Covid-19 schwillt in Indien an, aber die Impfungen sind langsam

MUMBAI – Indien versucht, eine zweite Welle des Coronavirus einzudämmen, aber seine Impfkampagne stößt auf Zweifler wie Akbar Mohamed Patel.

Herr Patel, der in Mumbais dicht besiedeltem Slumgebiet Dharavi lebt, überlebte im Mai einen schweren Anfall des Coronavirus. Die erste Welle veranlasste die Beamten von Mumbai, seinen Wohnkomplex abzusperren und Tausende von Menschen für fast zwei Monate einzusperren.

Dennoch wurde die aktuelle Kampagne durch eine langsame anfängliche Einführung der Regierung sowie durch Skepsis und Apathie von Menschen wie Herrn Patel und seinen Nachbarn beeinträchtigt. “In den sozialen Medien erfahren wir, dass dies alles ein großes Spiel ist, um Geld zu verdienen”, sagte Patel. Über den Impfstoff sagte er: “Viele Dinge wurden versteckt.”

Das Coronavirus, das sich scheinbar auf dem Rückzug befindet, breitet sich erneut in ganz Indien aus. Bestätigte Infektionen sind von einem Tief von ungefähr 9.800 im Februar auf ungefähr 31.600 täglich gestiegen. In den letzten zwei Wochen sind die Todesfälle um 82 Prozent gestiegen.

Der Ausbruch konzentriert sich auf den Bundesstaat Maharashtra, in dem Mumbai, das Finanzzentrum des Landes, beheimatet ist. Ganze Bezirke des Staates sind wieder gesperrt. Wissenschaftler untersuchen, ob ein dort gefundener neuer Stamm virulenter ist, wie Varianten in Großbritannien, Südafrika und Brasilien.

Die Beamten stehen unter dem Druck von Premierminister Narendra Modi, die Tests und Impfungen, insbesondere in Mumbai, aggressiv zu verstärken, um Störungen wie die dramatische landesweite Sperrung des letzten Jahres und die daraus resultierende wirtschaftliche Rezession zu vermeiden.

“Ich bin sehr kategorisch, dass wir es stoppen und eindämmen sollten, nur hier”, sagte Dr. Rahul Pandit, ein Intensivarzt in einem privaten Krankenhaus in Mumbai und Mitglied der Maharashtra Covid-19 Task Force.

Indiens Impfkampagne könnte globale Konsequenzen haben.

Letzte Woche sagte Premierminister Boris Johnson, dass ein erwarteter Rückgang der britischen Covid-19-Impfstoffversorgung auf eine fast monatelange Verzögerung bei der Lieferung von fünf Millionen Dosen des in Indien hergestellten Oxford-AstraZeneca-Impfstoffs zurückzuführen sei. Die Gründe für die Verzögerung sind nicht klar, aber der Hersteller, Serum Institute of India, sagte, dass die Lieferungen teilweise von den indischen Inlandsbedürfnissen abhängen werden.

Indien ist ein entscheidendes Glied in der Impfstoffversorgungskette. Inmitten des Hortens durch die Vereinigten Staaten und andere wohlhabende Länder hat Indien zig Millionen Dosen an andere Länder abgegeben oder verkauft, auch wenn es Schwierigkeiten hat, seine eigenen Leute zu impfen. Subrahmanyam Jaishankar, der Außenminister, sagte, dass die Verfügbarkeit von Impfstoffen in Indien bestimmen wird, wie viele Dosen nach Übersee gehen.

Während Impfungen ursprünglich nur in öffentlichen Krankenhäusern erhältlich waren, gibt Indien jetzt in Privatkliniken und riesigen provisorischen Impfzentren Stöße ab und erwägt, sie auch in Apotheken verfügbar zu machen. Die Impfzeiten wurden verlängert, und die Berechtigten können sich unter Umgehung eines Online-Planungssystems persönlich registrieren und am selben Tag einen Schuss erhalten.

Die indische Regierung holt auf. Seit der Einführung einer landesweiten Impfaktion vor zwei Monaten war die Aufnahme enttäuschend. Weniger als 3 Prozent der Bevölkerung haben einen Stich erhalten, darunter etwa die Hälfte der Beschäftigten im Gesundheitswesen. Nach der derzeitigen Schätzung wird Indien nach einer Schätzung etwa ein Jahrzehnt brauchen, um 70 Prozent seiner Bevölkerung zu impfen. Zum Vergleich: Etwa ein Viertel der Bevölkerung der Vereinigten Staaten hatte mindestens einen Stich.

Nicht jeder in Indien verfügt über den erforderlichen Internetzugang, um sich online für eine Aufnahme zu registrieren. Die Kampagne wurde aber auch von öffentlicher Skepsis geplagt. Die Regierung genehmigte einen im Inland entwickelten Impfstoff namens Covaxin, bevor die Sicherheits- und Wirksamkeitsstudien abgeschlossen waren, obwohl vorläufige Ergebnisse seitdem darauf hindeuten, dass er funktioniert.

Der andere in Indien erhältliche Impfstoff ist der Oxford-AstraZeneca-Impfstoff, der in einigen Ländern ausgesetzt wurde, nachdem eine Reihe von Patienten Blutgerinnsel und Schlaganfälle gemeldet hatten, obwohl Wissenschaftler keinen Zusammenhang zwischen den Schüssen und den Beschwerden gefunden haben.

