“Dem Geruch kann man nicht entkommen”: Die Mauspest nimmt in ganz Ostaustralien biblische Ausmaße an New South Wales

D.Rought, Feuer, die Covid-19-Pest und eine alles verzehrende Seuche von Mäusen. Das ländliche New South Wales hat sich in den letzten Jahren fast jeder biblischen Herausforderung gestellt, die die Natur zu bieten hat, aber jetzt betet es für eine andere – eine allmächtige Flut, um die Mäuse in ihren Höhlen zu ertränken und das verseuchte Land der Nagetiere zu reinigen. Oder zumindest sehr starker Regen.

Es scheint, dass jeder in den ländlichen Städten im Nordwesten von New South Wales und im Süden von Queensland seine eigene Mauskriegsgeschichte hat. In Online-Posts wird detailliert beschrieben, wie sie mit Mäusekot auf ihren Kissen aufwachen oder nachts beobachten, wie sich der Boden bewegt, während Hunderttausende Nagetiere vor Fackelstrahlen fliehen.

Lisa Gore aus Toowoomba erzählte Guardian Australia, dass ihre Freundin den Stoff ihres Sessels ausgezogen habe, als er zu riechen begann, nur um ein Nest von Babymäusen in der Füllung zu finden.

Die in Dubbo lebende Karen Fox ging am Freitagmorgen aus der Dusche und sah eine Maus, die sie von der Deckenöffnung aus anstarrte. Sie kann nichts tun, sagt sie, weil die Läden keine Fallen mehr haben.

In Gulargambone, nördlich von Dubbo, kommt Naav Singh fünf Stunden früher zur Arbeit im 5Star-Supermarkt, um nach den ungebetenen Ungezieferbesuchern aufzuräumen.

„Wir wollen manchmal morgens nicht hineingehen. Es stinkt, sie werden sterben und es ist unmöglich, alle Leichen zu finden… In manchen Nächten fangen wir über 400 oder 500 “, sagt er.

Vor dem Öffnen muss Singh die 17 Fallen des Geschäfts leeren, den Kot auffegen und alle Produkte wegwerfen, die die Mäuse angegriffen haben.

“Wir haben jede Woche fünf oder sechs Mülleimer, die nur mit Lebensmitteln gefüllt sind, die wir wegwerfen”, sagt er.

Das familiengeführte Unternehmen musste den Lagerbestand drastisch reduzieren, alles, was es kann, in dicke Behälter füllen und den Rest mit leeren Kühlschränken lagern. Nichts im Laden ist sicher, Mäuse kauen sich sogar in Plastikflaschen für Erfrischungsgetränke. “Danach rannten sie schneller herum”, scherzt Singh.

Nach Jahren der Dürre erlebten das ländliche NSW und Teile von Queensland aufgrund der jüngsten Regenzeit eine Rekordernte. Dieser Zustrom neuer Produkte und Getreide hat jedoch zu einer Explosion der Mauspopulation geführt. Einheimische sagen, sie hätten im Oktober angefangen, die Schwärme im Norden zu bemerken, und die Welle der Nagetiere hat sich seitdem nach Süden ausgebreitet und ist zu biblischen Ausmaßen gewachsen.

Singh schätzt, dass die Pest das Geschäft bisher über 30.000 US-Dollar gekostet hat, und ist sich nicht sicher, wie lange sie noch andauern können.

„Es geht schon seit drei Monaten. Es wird sehr schwer, wir haben so viele Kunden verloren “, sagt er.

Einheimische sagen, dass die Pest das tägliche Leben der Menschen so sehr beeinflusst hat, dass sich der übliche Gesprächsstarter von einem Kommentar zum Wetter zu einem Vergleich der Anzahl der Mäuse, die sie in der vergangenen Nacht gefangen haben, geändert hat.

Pip Goldsmith in Coonamble wusste, dass sie Fallen in ihrem Haus und auf ihren Feldern stellen musste, als die Mäuse abstieg, hatte aber keine Ahnung, dass sie dasselbe auch in ihrem Auto tun musste.

„Mir wurde klar, dass auf dem Rücksitz eine Packung Samenkekse aus einer Einkaufstasche gefallen war… die Mäuse hatten durch die Schachtel gekaut und jeden einzelnen Samen gefressen. Es war nichts mehr übrig “, sagt sie.

Ben Keen hält nur einen Bruchteil der Mäuse, die seine Familie jede Nacht in Coonamble fängt
Ben Keen hält nur einen Bruchteil der Mäuse, die seine Familie jede Nacht in Coonamble fängt. Foto: Pip Goldsmith

„In dieser Nacht habe ich sechs Fallen gestellt und sie einfach weiter überprüft. Ich glaube, ich habe vor Mitternacht fast 20 Mäuse gefangen. “

Allein die Zahl von Goldsmiths Auto liegt jetzt bei über 100, und sie glaubt, dass die Gesamtzahl, die in ihrem Haus gefangen ist, bei Tausenden liegen würde.

“Sie stinken, ob sie leben oder tot sind, manchmal kann man dem Geruch nicht entkommen … es ist bedrückend, aber wir sind belastbar.”

Die Pest hat zu einer neuen Form krankhafter Familienbande geführt, bei der Kinder als Frontsoldaten in den Nagetierkampf einbezogen wurden.

