zum Rückruf in Kalifornien könnte die aggressive Klimapolitik des Staates schwächen

Kalifornien ist seit langem führend im Kampf gegen die globale Erwärmung, mit mehr Sonnenkollektoren und Elektroautos als irgendwo sonst im Land. Doch die ambitionierte Klimapolitik des Landes steht nun vor der bisher größten Abrechnung.

Die Wähler in Kalifornien entscheiden, ob sie den demokratischen Gouverneur Gavin Newsom vor einer Abberufung am 14. September verdrängen wollen. Viele der Republikaner, die um die Ersetzung von Herrn Newsom wetteifern, wollen die aggressiven Pläne des Staates zur Eindämmung seiner Emissionen zur Erderwärmung zurücknehmen, ein Schritt, der angesichts des Einflusses Kaliforniens als fünftgrößte Volkswirtschaft der Welt landesweite Auswirkungen auf die Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels haben könnte.

Nach den Wahlregeln würde Herr Newsom seines Amtes enthoben, wenn mehr als 50 Prozent der Wähler ihn abberufen würden. In diesem Fall würde das Gouverneursamt an denjenigen der 46 Ersatzkandidaten gehen, der die meisten Stimmen erhält – selbst wenn diese Person keine Mehrheit erhält.

Die Demokraten haben befürchtet, dass Herr Newsom verlieren könnte, obwohl Umfragen in der letzten Woche darauf hindeuten, dass sich die Wähler im Bundesstaat um ihn versammelt haben.

Umfragen zufolge ist der führende Republikaner Larry Elder, ein konservativer Radiomoderator, der in einem Interview sagte, dass „der Alarmismus der globalen Erwärmung ein Krampf ist“ und dass er beabsichtigt, „den Krieg gegen Öl und Gas zu stoppen“. Ein weiterer Spitzenkandidat, der republikanische Geschäftsmann John Cox, sagt, Kaliforniens Klimapolitik habe den Staat für viele unbezahlbar gemacht. Ebenfalls kandidiert ist Kevin Faulconer, ein ehemaliger republikanischer Bürgermeister von San Diego, der den ersten Klimaplan der Stadt beaufsichtigte, aber den Ansatz von Herrn Newsom in Frage stellte.

„Es besteht das echte Potenzial für einen enormen Richtungswechsel“, sagte Richard Frank, Professor für Umweltrecht an der University of California, Davis. „Kalifornien hat national und international erheblichen Einfluss auf die Ausrichtung der Klimapolitik, und das könnte leicht nachlassen.“

Unter den letzten drei Gouverneuren – Arnold Schwarzenegger, Jerry Brown und Mr. Newsom – hat Kalifornien einige der weitreichendsten Gesetze und Vorschriften des Landes erlassen, um sich von fossilen Brennstoffen abzuwenden.

Dazu gehören die Anforderung, dass Versorger bis 2045 100 Prozent ihres Stroms aus sauberen Quellen wie Wind- und Solarenergie beziehen, Vorschriften zur Begrenzung der Verschmutzung durch Auspuffrohre durch Autos und Lastwagen und Bauvorschriften, die Entwickler ermutigen, von Erdgas zum Heizen zu wechseln. Der kalifornische Gesetzgeber hat die mächtige Luftaufsicht des Staates, das Air Resources Board, angewiesen, die landesweiten Emissionen bis 2030 um 40 Prozent unter das Niveau von 1990 zu senken.

Kalifornien verursacht zwar nur einen Bruchteil der Emissionen des Landes, dient aber oft als Testfeld für die Klimapolitik. Sein sauberer Stromstandard wurde von Staaten wie New York und Colorado gespiegelt, und die Demokraten im Kongress arbeiten jetzt an einer landesweiten Version.

Nach dem Clean Air Act des Bundes ist Kalifornien der einzige Bundesstaat, der seine eigenen Vorschriften zur Fahrzeugverschmutzung festlegen darf. Die kalifornischen Regeln wurden von 14 anderen Bundesstaaten übernommen und haben die Bundesregierung häufig dazu gebracht, ihre eigenen Vorschriften zu verschärfen.

Aber Kalifornien hat auch mit dem Übergang zu saubererer Energie und den Auswirkungen der globalen Erwärmung zu kämpfen. Im vergangenen August löste eine Rekordhitzewelle im ganzen Bundesstaat rollende Stromausfälle aus, zum Teil weil die Netzbetreiber nicht genug sauberen Strom hinzugefügt hatten, um die Solarpaneele zu kompensieren, die nach Sonnenuntergang abgeschaltet wurden. Pacific Gas and Electric, der größte Versorger des Bundesstaates, musste den Strom für Kunden wiederholt abschalten, um Waldbrände zu vermeiden.