Ein Teil der lauwarmen Reaktion kann auf Apathie zurückzuführen sein. Eine im Februar veröffentlichte landesweite Studie ergab, dass wahrscheinlich jeder fünfte Inder bereits Covid-19 hatte. Umfragen in Städten zeigen noch höhere Prävalenzraten. Die Krankheit ist nur eine von vielen, über die sich die Menschen in Indien Sorgen machen und die sich mit Tuberkulose, Dengue-Fieber und Vogelgrippe verbinden. Viele Menschen haben Schwierigkeiten, sich von dem enormen finanziellen Erfolg der Sperrung Indiens im letzten Jahr zu erholen, und können es sich nicht leisten, sich eine Auszeit zu nehmen, um für einen Schuss in der Schlange zu stehen.

„Das sind Leute von Hand zu Mund. Brot, Butter hängt von ihrer täglichen Arbeit ab. Sie können sich nicht zurücklehnen und entspannen und auf die Welle warten “, sagte Kiran Dighavkar, der stellvertretende Kommissar der Gemeinde Mumbai, zu der auch Dharavi gehört. “Sie können sich keine Quarantäne leisten, daher besteht die einzige Möglichkeit darin, diese Menschen so früh wie möglich zu impfen.”

Gesundheitsexperten fordern Herrn Modi auf, mehr zu tun, einschließlich der Bereitstellung des Impfstoffs für mehr Menschen. Ältere Erwachsene, Angestellte im Gesundheitswesen und an vorderster Front sowie einige Menschen mit Erkrankungen sind derzeit für Aufnahmen berechtigt.

“Ich würde versuchen, die Injektion in den Arm eines jeden Inders zu stecken, der 18 Jahre und älter ist, und ich würde es jetzt tun”, sagte Dr. NK Ganguly, der Präsident eines medizinischen Forschungsinstituts in Neu-Delhi.

Es wird als kritisch angesehen, die 800.000 Einwohner von Dharavi, Asiens größtem Slum, von einer Impfung zu überzeugen. Die Einwohner reisen zur Arbeit in jede Ecke der Stadt mit 20 Millionen Einwohnern. Beamte führen wieder das ein, was sie früher in der Pandemie als Dharavi-Modell bezeichneten: Wenn die Krankheit dort eingedämmt werden kann, kann die Übertragung in der ganzen Stadt und noch weiter entfernt gebremst werden.

Es wird nicht einfach sein, obwohl nur drei Meilen entfernt ein Jumbo-Impfzentrum ungefähr 15.000 Schüsse pro Tag kostenlos verabreicht.

Tag und Nacht ist Dharavi voller Leben. Menschen strömen von dünnen Wellblechhäusern, die wie Streichholzschachteln übereinander gestapelt sind, auf überfüllte, meist unbefestigte Gassen, die mit losen Elektrokabeln aufgereiht sind. Tiere huschen zwischen geparkten Motorrädern und Trümmerhaufen. Geschäfte, Gerbereien und Fabriken befinden sich neben Gotteshäusern und Gemeinschaftstoiletten.

“Wir waren die ganze Zeit in Ordnung”, sagte Abdul Razad Rakim, ein 61-jähriger Diabetiker, von einem Klappstuhl vor der winzigen Wohnung, die er mit seiner Frau Shamim teilt. “Warum müssen wir gehen?”

Einen kurzen Spaziergang entfernt hockte Janabai Shinde, eine ehemalige Hausmeisterin des städtischen Gesundheitsamtes, auf ihrer Vordertreppe und stand alle paar Minuten auf, um roten Tabaksaft in einen Abfluss zu spucken.

„Ich mache Spaziergänge in dieser Gasse. Ich sitze hier für frische Luft. Ich bin seit der Sperrung nicht viel ausgestiegen “, sagte Frau Shinde. Ihr Sohn, der für die Stadt arbeitet, hat sie bereits für eine Wende in einem Impfzentrum angemeldet. Sie sagte, sie hoffe, ihre Nachbarn würden sich ihr anschließen.

“Es ist zu unserem Besten”, sagte sie.

Die Regierung von Mumbai hat Hilfsgruppen beauftragt, Helpdesks in Dharavi einzurichten, an denen die Bewohner Fragen stellen und die Online-Registrierung abschließen können, um einen Termin für einen kostenlosen Schuss zu vereinbaren.

Laut Herrn Dighavkar, dem stellvertretenden Kommissar, sind Pläne im Gange, ein Impfzentrum innerhalb der Grenzen des Slums einzurichten und ein institutionelles Quarantänezentrum mit Tausenden von Betten wieder zu eröffnen.

Letzte Woche, als Maharashtra die höchsten neuen Fallzahlen seit September verzeichnete, hielt der Geschäftsführer einer Katastrophenhilfegruppe in Gold Filled Heights, einem Apartmentkomplex, der größtenteils von Mitgliedern der religiösen Jain-Gruppe bewohnt wird, die viele der Schmuckstücke führen, einen aufmunternden Vortrag Unternehmen in Dharavi.

“Wir können nicht zulassen, dass sich das Virus wieder verbreitet”, sagte der Geschäftsführer Shantilal Muttha. “Wenn es sich in Dharavi ausbreitet, wird es zu einer Bedrohung für ganz Mumbai und Maharashtra.”

Jyoti Shelar trug zur Berichterstattung bei.

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