Daniel Patrick Moynihan hatte oft recht. Joe Klein über Warum es immer noch wichtig ist.

Moynihan blieb in den 1970er Jahren ein neokonservativer Held, insbesondere während seiner Amtszeit als Botschafter der Vereinten Nationen, als er im Namen Israels gegen diejenigen kämpfte, die den Zionismus mit Rassismus gleichgesetzt hätten. Er wurde 1976 in den Senat gewählt und diente 24 Jahre lang mit breiter Unterstützung der Bevölkerung. Aber er wurde schnell ungeduldig gegenüber den Neokonservativen, zumal sie die sowjetische Bedrohung aufblähten und Ronald Reagan unterstützten, der Programme für die Armen ausschöpfen wollte. “Ich habe das alles mit einer Kombination aus Ungläubigkeit, Entsetzen und Mitschuld gesehen”, schrieb er in “Pandaemonium”. Die Sowjetunion – und die marxistische Fantasie – brach zusammen, und dennoch bestand Reagan in Nicaragua auf einem Krieg gegen den Kommunismus: “All dies, um einen Kalten Krieg zu führen, der vorbei war.”

In den 1990er Jahren begann Moynihan, seine beiden großen Erkenntnisse miteinander zu verbinden. Ethnische Konflikte und Kastenkonflikte nahmen in den Vereinigten Staaten und in der Welt zu, begleitet von den von ihm erwarteten postindustriellen sozialen Problemen. Könnten diese verknüpft werden? Die Probleme schienen schlimmer als je zuvor und hatten sich auf die weiße Arbeiterklasse ausgeweitet, wo die außereheliche Geburtenrate höher war als in der schwarzen Gemeinde, als er den Moynihan-Bericht schrieb – tatsächlich wurde Armut mit kulturellem Verhalten verflochten Muster gingen von einer Generation zur nächsten über. Das Waffenverbrechen war eine Epidemie, die teilweise durch Crack-Kokain, eine katastrophale neue Drogentechnologie, ausgelöst wurde. Die Antwort der Clinton-Regierung auf diese Probleme war seiner Ansicht nach strafbar: mehr Gefängnis für schwarze Männer und weniger Wohlfahrt für schwarze Frauen. Er war wütend über Clintons Wohlfahrtsreformplan: Er nannte ihn “Boob Bait for Bubbas”. Er sagte voraus, dass Millionen von Kindern auf U-Bahn-Gittern schlafen würden, was sich als übertrieben herausstellte – obwohl Tausende durch die Löcher im neuen, weniger stabilen Sicherheitsnetz schlüpften. “Wir sind im Begriff, eine ganze Menge über das zu wissen, was wir nicht wissen”, schrieb Moynihan in “Miles to Go”. „Das vergangene Vierteljahrhundert war in dieser Hinsicht sehr produktiv. Andererseits ist unsere soziale Situation erheblich schlechter. “ Deviancy – womit er asoziales Verhalten meinte – wurde „niedergeschrieben“.

25 Jahre später leben wir in einer Welt, die Moynihans Albtraum war: Postmoderne Stämme – mit ihren eigenen falschen „Fakten“ – sind virtuell geworden; Affinitätsgruppen werden von Kabelnachrichtennetzwerken und Social-Media-Plattformen organisiert. Der Zynismus über die Fähigkeit der Regierung, irgendetwas Nützliches zu tun, ist groß. Es bleibt abzuwarten, ob Joe Bidens postindustrielle Version des New Deal – für die Moynihan begeistert gestimmt hätte, da sie die Ungleichheit mit einem Minimum an Social Engineering verringert – die Wunden heilen wird. Ich vermute, er würde eifrig nach Statistiken suchen, um zu beweisen, dass Steuererhöhungen nur geringe oder keine Auswirkungen auf das Wirtschaftswachstum haben. Sowohl George HW Bush als auch Bill Clinton haben dies bewiesen (und sogar Ronald Reagan hat Steuern erhoben, als nur wenige auf der Suche waren).

Moynihan hat uns nicht viele politische Vorschriften hinterlassen, aber er hat eine Methode hinterlassen: das Sammeln von Statistiken über Familie und Armut, begleitet von einer klaren Analyse dessen, was sie anzeigten. “Fortschritte bei sozialen Problemen beginnen, wenn es möglich wird, sie zu messen”, schrieb er. Von Zeit zu Zeit könnte die Statistik sogar gute Nachrichten enthalten – und in den letzten 40 Jahren wurden in dem Bereich, der ihn am meisten beschäftigte, große Fortschritte erzielt: Gleichstellung der Afroamerikaner. In seinem Memo von 1970 über „gutartige Vernachlässigung“ an Nixon sah er „außergewöhnliche Fortschritte“ für die Schwarzen voraus. Und das ist passiert. Mittlerweile gibt es eine solide schwarze Mittel- und Berufsklasse – fast die Hälfte der afroamerikanischen Familien hat ein Einkommen von über 50.000 US-Dollar – obwohl weiterhin unverhältnismäßige Armutsraten bestehen und die Wohlstandsunterschiede bestehen bleiben.

Auch der Rassismus hält an; hässlicher als je zuvor, da die weiße Mehrheit schwindet. Aber auch die Kultur kann sich im Laufe der Zeit ändern. Die außereheliche Geburtenrate der Schwarzen liegt bei 70 Prozent, aber schwarze Frauen schließen das College mit einer erstaunlichen Geschwindigkeit ab – und sie treffen reife Entscheidungen darüber, wann und wie sie Kinder bekommen sollen (Geburten von Teenagern sind gesunken). Laut der Princeton-Soziologin Kathryn Edin „stabilisieren viele dieser Frauen ihre Familienarrangements“ und finden im Laufe der Zeit Partner. Es wäre faszinierend, Moynihans Gedanken darüber zu kennen. Er könnte sich sogar freuen.

„Mit etwas Glück – und warum nicht? – Es wird Beispiele für erfolgreiche Anpassung, Kompromisse und Evolution geben “, schrieb er in„ Pandaemonium “. “Nicht jeder [change] wird ohne Trauer sein. Aber Humor und Intellekt helfen. “

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Jenseits des Schmelztiegels: Die Neger, Puertoricaner, Juden, Italiener und Iren von New York City (1963) mit Nathan Glazer. Die bahnbrechende Studie zur ethnischen Zugehörigkeit in Amerika.

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