Als oberster gewählter Beamter in einem Staat, der von rekordverdächtiger Dürre und wütenden Bränden gebeutelt wird, stand Mr. Newsom unter dem Druck, mehr zu tun. Im vergangenen September wies er das Air Resources Board an, Vorschriften zu entwickeln, die den Verkauf neuer benzinbetriebener Autos bis 2035 landesweit verbieten. Er forderte die Behörden auf, neue Beschränkungen für Öl- und Gasbohrungen zu erlassen. Vor kurzem hat die Verkehrsbehörde des Staates einen Plan fertiggestellt, um mehr Gelder für Maßnahmen zur Eindämmung der Emissionen wie öffentliche Verkehrsmittel oder das Radfahren bereitzustellen.

Und in seinem jüngsten Budget hat Herr Newsom mehr als 12 Milliarden US-Dollar für eine Reihe von Klimaprogrammen bereitgestellt, darunter Ladegeräte für Elektrofahrzeuge, Maßnahmen zur Bewältigung der sich verschlimmernden Wasserknappheit und Bemühungen zum Schutz der Waldgemeinschaften vor Waldbränden.

In seiner Kampagne gegen den Rückruf hat Herr Newsom seine Gegner angegriffen, weil sie die Risiken der globalen Erwärmung heruntergespielt haben. „Bei allem Respekt, er weiß nicht, wovon zum Teufel er spricht, wenn es um das Thema Klima und Klimawandel geht“, sagte Newsom letzten Monat in einem Interview mit ABC News über Herrn Elder.

„Kalifornien ist an der Spitze der Klimaführerschaft, und all das kann sehr schnell rückgängig gemacht werden“, sagte Nathan Click, ein Sprecher der Kampagne von Mr. Newsom.

Mr. Cox und andere republikanische Rivalen sagen, Mr. Newsom habe nicht genug getan, um Kaliforniens Wälder zu bewirtschaften, um sie weniger feueranfällig zu machen. Sie argumentieren, dass die Flut von Umweltauflagen die Kosten in einem Staat in die Höhe treibe, in dem bereits eine starke Wohnungsnot herrscht.

„Ich bin ganz dafür, die Umweltverschmutzung der Welt zu beseitigen, aber nicht auf dem Rücken der Mittelschicht und der Menschen mit niedrigem Einkommen“, sagte Cox, der 2018 erfolglos gegen Mr. Newsom kandidierte. „Als China eine neue Kohle- jede Woche ein Kraftwerk befeuert, glauben Sie wirklich, dass die Erhöhung der Energiekosten in unserem Bundesstaat einen spürbaren Unterschied machen wird?“

Wenn Herr Newsom abberufen wird, wird ein neuer Gouverneur wahrscheinlich nicht viele der wichtigsten Klimagesetze Kaliforniens kippen, nicht zuletzt, weil die Legislative in den Händen der Demokraten bleiben würde. Aber das lässt noch Raum für große Veränderungen.

Ein neuer Gouverneur könnte zum Beispiel die Anordnung von Herrn Newsom, bis 2035 neue benzinbetriebene Fahrzeuge auslaufen zu lassen, oder seinen Vorstoß, die Öl- und Gasbohrungen einzuschränken, aufheben, da diese auf Anordnung der Exekutive erlassen wurden. Ein Gouverneur könnte auch neue Beamte ernennen, die weniger an der Klimaregulierung interessiert sind, in verschiedene Agenturen, einschließlich des Air Resources Board, obwohl dies zu einem Konflikt mit der Legislative führen könnte, die die Ernennungen überwacht. Jeder Gouverneur hätte auch einen großen Spielraum bei der Gestaltung der Umsetzung bestehender Klimagesetze.

Herr Elder, der Moderator des Talk-Radios, sagte, er sehe den Klimawandel nicht als ernsthafte Bedrohung an und würde Wind- und Solarenergie weniger betonen. „Natürlich existiert die globale Erwärmung“, sagte er. „Das Klima ändert sich ständig. Ist es in den letzten Jahren ein oder zwei Grad wärmer geworden? Jawohl. Gehört menschengemachte Aktivität dazu? Jawohl. Aber niemand weiß wirklich, in welchem ​​Maße.“

Er fügte hinzu: „Die Idee, dass der Planet zerstört wird, wenn wir nicht eine Art erneuerbares System zwangsfüttern, ist ein Kracher.“

Die Ansicht von Herrn Elder steht im Widerspruch zum wissenschaftlichen Konsens. Letzten Monat kam ein wissenschaftliches Gremium der Vereinten Nationen zu dem Schluss, dass praktisch die gesamte globale Erwärmung seit dem 19. Jahrhundert durch menschliche Aktivitäten wie die Verbrennung fossiler Brennstoffe und die Entwaldung verursacht wurde. Und es warnte davor, dass sich Folgen wie Hitzewellen, Dürren und Waldbrände weiter verschlimmern würden, es sei denn, die Nationen würden ihre Treibhausgasemissionen reduzieren, indem sie auf sauberere Energiequellen umsteigen.

