Der Versuch eines Mannes, ein Rätsel auf dem Gipfel des Mount Everest zu lösen

DER DRITTE POLE
Geheimnis, Besessenheit und Tod am Mount Everest
Von Mark Synnott

1924 hatte noch nie jemand den Mount Everest betreten, den höchsten Punkt der Erde. Bis dahin hatte Amerika den Nordpol erreicht. Norwegen hatte ein erbittertes Rennen zum Südpol gewonnen. Der Everest war „der dritte Pol“, und die erste Person, die die Spitze erreichte, würde Ruhm für sich selbst und Ruhm für seine Nation gewinnen.

Vor einem Jahrhundert waren Expeditionen in die entlegensten Winkel der Welt die ganze Aufregung einer heutigen Reise zum Mond oder Mars. England war immer stolz auf sein Entdeckungserbe, aber die frühen 1900er Jahre waren dunkle Jahre für die englische Erforschung. Ein englisches Team unter der Leitung von Robert F. Scott hatte den Südpol erreicht und festgestellt, dass die Norweger bereits dort gewesen waren. Dann waren Scott und alle seine Männer auf ihrem Rückweg verhungert.

Der Große Krieg brachte all diese Wanderungen zum Erliegen. England ging fassungslos und taumelnd aus den Kriegsjahren hervor, wobei Hunderttausende seiner klügsten jungen Männer verstümmelt oder getötet wurden. Es war eine perfekte Zeit für einen Helden, der die Stimmung der Nation wecken konnte.

In seinem neuen Buch „Der dritte Pol: Geheimnis, Besessenheit und Tod am Mount Everest“ beschreibt der Autor und Abenteurer Mark Synnott gekonnt die Erforschung des frühen 20. Jahrhunderts und taucht dann in eine Geschichte über den Everest ein, die Geheimnis, Abenteuer und Geschichte miteinander verbindet in ein einziges tragisches Bündel.

Synnott und ein Team, selbst Bergsteiger und Kletterer, machten sich 2019 auf den Weg zum Everest, um herauszufinden, was vor einem Jahrhundert auf einer unglücklichen Expedition auf den Berg passiert war. 1924 hielt ein englisches Team kurz vor dem Everest-Gipfel inne. Die Tweedjacken und Lederstiefel der Kletterer hätten für moderne Augen so ausgesehen, als wären sie vielleicht warm genug für einen Nachmittagsrodel im Central Park. Zweimal bevor englische Expeditionen 1921 und 1922 den Everest übernommen hatten. Zweimal bevor sie gescheitert waren. Jetzt, von einem Sturm angegriffen und von Krankheit heimgesucht, waren sie kurz davor, wieder aufzugeben.

Das Team von 1924 hatte keine Zeit mehr, als sich die Monsunzeit im Sommer näherte. George Mallory, der Leiter des Teams und beste Kletterer, lud Sandy Irvine, die jüngste der Gruppe, zu einem letzten Versuch ein, mit ihm die Spitze zu erreichen. Der Gipfel lag etwa 1.000 vertikale Fuß über ihnen. Die beiden Kletterer machten sich am Morgen des 8. Juni auf den Weg.

Sie verschwanden in wirbelnden Wolken, aber für einen Moment hoben sich die Wolken. Ein Teammitglied, Tausende von Fuß unter ihm, sah zwei winzige Gestalten, die sich vorwärts bewegten und „stark wurden“. Dann senkten sich die Wolken. Keiner der beiden Männer wurde jemals wieder lebend gesehen.

Die Leiche von George Mallory wurde 1999 gefunden, aber die Leiche von Sandy Irvine war weder die Kodak-Kamera, die er trug, noch der Film darin, von dem einige Experten glaubten, dass er noch zu retten sei.

Wenn viele Bücher zu einem Thema geschrieben wurden, wie zum Beispiel Everest, wenden wir uns einem neuen zu, hauptsächlich in der Hoffnung, dass der Autor ein guter Führer und Reisebegleiter sein wird. Synnott misst gut. Sein Lebenslauf zum Klettern und Bergsteigen umfasst Dutzende internationaler Expeditionen und er schrieb ein Buch mit dem Titel „The Impossible Climb“ über den Kletter-Superstar Alex Honnold.

Synnott ist auch ehrlich. “Um die Wahrheit zu sagen”, schreibt er, “war ich überhaupt nicht am Mount Everest interessiert.” Everest war seiner Ansicht nach ein Ort für Anfänger mit zu viel Geld und zu wenig Geschick. Lassen Sie jemanden auf dem Gipfel Selfies machen. Synnotts Frau, die ebenfalls einen abenteuerlichen Lebensstil hatte, empfand dieselbe Verachtung: „Everest? “Ja wirklich?” Das scheint so unoriginal und nicht Sie. War nicht jeder schon da und hat das getan? “

Aber Synnott überzeugte sich selbst, dass dieses Unternehmen anders sein würde. Der Gipfel war nicht der Punkt; das Suche war der Punkt. Andere Expeditionen hatten versucht, Irvines Leiche zu finden, aber Synnott hatte mit Hilfe eines Freundes und Kletterkollegen, der auch ein erfahrener Drohnenpilot war, eine neue Strategie entwickelt. Könnte eine Drohne modifiziert werden, um mit Everests dünner Luft und starken Winden fertig zu werden, damit sie Sandy Irvines Körper lokalisieren kann?

