Dennis Mileti, Experte für Katastrophenvorbereitung, stirbt im Alter von 75 Jahren

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Vor einem Jahr zitierte Dennis S. Mileti, ein Experte für die Vorbereitung auf und Reaktion auf katastrophale Ereignisse, in einem Meinungsartikel in der Washington Post über die heftige Reaktion der Amerikaner auf die aufkommende Covid-19-Katastrophe.

“Dies könnte das größte öffentliche Informationsproblem sein, das ich je gesehen habe”, sagte er. „Es bricht mir nur das Herz. Wir wissen, wie man Notfallplanung besser macht als jeder andere auf der Erde, und es ist nicht da. “

Zehn Monate später, am 31. Januar, wurde Dr. Mileti selbst ein Covid-19-Opfer. Er starb an der Krankheit in einem Krankenhaus in Rancho Mirage, Kalifornien, wo er lebte, sagte sein Ehemann Ric Oliver. Er war 75 Jahre alt.

Dr. Mileti war von 1994 bis 2003 Direktor des Natural Hazards Center an der University of Colorado Boulder. schrieb ein zentrales Buch auf diesem Gebiet, “Disasters by Design” (1999); und wurde oft zu den Feinheiten der Katastrophenplanung und -reaktion zitiert. Reporter und Regierungsbehörden suchten ihn für Beiträge zum Hurrikan Katrina, dem katastrophalen Tsunami von 2004, selbst zu den möglichen Auswirkungen der vorübergehenden Sperrung einer Autobahn in Los Angeles.

Er predigte die Wichtigkeit einer konsequenten Nachrichtenübermittlung angesichts des Unglücks; Andernfalls, sagte er, können die Menschen wählen, welchen Rat sie mögen, und die Bemühungen, den Verlust zu mindern, werden scheitern. Freunde und Kollegen, die nach seinem Tod Ehrungen posteten, fragten sich, wie das vergangene Jahr anders gewesen wäre, wenn sein Rat befolgt worden wäre.

Dennis Stephen Mileti wurde am 7. November 1945 in New York City als Sohn von Victor und Angela Mileti geboren. Als Jugendlicher zog die Familie nach North Hollywood, Kalifornien, wo sein Vater, ein Juwelier, der für Cartier in New York gearbeitet hatte, sein eigenes Geschäft eröffnete.

In einem Interview mit dem Nationalen Konsortium für das Studium des Terrorismus und der Reaktionen auf den Terrorismus aus dem Jahr 2012 sagte Dr. Mileti, eine frühe Kinoerfahrung habe ihm geholfen, seinen Karriereweg zu steuern. Der Film war “Godzilla”.

“Ich dachte, ich wäre fasziniert von dem Monster”, sagte er, “aber im Nachhinein stelle ich fest, dass ich fasziniert war von der Art und Weise, wie sich die kleinen Herden von Menschen bewegten, als das Monster auftauchte.”

Nach seinem Master-Abschluss an der California State University in Los Angeles promovierte er zum Dr. Er studierte Soziologie an der University of Colorado in Boulder im Jahr 1975 bei Gilbert F. White, dem Gründer des Natural Hazards Center.

Die derzeitige Direktorin des Zentrums, Lori Peek, die bei Dr. Mileti studierte, sagte, er habe seine Ideen hervorragend umgesetzt.

“Dennis war ein fesselnder Redner”, sagte sie per E-Mail. “Es machte ihm nichts aus, Federn zu zerzausen, denn sein Ziel war es, die Menschen zum Nachdenken zu bewegen und sie dann zum Handeln zu ermutigen.”

Seine Erkenntnisse gingen über das Offensichtliche hinaus, wie einen Evakuierungsplan für Hurrikanzonen, bis hin zu tieferen Fragen, einschließlich der Frage, wie Bemühungen zur Vermeidung von Gefahren nach hinten losgehen könnten – ein Damm, der beispielsweise Überschwemmungen kontrolliert, könnte zu einer übermäßigen Entwicklung stromabwärts führen, die zukünftige Risiken birgt.

“Viele der Dämme, Brücken und anderen Strukturen der Nation nähern sich dem Ende des geplanten Lebens und zeigen, wie wenig Gedanken ihre Unterstützer und Erbauer über Ereignisse in 50 Jahren nachdachten”, schrieb er in seinem Buch. „In ähnlicher Weise hat dieses Land durch Vorwarnungen vor schweren Stürmen möglicherweise mehr Menschen dazu ermutigt, in fragilen Küstengebieten zu bauen. Eine solche Entwicklung wiederum macht die Gebiete anfälliger, indem Dünen und andere Schutzmerkmale zerstört werden. “

Es ist nicht wirklich die Natur, die für das Unglück verantwortlich ist, sagte er, sondern Menschen, die nicht richtig planen, wenn sie sich niederlassen und bauen.

“Auch wenn die Ereignisse aus der Natur nicht größer werden”, sagte er 2006 in einem Interview mit Marshall Frech, Produzent von “The Water’s Edge”, einer Dokumentarserie über Überschwemmungen und diese Entscheidungen stehen im Einklang mit kurzfristigen wirtschaftlichen Gewinnen. “

Er und Herr Oliver, die seit 1967 zusammen waren, haben vor sieben Jahren geheiratet. Dr. Mileti wird auch von einem Bruder überlebt.

Dr. Mileti empfahl jedem, sich vorzustellen, 10 Tage in einer Wüste bei starker Hitze überleben zu müssen, und sich entsprechend vorzubereiten.

„Für mich beginne ich meinen Tag mit einer Tasse Kaffee und beende ihn mit einem Martini“, sagte er im Interview 2012, „also enthält mein Bereitschafts-Kit eine Cowboy-Perkolator-Kaffeekanne, Duraflame-Protokolle, eine Flasche Gin, einen winzigen Eiswürfelbereiter und ein elektrischer Generator. “

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