Der unsterbliche Mythos des Einhorns

Im vierten Jahrhundert v. Chr. beschrieb ein griechischer Arzt namens Ctesias ein Tier, das als Einhorn bekannt wurde: einen großen, hellblauäugigen Esel mit einem karmesinroten Kopf und einem Horn aus Weiß, Rot und Schwarz, der nur in Indien gefunden wurde. Vermutlich aus Geschichten entstanden, die er während seiner Stationierung in Persien (dem heutigen Iran) gehört hatte, schimmert Ctesias’ „Indica“ – ein schriftlicher Katalog der unbekannten Welt – vor Erhabenem und Absurdem: Notizen über eine Rasse von Menschen mit einem einzigen Bein; Beschreibungen von chimären Tieren. Aber es war das Einhorn, der Besitzer dessen, was Ctesias als zinnoberroter Knöchel bezeichnete, der bis heute sein beständigster Beitrag ist. (Der Gelehrte Chris Lavers, Autor von „The Natural History of Unicorns“ aus dem Jahr 2009, hat geschrieben, dass Ctesias das Einhorn aus drei in der Region heimischen Tieren zusammengesetzt hat: dem indischen Nashorn, dessen Horn mit medizinischen Eigenschaften in Verbindung gebracht wird; dem ziegenähnlichen, gehörnten Chiru ; und der rötlich-weiß gefärbte Kiang, ein großer Wildesel.)

Zukünftige westliche Historiker und Schriftsteller, von Aristoteles bis Marco Polo, spotteten über die Konfabulationen von Ctesias, bezogen sich aber auch widerwillig auf sie. Dennoch fand das Einhorn mit seiner unwahrscheinlichen Magie über die Generationen hinweg immer wieder neue Interpretationen; Fünf Jahrhunderte nach seiner Entstehung, um 77 n. Chr., beschrieb Plinius der Ältere ein ähnliches gehörntes Tier, den Monoceros, mit einem Wort, das sich in der Bibel auf einen wilden Ochsen bezog. Die lateinische Bibel verwandelte das griechische „monokeros“ in „unicornis“. Im 17. Jahrhundert n. Chr. half sein Erscheinen in der King-James-Version der Bibel, das Einhorn zu legitimieren, das zu diesem Zeitpunkt ein weißer Pferdemystiker war, der nur von den Händen einer Jungfrau gezähmt wurde. Sein Horn könnte Wasser reinigen und Epilepsie heilen. Maler des Mittelalters und der Renaissance stellten Einhörner dar, die in den Schoß der Jungfrau Maria eingebettet waren – ein Symbol für Reinheit und Wohltätigkeit.

Heute galoppieren Einhörner durch die Werke von Lewis Carroll und Shel Silverstein, aus „My Little Pony“ und in die „Harry Potter“-Reihe. Sie existieren in der Science-Fiction-Fernsehsendung „Battlestar Galactica“ (1978-79) und in einem Kurzfilm von 2013 mit Lana Del Rey. 2017 schickte der amerikanische Modedesigner Thom Browne eine hauchdünne Puppenversion über einen Pariser Laufsteg. Es gilt als Schottlands Nationaltier, ein Sinnbild für den hartnäckigen Mut des Landes. Schon das Wort wurde kooptiert: Im Silicon Valley symbolisiert der Begriff „Einhorn“ ein milliardenschweres Start-up. In offenen sexuellen Arrangements ist ein Einhorn der dritte Liebhaber eines Paares. Seine bezaubernde Andersartigkeit hat ihn zu einer queeren Ikone gemacht. Eine aktuelle Ausstellung der deutschen Malerin Jana Euler bei Greene Naftali in New York bot eine andere Interpretation: Ihre „Morecorns“ mit ihren monströs langen Schnauzen und zahlreichen Hörnern erinnern an deformierte Tiere in einem Wanderzirkus – ein Novum, eine Möglichkeit, sich zu verkaufen Tickets, deren Mutationen das Ergebnis menschlicher Eingriffe sind.

Aber warum bleibt das Einhorn gerade in unserer kollektiven Vorstellungskraft bestehen und warum fühlt es sich jetzt besonders relevant an? Vielleicht hilft es, zu Ctesias zurückzukehren, der eine Bestie beschrieb, die ihren Verfolgern entkommen kann und die nicht gefangen werden kann, wenn sie nicht von einer Armee von Männern und Pferden umzingelt wird. Sie würde lieber kämpfen – mit ihrem Horn, ihren Zähnen und Hufen – und frei sterben, als als Gefangene zu leben. Das Einhorn steht für unseren eigenen Wunsch, als außergewöhnlich angesehen zu werden. Sie lässt uns glauben, dass auch wir etwas Besonderes sind – wenn wir nur ungezwungen leben könnten, wenn wir uns nicht anpassen müssten, um uns in die Welt um uns herum einzufügen. Sie ist das ultimative seltene Wesen: ein wilder Geist, den wir in uns selbst erkennen, einer, der sowohl Zerstörung als auch Erleichterung, Gewalt und Heilung bringen kann. Angesichts unseres steigenden Meeresspiegels, anhaltender Kriege und der Unsicherheit des Jetzt werden wir uns immer mehr bewusst, wie prekär die Welt wirklich ist. Doch wir überleben weiter, auch wenn die Strukturen, die wir geschaffen haben, vor unseren Augen zerbröckeln und uns allein im Wald zurücklassen, wie wir es immer waren.

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