Obwohl Synnott keine Geduld mit dem hat, was er “dilettante Bergsteiger” nennt, sind hohe Gipfel so gefährlich, dass selbst Experten in Schwierigkeiten geraten können, und in “Der dritte Pol” erzählt Synnott, was passiert, wenn Kletterer in Schwierigkeiten geraten. Er beschreibt Horrorgeschichten über Erfrierungen und Schlaganfälle (Blutgerinnsel sind in großen Höhen wahrscheinlicher) und Sauerstofftanks, die im schlimmsten Moment leer sind. Ein Bergsteiger in Pakistan wurde in eine Lawine verwickelt und „bis zu seinem Hals im Schnee vergraben, der sich sofort wie schnell wirkender Beton festgesetzt hatte“.

Das Lesen über all das macht denjenigen von uns großen Spaß, die in der von Synnott als „horizontale Welt“ bezeichneten Welt leben. Sicher zu Hause lassen wir uns zufrieden nieder, um von der Katastrophe eines anderen zu hören. (George Orwell hat in „The Decline of the English Murder“ eine ähnliche Stimmung eingefangen: „Ihre Pfeife zieht süß, die Sofakissen sind weich unter Ihnen, das Feuer brennt gut, die Luft ist warm und stagniert. Worüber möchten Sie lesen? Natürlich über einen Mord. ”)

George Mallory wird heute hauptsächlich wegen seiner Aussage gegenüber einem Reporter der New York Times in Erinnerung gerufen, warum er den Everest besteigen wollte: “Weil er da ist.” Aber Mallory war ambivalent in Bezug auf die Rückkehr zum Everest (auf seiner zweiten Expedition waren sieben Träger bei einer Lawine getötet worden). “Weil es da ist” war weniger ein Credo als eine Bürste.

Mallory drückte viel in sein kurzes Leben. Er kämpfte in der Schlacht an der Somme, wo 20.000 alliierte Soldaten an einem einzigen Tag starben. Er hing am Rande der Bloomsbury-Menge (er schrieb eine passable Biographie von James Boswell), er war ein hervorragend ausgebildeter Kletterer und er war so gutaussehend, dass Fremde doppelte Aufnahmen machten. (Der Schriftsteller Lytton Strachey war in Mallory verknallt: “Mon Dieu – George Mallory – Wenn das geschrieben wurde, was muss noch gesagt werden?”)

Sandy Irvine bleibt eine schattigere Figur. Er war bei seinem Tod erst 21 Jahre alt und ein begabter Ingenieur, der alles verbessern konnte (einschließlich der neuen Sauerstofftanks, die Bergsteiger gerade gelernt hatten, zu benutzen). Vor dem Everest war er noch nie mehr als 500 Fuß über dem Meeresspiegel gewesen, aber vielleicht wollte er unbedingt die Szene wechseln – Irvine hatte eine Affäre mit der Stiefmutter seines besten Freundes geführt, und Mallorys Einladung, den Berg zu besteigen, kam gerade als der Skandal eintraf brach.

Anerkennung…Paul Reitano

Synnott weiß, wie man Leser dazu bringt, die Seiten umzublättern, und sie werden ihren Weg zur Lösung seines Rätsels beschleunigen. Aber jede Everest-Geschichte hat heute eine unvermeidliche Schattenseite. Mallorys Team hatte einen hoch aufragenden Berg und eine riesige Landschaft fast für sich. Das Team von Synnott stieß auf Menschenmassen und einen Ort, der „eher wie eine Mülldeponie der Dritten Welt aussah als wie der Stützpunkt unter dem herrlichsten Gipfel der Welt“. Schlimmer noch, Kletterer am Everest wissen heute, dass sie auf ihrem Weg toten oder sterbenden Abenteurern begegnen werden. Kitty Genovese-Szenen spielen sich auf dem Dach der Welt ab.

Wie viele Kletterer werden auf dem Gipfel die Chance verlieren, das Leben eines sterbenden Fremden zu retten? Nicht viele, stellt sich heraus.

Synnott sah sich mit solchen Kletterern keinen solchen Dilemmata gegenüber, aber er kam auf seinem Aufstieg an einem halben Dutzend gefrorener Leichen vorbei. Irgendwann sank er erschöpft neben einer Leiche zu Boden. Zuerst hielt er einen respektvollen Abstand. Dann gab er nach und lehnte sich gegen den Toten, wobei der lebende Mann sein Gewicht gegen die eisige Leiche lehnte.

Der Everest wird immer die Weltspitze sein, aber es ist schwierig geworden, ihn zu genießen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *