Covid-Arztrechnungen werden immer größer

Die Amerikaner werden während dieser neuen Welle von Fällen höchstwahrscheinlich deutlich mehr für die medizinische Versorgung von Covid bezahlen – sei es ein routinemäßiger Coronavirus-Test oder ein längerer Krankenhausaufenthalt.

Zu Beginn der Pandemie verzichteten die meisten großen Krankenkassen freiwillig auf Kosten im Zusammenhang mit einer Covid-Behandlung. Patienten mussten ihre normalen Zuzahlungen oder Selbstbehalte für Notaufnahmen oder Krankenhausaufenthalte nicht bezahlen.

Auch die meisten Covid-Tests waren kostenlos.

Die Landschaft hat sich seitdem verändert, da die Pandemie in ihrem zweiten Jahr andauert. Das Bundesgesetz verlangt immer noch, dass Versicherer Tests ohne Kosten für den Patienten übernehmen, wenn ein medizinischer Grund für die Inanspruchnahme einer Behandlung vorliegt, wie z. B. eine Exposition gegenüber der Krankheit oder das Auftreten von Symptomen. Aber mehr der gesuchten Tests entsprechen nicht der Definition des „medizinischen Grunds“ und dienen stattdessen der Überwachung.

Und die Versicherer behandeln Covid jetzt mehr wie jede andere Krankheit und decken die Pflegekosten nicht mehr vollständig. Einige Unternehmen, wie Delta Air Lines, planen, ungeimpften Mitarbeitern höhere Versicherungssätze zu berechnen, unter anderem wegen der hohen Krankenhauskosten für Covid-Fälle.

„Versicherer stehen vor der Frage, ob die Kosten der Covid-Behandlung auf alle gehen sollten oder nur auf die Personen, die sich gegen einen Impfstoff entschieden haben“, sagte Cynthia Cox, Vizepräsidentin der Kaiser Family Foundation, die untersucht hat, wie Versicherer sind Covid-Behandlung abdecken.

Die Bundesregeln, die Coronavirus-Tests kostenlos machen, beinhalten Ausnahmen für routinemäßige Arbeitsplatz- und Schultests, die häufiger geworden sind, wenn die Schüler ins Klassenzimmer zurückkehren und Unternehmen regelmäßige Tests für ungeimpfte Arbeitnehmer vorschreiben.

Da die Versicherer diese regelmäßigen Tests nicht übernehmen müssen, haben einige Patienten bereits Testrechnungen von bis zu 200 US-Dollar für Routine-Screenings erhalten, wie aus Dokumenten hervorgeht, die Patienten einem New York Times-Projekt zur Verfolgung der Kosten von Covid-Tests und -Behandlung vorgelegt haben. Wenn Sie eine Rechnung erhalten haben, können Sie diese hier einreichen.

Einige der höchsten Rechnungen werden jedoch wahrscheinlich Covid-Patienten betreffen, die eine umfangreiche Krankenhausversorgung benötigen, da die meisten Versicherer diese Rechnungen nicht mehr vollständig übernehmen. 72 Prozent der großen Krankenversicherungen machen die Covid-Behandlung für Patienten nicht mehr kostenlos, wie eine aktuelle Studie der Kaiser Family Foundation ergab.

Dazu gehört Blue Cross Blue Shield of Florida, der größte Gesundheitsplan in einem Bundesstaat, der einen der schlimmsten Ausbrüche des Landes erlebt. Am Mittwoch begann Florida Blue, Patienten zu verpflichten, ihre normalen Selbstbehalte und Zuzahlungen für die Covid-Behandlung zu zahlen. Toni Woods, eine Sprecherin, sagte, der Plan konzentriere sich nun darauf, Impfungen zu fördern.

„Als die Covid-19-Pandemie im letzten Jahr begann, haben wir mehrere Notfallvorkehrungen getroffen, um unseren Mitgliedern vorübergehend zu helfen“, sagte sie in einer Erklärung. „Medizinische Diagnosetests für Covid-19 sowie Impfungen stehen Mitgliedern weiterhin zu einem Kostenanteil von 0 US-Dollar zur Verfügung.“

Auch Oscar Health, der in Florida und 14 anderen Bundesstaaten Berichterstattung verkauft, hat diese Woche die kostenlose Covid-Behandlung beendet. Als Hauptgrund nannte sie die weit verbreitete Verfügbarkeit des Impfstoffs.

