Das Navy SEAL, das abtrünnig wurde

Der Prozess, der 2019 stattfand, ist eher ein Versatzstück: der hartnäckige NCIS-Agent, der die Beweise zusammenstellt, der finstere Consigliere, mit dem Gallagher Zeugen dazu bringt, ihre Geschichte zurückzuziehen, der widerliche, aber brillante Verteidiger, die stolpernden Staatsanwälte , die ausschließlich männliche, hauptsächlich angeworbene Jury, darunter ein SEAL, von dem Philipps behauptet, er habe gelogen, keine vorherige Beziehung zu Gallagher gehabt zu haben.

Auf den Prozess folgt ein weiterer Standard, in dem Donald Trump sich auf das Oberkommando der Navy stützt, um Gallagher keinerlei Strafen aufzuerlegen, einschließlich der Herabsetzung des Rangs und der Entfernung der begehrten SEAL-Trident-Anstecknadel. Fox News-Persönlichkeiten brüllten zu seiner Verteidigung, und der Marineminister, der versuchte, einen Mittelweg zu steuern, wurde schließlich entlassen; er war gefangen zwischen den Anforderungen des Dienstes und der Wut eines Präsidenten, der wusste, dass sein Volk den Gallagher-Typ liebte und der mörderische Schläger, die ihn unterstützten, eher mochte.

Aber der interessanteste Teil dieses bemerkenswerten und fesselnden Buches untersucht die SEALs als Institution und als Subkultur innerhalb des Militärs. Die Special Operations Community des US-Militärs besteht aus vielen Untergruppen – Delta, der Elite der Armee, die nicht mit Special Forces (den Green Berets) identisch ist, sowie aus Air Force- und Marine-Spezialeinheiten. Die SEALs unterscheiden sich in mehrfacher Hinsicht. Sie wuchsen aus den Unterwasser-Abbruchteams des Zweiten Weltkriegs hervor, einer rauen Truppe, die von Anfang an mit der Navy-Kultur im Widerspruch stand. Sie operieren hauptsächlich an Land (obwohl sie bei Gelegenheit ein- und ausschwimmen), und sie sind seit langem dafür bekannt, die Grenzen der Legalität und sogar der Militärethik zu überschreiten.

Einer der bekanntesten SEALs, Richard Marcinko, gründete SEAL Team 6, eine Elite in der Elite. Er nannte seine Memoiren “Rogue Warrior”, und das war er auch, was erklären könnte, warum er schließlich wegen Verschwörung zum Betrug der Regierung verurteilt und eingesperrt wurde. Aber er verkörperte lediglich eine Kultur, die Philipps als Piraten bezeichnete und die zumindest bis nach Vietnam zurückreichte, als die SEALs – weit entfernt von einer regulären Befehlskette – ihren eigenen Krieg führten, wie sie es wollten, mit wenig Aufsicht und weniger Sorge um die Regeln. Dazu gehörten manchmal die Regeln, die besagen, dass man keine Gefangenen und keine Zivilisten absichtlich tötet.

Special Operations-Einheiten müssen aus Personen bestehen (und dies auch tun), die Ausdauer, Mut und Kampffähigkeiten bis an ihre Grenzen bringen. Sie ziehen entweder einige der überaus vernünftigsten und ehrenhaftesten Menschen an, die man jemals treffen wird, oder die andere Art – und Eddie Gallagher war definitiv von der anderen Art, obwohl er nicht allein war. Dennoch bleiben beide Typen menschlich, und die Fehleinschätzungen, Verrat und Fehlverhalten, die Philipps Dokumente zeigen, machen das deutlich. James Thurbers Walter Mitty fantasierte über heroische Abenteuer: Die Art von Menschen, die sich den SEALs anschließen, können sie leben, und während die meisten gründlich in der Realität verankert bleiben, geraten einige in den Griff von Fantasien, einschließlich dunkler und abscheulicher Träume, die sie in die Realität umsetzen.

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