„Ich habe einen Vier- und einen Fünfjährigen. Wir haben großen Spaß daran, unsere Fallen mit Eimern und Weinflaschen zu konstruieren. Sie können Mäuse sehr schnell fangen und entsorgen. Es macht Sie gleichzeitig stolz und zimperlich “, sagt Goldsmith.

Pip Goldschmied und andere Bewohner von Coonamble mussten ihre Kühlschränke mehrmals reparieren, nachdem Mäuse in der Maschinerie gestorben waren
Pip Goldschmied und andere Bewohner von Coonamble mussten ihre Kühlschränke mehrmals reparieren, nachdem Mäuse in der Maschinerie gestorben waren. Foto: Pip Goldsmith

Gore in Queensland sagt, ihr 12-jähriger Sohn habe die Rolle des Chef-Anti-Ungeziefer-Soldaten des Hauses übernommen.

“Er geht um 18 Uhr aus und stellt die Fallen auf, und dann kommt er für ungefähr eine Stunde herein und dann geht er raus und leert und stellt sie wieder auf und macht das einfach vier oder fünf Mal weiter”, sagt sie.

„Der Rekord liegt bei 183 in einer Nacht… Es ist im Moment wie bei seinem Job. Er ist sehr stolz auf sich “, sagt sie.

Lucy Moss, die Besitzerin des Mink and Me-Cafés in Coonamble, sagt, sie musste sieben Mal bezahlen, um ihren Kühlschrank reparieren zu lassen, nachdem die Leichen toter Mäuse die Maschinen verstopft hatten.

“Die Mäuse steigen unten in den Ventilator ein und haben eine großartige alte Zeit. Dann schaltet sich der Ventilator ein und sie können nicht mehr raus”, sagt sie.

Das allein hat sie Tausende gekostet.

Mäuse haben einen Schuppen voller Heu auf Moss ‘Farm ruiniert, den sie im Falle einer weiteren Dürre gerettet hat.

„Sie ziehen ins Heu und urinieren und alles. Es ist ein Gesundheitsrisiko, die Kühe und Schafe zu füttern, also haben wir es zerstört “, sagt sie. “Das war unser Sicherheitsnetz.”

Einige Einwohner von Dubbo fangen mehr als 500 Mäuse pro Nacht
Einige Einwohner von Dubbo fangen mehr als 500 Mäuse pro Nacht. Foto: Matt Hansen und Bradley Wilshire

Heu kann Bauern 500 Dollar pro Ballen kosten, um es bei einer Dürre zu kaufen, und der Bürgermeister von Coonamble, Al Karanouh, sagt, dass die Bauern allein in seinem Auenland 40 Millionen Dollar verloren haben.

„Einige Landwirte haben bis zu 2.500 Ballen verloren… Es gibt nicht genug Geld für den Rat, um etwas zu tun, um zu helfen. Wir können nur versuchen, sie davon abzuhalten, in unsere Büros, Maschinen, Traktoren und Lastwagen zu gelangen. Sie essen die gesamte Verkabelung “, sagt er.

Karanouh und Dutzende anderer Bürgermeister haben die Landesregierung aufgefordert, das Mausproblem als offizielle Seuche zu deklarieren und zur Bereitstellung zusätzlicher Köder beizutragen, aber bisher waren sie nicht bereit.

„Ich kann nicht verstehen warum [they won’t declare it]. Es ist schlimmer als die Mäusepest von 1984 “, sagt Karanouh.

“Ich denke, sie wollen es nicht tun, weil sie viel Geld ausgeben müssen.”

Guardian Australia geht davon aus, dass die Regierung von New South Wales damit begonnen hat, zu modellieren, wie effektiv die finanzielle Unterstützung für Landwirte sein würde, aber es wurde keine Entscheidung getroffen.

In einer Erklärung sagt ein Sprecher des Landwirtschaftsministers, Adam Marshall, dass “sowohl das Ministerium für Primärindustrie als auch die lokalen Landdienste den Landbesitzern Informationen und Unterstützung zur Kontrolle von Mäusen auf Farmen geben”, weist jedoch darauf hin, dass es bereits kommerzielle Mäuseköder gibt leicht im Handel erhältlich.

Die Regierung kann vorsichtig sein, bis zu zehn Millionen auszugeben, um die Mauspest auszurotten, wenn ein Kälteeinbruch oder starke Regenfälle sie auf natürliche Weise auslöschen könnten.

Die Industriegruppe NSW Farmers hat eine Notfallgenehmigung für die Verwendung des Pestizids Zinkphosphid beantragt.

Eine Sprecherin der Bundesregierung sagt, während Schädlinge “in erster Linie in der Verantwortung der Regierungen von Bundesstaaten und Territorien” liegen, hat die australische Behörde für Pestizide und Tierarzneimittel Cotton Australia bisher eine Notfallgenehmigung für Zinkphosphid erteilt und prüft derzeit zwei weitere.

Die Einheimischen sind zuversichtlich, dass starke Regenfälle in der Region in dieser Woche und weitere Stürme in den kommenden Tagen die Monate des Befalls beenden werden.

Weibliche Mäuse können ab einem Alter von sechs Wochen brüten und 50 Welpen pro Jahr zur Welt bringen. Die Einheimischen hoffen jedoch, dass der Regen die Nester überfluten und den Leistungsschalter bereitstellen wird, der zur Eindämmung der Anzahl benötigt wird.

“Wir sind hoffnungsvoll”, sagt Karanouh. “Wenn dieser Regen auf uns zukommt, wird das sicherlich eine große Beeinträchtigung bedeuten.”

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