„Wir haben auf dem Höhepunkt der Pandemie im Jahr 2020 damit begonnen, auf die Kostenbeteiligung für die Covid-19-Behandlung zu verzichten, als es nur wenige Möglichkeiten für diejenigen gab, die an dem Virus erkrankten“, sagte Jackie Khan, eine Oscar-Sprecherin. „Wir glauben, dass der Covid-Impfstoff unser bester Weg ist, um diese Pandemie zu besiegen, und wir sind entschlossen, sie abzudecken und für unsere Mitglieder bei 0 US-Dollar zu testen.“

Die neuen Richtlinien gelten im Allgemeinen für alle Patienten, einschließlich der Geimpften; Menschen, die an einer Durchbruchinfektion erkranken; und Kinder unter 12 Jahren, die noch nicht für den Impfstoff in Frage kommen.

„Wenn Sie ein kleines Kind haben, das Covid in der Schule bekommt und auf der Intensivstation landet, wird diese Familie jetzt mit der Rechnung belastet, obwohl dieser Patient nicht die Möglichkeit hatte, sich impfen zu lassen“, sagte Dr. Kao-Ping Chua, ein Kinderarzt an der University of Michigan, der die Pflegekosten für Covid untersucht.

Der durchschnittliche Krankenhausaufenthalt bei Covid kostet etwa 40.000 US-Dollar, haben Forscher herausgefunden. Ein längerer Krankenhausaufenthalt – einer, der Zeit auf der Intensivstation erfordert, oder eine Verlegung mit dem Krankenwagen – kann ein Vielfaches mehr kosten. Die meisten Versicherten zahlen nicht die gesamte Rechnung; sie werden den Anteil, den sie schulden, durch Selbstbehalte und Zuzahlungen tragen.

Dr. Chua und seine Kollegen veröffentlichten diesen Sommer eine Studie, die ergab, dass bei Patienten, die einen Teil ihres Covid-Krankenhausaufenthalts bezahlen mussten, die durchschnittlichen Kosten 3.800 US-Dollar betrugen.

„Es gab einige Patienten, bei denen es 10.000 US-Dollar kostete, und andere, bei denen es 500 US-Dollar kostete“, sagte er. “Es gibt Ihnen einen Anschein davon, wie die Dinge jetzt ohne die Verzichtserklärungen aussehen werden.”

Überraschungsrechnungen für routinemäßige Covid-Tests könnten kleiner, aber häufiger ausfallen, da Schulen und Arbeitsplätze zunehmend auf regelmäßige Screenings angewiesen sind, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verhindern.

An vielen Arbeitsplätzen müssen sich ungeimpfte Arbeitnehmer mindestens wöchentlich einer Überwachung unterziehen. Einige Arbeitgeber, einschließlich der Bundesregierung, planen, die Kosten für diese Tests vollständig zu übernehmen. Aber andere, darunter einige Hotels und Universitäten, werden von ungeimpften Arbeitern verlangen, einen Teil oder die gesamten Testkosten zu tragen.

Rebecca Riley hat kürzlich eine 200-Dollar-Rechnung von einem Labor mit unbekanntem Namen erhalten. Als sie anrief, um sich nach der Gebühr zu erkundigen, erfuhr sie, dass es sich um eine Gebühr für einen Covid-Test handelte. Ihr Sohn, ein Gymnasiast, wird regelmäßig an seiner High School in Los Angeles getestet.

“Ich habe nicht erwartet, irgendwelche Rechnungen zu bekommen”, sagte sie. “Ich fühle mich dumm, aber ich hatte gehört, dass die Tests kostenlos sind.”

Frau Riley kontaktierte ihren Versicherer wegen der Gebühr, und dieser stimmte zu, den vollen Betrag zu zahlen. Aber sie macht sich jetzt Sorgen über zukünftige überraschende Testrechnungen. „Ich fühle wirklich mit den Familien, die nicht zahlen können“, sagte sie.

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