Daniil Medvedev gewinnt US Open, Novak Djokovic fehlt Grand Slam

Novak Djokovic sagte, dass er dieses Match so spielen würde, als ob es das letzte seiner Karriere wäre, dass er jedes Gramm seines Herzens und seiner Seele einsetzen würde, um zu versuchen, das zu tun, was nur wenige jemals für möglich gehalten hätten.

Es war nicht genug.

Mit einer verblüffenden Demonstration von Kraft und Kreativität verärgerte Daniil Medvedev Djokovic (6: 4, 6: 4, 6: 4) im Finale der US Open am Sonntag und beendete damit Djokovics Versuch, als erster Mann seit 52 Jahren alle zu gewinnen vier Grand-Slam-Turniere in einem Kalenderjahr. Es war eine letzte Wendung in einem Turnier, das von beeindruckenden Leistungen übersät war.

Für mindestens ein weiteres Jahr wird Rod Laver das einzige Mitglied des exklusivsten Clubs im modernen Herrentennis bleiben, und die US Open 2021 werden für immer in erster Linie einer 18-jährigen Britin namens Emma Raducanu gehören, die von der Spieler auf Platz 150 zum Grand-Slam-Champion in der unwahrscheinlichsten Tennisgeschichte von allen.

Dies sollte Djokovics Moment sein, der Tag, an dem er endlich an Roger Federer und Rafael Nadal vorbeistürmen und offiziell der größte Spieler aller Zeiten werden würde.

Stattdessen intervenierten alle Geister, die die Fäden dieses einzigartig ärgerlichen Sports ziehen, in Form eines schlaksigen 25-jährigen Russen, einem Nachbarn von Djokovic in ihrer Wahlheimat Monaco, der jetzt sicher viele unangenehme Begegnungen in Monte Carlo verursachen wird Cafés und Lebensmittelgeschäften und im örtlichen Tennisclub, wo beide trainieren.

Medvedev begann schnell, brach Djokovics Aufschlag im ersten Spiel des Spiels und gab Djokovic nur wenige Chancen, den ersten Satz zu gewinnen. Das sollte keine Rolle spielen. Djokovic, 34, war zu Beginn der Spiele zwei Wochen lang wackelig, bevor er sein Niveau erhöhte und für Sieg um Sieg zurückstürmte. Sicher würde er das Drehbuch noch einmal umdrehen.

Und er hatte die Eröffnung, drei Breakpoints in Medvedevs erstem Aufschlagspiel und dann einen weiteren mit einem 1:2-Aufschlag von Medvedev im zweiten Satz, als das Soundsystem eine Fehlfunktion hatte und einen von Medvedevs Aufschlägen unterbrach, was ihm eine neue Chance gab, das Spiel zu retten Spiel.

Als Medwedew diesen Punkt und dann einen anderen nahm, brach das Gewicht des Ganzen schließlich den Mann, der unzerbrechlich schien. Djokovic zerlegte seinen Schläger mit einem heftigen Klatschen auf einem Platz, der ihm schon so viele Meisterschaften beschert hatte.

Ein Spiel später drehte Medvedev eine Rückhand auf Djokovics Zehen, als er ins Netz stürmte.

“Er wollte eine große Geschichte”, sagte Medwedew. „Zu wissen, dass ich es geschafft habe, ihn aufzuhalten, macht es definitiv süßer.“

Djokovic hatte Medvedev zuletzt in einem einseitigen Kampf im Februar um seinen neunten Australian-Open-Titel geschlagen, ein Moment, der eine Ewigkeit her zu sein scheint, als niemand davon sprach, dass jemand einen Grand Slam gewann.

Doch als die Auslosung für die US Open vor zwei Wochen bekannt wurde, sah es für Djokovic beängstigend aus. Matteo Berrettini, der Italiener mit großem Aufschlag, ragte im Viertelfinale auf. Alexander Zverev, der talentierte Deutsche, der Djokovic bei den Olympischen Spielen besiegte und zu Beginn dieses Turniers der heißeste Spieler der Welt war, dürfte sein Halbfinalgegner sein. Und wenn Djokovic diese Spieler überwinden könnte, würde er höchstwahrscheinlich Medvedev treffen, den zweitbesten Spieler der Welt, dessen Spiel, eine betörende Mischung aus Kraft und Drehungen, mit jedem Monat gefährlicher zu werden scheint. Er war ein passendes letztes Hindernis für Djokovic bei der Jagd nach dem größten Preis ihres Sports.

Medvedev ist 6 Fuß 6 Zoll groß und so dünn wie eine Bambusstange. Auf den ersten Blick sieht er aus, als hätte niemand eine Vorstellung von einem Profisportler. Er huscht über den Platz und erzeugt Schüsse, die nur wenige kommen sehen, dann bombardiert er ein Ass oder schlägt eine flache Rückhand über die Linie.

Als er in das Turnier kam, war die landläufige Meinung, dass der einzige Weg, Djokovic zu besiegen, darin bestand, ihm den Schläger mit so vielen unumkehrbaren Bällen aus der Hand zu nehmen, dass einer der größten Verteidiger des Sports den Ansturm nicht überleben würde.

Medvedev tat das und noch viel mehr, drückte Djokovic auf die Fersen und fesselte ihn an den wenigen Punkten, die jedes Tennismatch entscheiden, am Netz mit Handschellen, mit Geschichte auf dem Spiel und 23.000 Fans, die es unbedingt miterleben wollten.

Für Djokovic war der Verlust eine Enttäuschung, die praktisch niemand außer Serena Williams verstehen konnte. Sie war die letzte Spielerin, die mit einem Schuss beim Grand Slam in die letzte Major-Meisterschaft des Jahres eingestiegen war. Auch sie stürzte 2015 im Halbfinale auf demselben Court im Arthur Ashe Stadium gegen eine Außenseiterin, Roberta Vinci aus Italien.

