Das Geheimnis meiner Obsession mit Agatha Christie

Je mehr Zeit ich mit Poirot verbrachte, desto mehr wirkten unsere Pandemie-Routinen weniger wie langweilige Zwänge, sondern eher wie Detektivlehrlinge.

Es ist wahrscheinlich ein Zufall, dass Poirot erstmals 1920 am Ende der großen Grippepandemie eingeführt wurde; Christie schrieb “The Mysterious Affair at Styles” vier Jahre zuvor, während sie Soldaten in Devon pflegte. Aber Poirot ist der Schutzpatron der Welt der seelenbetäubenden prozeduralen Pflege, in der wir uns letztes Jahr befanden und in der wir uns auf absehbare Zeit wiederfinden könnten. Seine Schlagworte sind „Ordnung und Methode“. Je mehr Zeit ich mit ihm verbrachte, desto mehr wirkten unsere Pandemie-Routinen weniger wie langweilige Zwänge, sondern eher wie Detektivlehrlinge. Wenn ich mich mit dem Händewaschen beschäftigte oder jede leicht schiefe Maske misstrauisch beäugte, war ich vielleicht nur ein Poirot im Entstehen.

Das soll nicht heißen, dass Christie’s Universum im Großen und Ganzen ein geordneter Ort ist. Tatsächlich fühlen sich ihre Mysterien oft von Camus geisterhaft an. Auf der einen Seite haben wir logisch Poirot, der den Tatort analysiert, um festzustellen, ob die Möbel ausreichend symmetrisch sind. Auf der anderen Seite haben wir das völlig absurde Universum, das Poirot besetzt. Die Wendungen der Handlung sind, wie sich mein Buchclub freudig über Zoom beschwerte, unfair. Menschen haben natürlich eineiige Zwillinge. Sie veröffentlichten Anzeigen in der Lokalzeitung, die Nachbarn zu einem Mord einluden. Sie erwürgen Pfadfinderinnen als Ablenkungsmanöver. Sie haben beunruhigend freien Zugang zu obskuren und tödlichen chemischen Reagenzien.

Und doch ist Poirot wie Sisyphos glücklich. Seine Welt ist total hooey, aber er findet Befriedigung in kleinen Freuden, wie einem ordentlich abgestaubten Kaminsims. Das hat etwas Verblendetes und Ermutigendes; Ich wollte Poirot am liebsten mit den Augen verdrehen, aber ich stellte fest, dass ich mich auch an ihn als spirituellen Lehrer wandte. Was konnte er mir über den Umgang mit einer Welt beibringen, die keinen Sinn ergab? Und später, als die Impfstoffe auf den Markt kamen: Was könnte er mir über den Versuch beibringen, in eine Welt zurückzukehren, der wir nicht vertrauen können? Zwei Weltkriege und eine Pandemie drängten sich in Christies Leben ein, und dann wurde von allen erwartet, dass sie weiterarbeiten und im Garten arbeiten und Kondensmilchdosen kaufen, als ob die Welt nicht kürzlich in Brand gesteckt worden wäre. Diese Bipolarität ist in Christies Büchern verankert. Das Life-Magazin schrieb bewundernd von „der ungetrübten Fröhlichkeit dieser zum Scheitern verurteilten Menschen“. Indem sie „stille, häusliche“ Morde schrieb, warnte Christie uns, dass unsere stille Häuslichkeit jederzeit unterbrochen werden kann, aber sie hoffte auch, dass sie zurückkehren könnte, vielleicht im Epilog.

In den letzten Monaten hat sich meine Fixierung auf Christie gelockert. Ich kann jetzt meistens Bücher ohne Körper lesen. Aber ich frage mich immer noch, was es bedeutet, dem Untergang geweiht und ungerührt zu sein, und ob das eine Macht ist, die wirklich jeder haben möchte. Der Genuss von Christie ist der Traum, für eine Weile Urlaub in einer statischen Welt zu machen, in der die Leute nie aufgehört haben, ihre Türen unverschlossen zu lassen oder beim örtlichen Fischhändler bösartig zu klatschen. Aber es ist auch ein Traum von etwas Merkwürdigem, das den Stillstand unterbricht: ein mysteriöses Perlenbündel, eine Gruppe von Männern, die in Kostümbärten Verbrechen begehen, eine Leiche in der Bibliothek, ein schrecklicher Virus. Es kommt mit der Kraft der Offenbarung in dein Leben, verändert dich vielleicht für immer. Und dann gehst du leise zurück zum Pfarrhaus.

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