Anstatt sich auf erneuerbare Energien zu konzentrieren, sagte Cox, er würde eine größere Flotte von Löschflugzeugen bauen, um Waldbrände zu bekämpfen. Er argumentierte auch, dass die Vereinigten Staaten ihre Erdgasproduktion erhöhen und mehr Kraftstoff ins Ausland verschiffen sollten, damit Länder wie China auf sie anstelle von Kohle setzen könnten. „Wenn wir die Kosten für Erdgas senken und es nach China verschiffen, werden wir wunderbare Dinge für das Umweltproblem der Welt tun“, sagte er.

Mr. Cox widersprach auch Mr. Newsoms Plan, neue benzinbetriebene Fahrzeuge bis 2035 auslaufen zu lassen. „Ich fahre einen Tesla, ich bin ganz für Elektroautos“, sagte er. „Aber wir haben schon Mühe, im August genug Strom für unsere Klimaanlagen zu erzeugen“, sagte er. „Woher bekommen wir den Strom für 25 Millionen Elektrofahrzeuge?“

Herr Faulconer, der in den Umfragen weiter hinten liegt, kritisierte Herrn Newsom dafür, dass er das Waldbrandbudget des Staates unterfinanziert habe. Während er das Streben des Staates nach 100 Prozent sauberem Strom unterstützte, warnte er, dass der Staat weitere Stromausfälle riskieren könnte, ohne sich auf Quellen wie Atomkraft zu verlassen. Er sagte auch, er werde mit dem Gesetzgeber an einer Politik zur Förderung von Elektrofahrzeugen arbeiten, „die nicht auf einem landesweiten Verbot“ von benzinbetriebenen Autos beruht.

Alle drei republikanischen Kandidaten sagten, sie würden darauf drängen, den Diablo Canyon, das letzte verbleibende Atomkraftwerk des Staates, das bis 2025 geschlossen werden soll, offen zu halten. Kritiker der Schließung haben gewarnt, dass dies den Strommangel in Kalifornien verschärfen und zur Verbrennung von mehr Erdgas führen könnte , die Emissionen verursacht.

Jeder neue Gouverneur würde nur bis zur nächsten Wahl in Kalifornien im Jahr 2022 im Amt sein, und einige Experten sagten voraus, dass ein politischer Stillstand weitgehend daraus resultieren würde. Aber auch ein kurzfristiger Verkehrskollaps könnte erhebliche Auswirkungen auf die Klimapolitik haben.

Kalifornien hat bereits Mühe, sein Ziel zu erreichen, die Emissionen bis 2030 um 40 Prozent unter das Niveau von 1990 zu senken. Um dieses Ziel zu erreichen, müssten wahrscheinlich alle Behörden des Staates zusammenarbeiten und zusätzliche Strategien entwickeln, um den Verbrauch fossiler Brennstoffe in Kraftwerken einzuschränken , Häuser und Fahrzeuge. Es könnte auch eine Festsetzung des Cap-and-Trade-Programms des Staates erfordern, das die Verschmutzung durch große Industrieanlagen begrenzt, aber Kritik auf sich gezogen hat, weil es sich auf schlecht konzipierte CO2-Kompensationen verlässt.

„Wir haben nicht mehr viele Jahre bis 2030“, sagte Cara Horowitz, Co-Direktorin des Emmett Institute on Climate Change and the Environment an der UCLA Law School. „Wenn wir ein Jahr oder länger verschwenden, weil dem Air Resources Board gesagt wurde, keine Prioritäten für die Reduzierung von Emissionen zu setzen, ist es viel schwieriger zu sehen, wie wir dorthin gelangen.“

Das wiederum könnte bundesweite Auswirkungen haben. Präsident Biden hat versprochen, die Emissionen des Landes bis 2030 zu halbieren und hofft, andere Weltführer davon zu überzeugen, dass die Vereinigten Staaten einen Plan haben, dorthin zu gelangen. Ohne Kalifornien an Bord wird diese Aufgabe schwieriger.

Kalifornien hat auch einen übergroßen Einfluss auf die Standards für saubere Fahrzeuge, zum Teil, weil es seine eigenen Regeln aufstellen und die Autoindustrie dazu anregen kann, sauberere Autos zu entwickeln. Die Biden-Regierung hat kürzlich vorgeschlagen, die kalifornischen Autoregeln im Wesentlichen landesweit zu übernehmen. Einige befürchten, dass die Bundesregierung weniger Handlungsdruck verspüren wird, wenn Kalifornien nicht mehr darauf drängt, Elektrofahrzeuge hochzufahren, wie es sich Herr Newsom vorgestellt hat.

„Mir fällt kein einziger Fall ein, in dem die Bundesregierung Kalifornien überholt hat“, sagte Mary Nichols, die ehemalige Vorsitzende des Air Resources Board. „Kalifornien hatte schon immer diese einzigartige Rolle als First Mover.“

Shawn Hubler Berichterstattung beigetragen.

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