Auf persönlicher Ebene hat dieser Verlust Djokovic höchstwahrscheinlich auf eine Weise gestochen, die Williams vielleicht nie gefühlt hat. Djokovic hat die meiste Zeit seines Erwachsenenlebens damit verbracht, Legenden zu jagen, die diesen Sport nur wenige Jahre vor seinem Auftritt für sich beanspruchten. Er bewies früh, dass er Rafael Nadal und Roger Federer ebenbürtig sein kann, sackte dann zurück, um stärker zurückzukommen und den Zyklus immer wieder zu wiederholen.

Er nahm mit 20 an diesem Turnier zusammen mit Federer und Rafael Nadal im Rennen um die meisten Grand-Slam-Titel der Karriere teil. Er will unbedingt diesen Rekord, um sein Vermächtnis als größter Spieler der Tennisgeschichte zu besiegeln.

Djokovics Landsleute aus Serbien verehren ihn, aber woanders war er meist ungeliebt, bis Sonntag, als scheinbar alle seine Auslieferung sehen wollten. Djokovic hat mehr Zeit damit verbracht, als Nummer 1 der Welt eingestuft zu werden als Nadal oder Federer, und ist der einzige, der gegen diese beiden Hauptrivalen eine Erfolgsbilanz vorweisen kann. Doch nichts würde ihn zum Größten von allen machen, als die vier Grand-Slam-Turniere in einem einzigen Jahr zu gewinnen.

Federer und Nadal sind sich nie nahe gekommen und werden es höchstwahrscheinlich auch nie. In diesem Jahr hat Djokovic Nadal in seinem Königreich in Paris besiegt, wo er 13 French-Open-Titel gewonnen hat. Dann eroberte Djokovic im Juli zum sechsten Mal Wimbledon, auf dem Rasen, den Federer lange wie seinen Vorgarten behandelt hat.

Für das vierte Juwel des sogenannten Golden Slam konnte er in diesem Sommer in Tokio nicht die olympische Goldmedaille gewinnen, was nur Steffi Graf gelungen ist.

Djokovic saugte die Bewunderung seiner Mitstreiter im Olympischen Dorf auf, verlor aber im Halbfinale gegen Zverev und dann im Kampf um die Bronzemedaille gegen Pablo Carreño Busta. Die Hitze und das Gewicht der Reise begannen ihren Tribut zu fordern.

Djokovic nahm sich fast einen Monat vom Wettkampf frei und kam dann nach New York, um seine Mission zu beenden und die Dinge richtig zu machen. Vor einem Jahr schlug er wütend einen Ball, nachdem er den ersten Satz seines US Open-Matches in der vierten Runde verloren hatte, ohne Rücksicht darauf, wohin der Ball ging. Es schoss auf die Kehle eines Linienrichters zu und erforderte eine automatische Disqualifikation.

Die ersten sechs Spiele von Djokovic bei den US Open 2021 folgten einem meist bekannten Muster – einige frühe Unsicherheiten, einschließlich Verlusten in den ersten Sätzen von vier aufeinanderfolgenden Spielen, bevor Djokovic, der Attentäter, auftauchte, um sich um die Geschäfte zu kümmern.

Im Halbfinale brauchte es gegen Zverev fünf Sätze. Als das vorbei war und es nur noch ein Spiel gab, umarmte Djokovic die Größe des Augenblicks – mit seinem Herzen und seiner Seele und allem anderen, was er hatte. Das würde sicherlich reichen.

Aber Tennis kann manchmal so schwer sein, selbst für den größten Spieler der Welt, der es so lange so einfach aussehen ließ.

Er weigerte sich, ruhig zu gehen, stand spät im dritten Satz fest und rettete den Matchball, als Medvedev dem Druck erlag, seinen ersten Grand-Slam-Titel zu gewinnen. Er produzierte zwei Doppelfehler und eine hässliche Rückhand ins Netz, und Djokovic ritt den ohrenbetäubenden Jubel der Menge, um sich innerhalb eines Spiels zurückzukämpfen.

Es hatte so lange gedauert, bis die Fans hinter ihm standen, eigentlich eine ganze Karriere, aber jetzt waren sie da, und als Djokovic auf seinem Stuhl saß, lächelte er über die Menge, riss einen Moment lang in Tränen aus und ballte seine Faust, die ganze Zeit wissend wie tief das Loch, das er sich gegraben hatte, wirklich war.

Vielleicht wird dieser Moment eines Tages als anständiger Trost dafür dienen, den Grand Slam nicht gewonnen zu haben. Er würde später sagen, dass dieser mitreißende Jubel so viel wie einen 21. Grand-Slam-Titel bedeutete. Es gibt Schlimmeres.

Zurück auf dem Platz hatte Medvedev seinen fast unüberwindbaren Vorsprung und achtete darauf, seine zweite Chance, die Meisterschaft zu erkämpfen, nicht zu verpassen. Er schoss einen letzten Aufschlag, den Djokovic nicht mehr über das Netz zurückbekommen konnte, und beendete die schwierigste Quest auf eine Weise, die sich nur wenige hätten vorstellen können.

Es würde keinen Grand Slam geben, aber es gab Liebe, und Djokovic, der gleichzeitig Sentimentalist, Krieger und tiefer Denker mit einer ungestümen Ader ist, die ihn oft in Schwierigkeiten gebracht hat, wusste, dass das nicht nichts war.

„Mein Herz ist voller Freude und ich bin der glücklichste Mann der Welt, weil ihr mir auf dem Platz dieses Gefühl gegeben habt“, sagte er, bevor er einen Teller anstelle einer Trophäe hob. “So habe ich mich noch nie gefühlt.”

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