Chuck Schumer stoppt Klimaüberholung des Hochwasserversicherungsprogramms

WASHINGTON – Eine der Hauptbemühungen der Bundesregierung, die Amerikaner zur Vorbereitung auf Klimabedrohungen zu drängen, ist fraglich, nachdem das Büro des Mehrheitsführers des Senats Einwände gegen einen Plan zur Anpassung der Hochwasserversicherungssätze erhoben hat.

Die Federal Emergency Management Agency bereitete sich darauf vor, am 1. April neue Tarife für die Hochwasserversicherung des Bundes bekannt zu geben, damit die von den Menschen gezahlten Preise die Risiken, denen sie ausgesetzt sind, genauer widerspiegeln. Die Änderung würde sehr wahrscheinlich dazu beitragen, die Anfälligkeit der Amerikaner für Überschwemmungen und Hurrikane zu verringern, indem Bauarbeiten in Gebieten mit hohem Risiko verhindert werden. Aber es würde auch die Versicherungskosten für einige Haushalte erhöhen, was es politisch schwierig macht, es zu verkaufen.

Letzte Woche hat das Büro von Senator Chuck Schumer aus New York, dem Führer der demokratischen Mehrheit, die Änderungen zurückgedrängt, so mehrere mit der Diskussion vertraute Personen. Dieser Pushback hat die FEMA veranlasst, die Einführung der neuen Tarife anzuhalten.

Senator Schumer lehnte die Überholung der Hochwasserversicherung ab, als sie 2019 erstmals angekündigt wurde, und verwies auf das Potenzial, die Kosten für die Menschen auf Long Island zu erhöhen. Das neue System würde für einige hochwertige Häuser steilere Raten bedeuten, und an der Südküste von Long Island befinden sich die Hamptons, die einige der teuersten Immobilien des Landes besitzen.

Das Büro von Senator Schumer teilte der FEMA mit, dass die neuen Tarife laut einer mit dem Gespräch vertrauten Person „schwerwiegende Auswirkungen“ auf einige Gemeinden in New York haben könnten. Die Person sagte, das Büro des Senators habe die FEMA gebeten, die weitere Umsetzung des Plans zu überdenken, und die Agentur um ein Folgetreffen gebeten, das bis Mittwoch nicht geplant gewesen sei.

“Die FEMA sollte sich nicht beeilen, ihren Prozess zu überarbeiten, und riskieren, die Prämien für Familien der Mittelklasse und der Arbeiterklasse dramatisch zu erhöhen, ohne vorher den Kongress und die Gemeinden zu konsultieren, die dem größten Risiko für die Auswirkungen des Klimawandels ausgesetzt sind”, sagte Alex Nguyen, ein Sprecher von Senator Schumer, sagte in einer Erklärung. “Der Kongress und die Biden-Administration müssen in einem kollaborativen und transparenten Prozess zusammenarbeiten”, was er als “erschwinglichen Schutz” in Gemeinden im ganzen Land, einschließlich Brooklyn und Queens, bezeichnete.

In einer Erklärung sagte ein FEMA-Sprecher, der darum bat, nicht identifiziert zu werden, dass die Agentur weiterhin mit dem Kongress zusammenarbeiten werde, um den Plan umzusetzen. Die Änderungen würden dazu führen, dass die Versicherungstarife „das einzigartige Hochwasserrisiko einer einzelnen Immobilie besser widerspiegeln“.

Die Einwände von Senator Schumers Büro schaffen ein politisches Dilemma für die Biden-Regierung, die sich zur Bekämpfung des Klimawandels verpflichtet hat. Im Gegensatz zum Wiedereintritt in das Pariser Abkommen oder zum Verbot von Bohrungen auf öffentlichen Grundstücken ist es unwahrscheinlich, dass eine Erhöhung der Kosten für die Hochwasserversicherung bei den Wählern zu einer positiven Reaktion der Wähler führt.

Die Hochwasserversicherung ist jedoch eines der mächtigsten Instrumente, mit denen die Bundesregierung den durch den Klimawandel verursachten Schaden begrenzen kann, indem sie beeinflusst, wie und wo Amerikaner Häuser bauen. Und selbst wenn es der Regierung gelingt, die Treibhausgasemissionen der USA zu senken, werden sich Überschwemmungen und Hurrikane auf absehbare Zeit durch die Ansammlung dieser Gase, die sich bereits in der Atmosphäre befinden, weiter verschlechtern.

Das bedeutet, dass sich die Regierung laut Klima- und Katastrophenexperten darauf konzentrieren muss, Hausbesitzer vor der Hochwassergefahr zu warnen. Dies ermutigt die Menschen, Maßnahmen zu ergreifen, um ihre Exposition zu verringern, z. B. ihre Häuser zu erhöhen oder umzuziehen.

“Die Prämien sollten auf dem Risiko basieren, damit die Menschen genaue Signale über die Art der Gefahren erhalten, denen sie ausgesetzt sind”, sagte Chad Berginnis, Exekutivdirektor der Association of State Floodplain Managers. “Ich hoffe wirklich, dass der Kongress sich hier konstruktiv engagieren kann.”

Nach dem neuen Ansatz würden 23 Prozent der Haushalte mit Hochwasserversicherung nach Angaben der FEMA sofort einen Rückgang ihrer Raten um durchschnittlich 86 USD pro Monat verzeichnen, da die aktualisierte Formel zeigt, dass sie aufgrund ihres Risikos zu viel bezahlt haben. Weitere 73 Prozent würden entweder keine Veränderung oder eine Steigerung von nicht mehr als 20 USD pro Monat sehen.

Für einige der verbleibenden Haushalte würden die Kosten jedoch erheblich steigen, so andere, die über die Änderungen informiert wurden.

Der Kongress verhindert, dass die FEMA die Prämien für die Hochwasserversicherung eines Haushalts um mehr als 18 Prozent pro Jahr erhöht. Nach dem neuen System würden einige Haushalte 10 Jahre oder länger mit diesem maximalen jährlichen Anstieg konfrontiert sein. Infolgedessen könnten sich ihre Raten in dieser Zeit mindestens verfünffachen.

Diese starken Ratenerhöhungen würden hauptsächlich für teurere Häuser gelten, die nach der aktuellen Formel tendenziell zu wenig für Versicherungen bezahlen. Viele der Menschen, die einen Rückgang sehen würden, leben in kostengünstigeren Häusern.

Der Rückstoß von Senator Schumer ist wichtig, weil er als Senatsvorsitzender einen erheblichen Einfluss auf die FEMA ausüben kann. Er kontrolliert die Senatsetage und hat daher Einfluss auf den Zeitpunkt kritischer Bestätigungsabstimmungen – einschließlich Deanne Criswell, der Kandidatin der Biden-Administration für den FEMA-Administrator – und anderer leitender Funktionen.

Wie jede Agentur hängt auch die FEMA von der Zustimmung des Kongresses zu ihrer jährlichen Finanzierung ab und muss die Senatsführer davon überzeugen, alle Anträge auf zusätzliches Geld oder Autorität für neue Programme zu unterstützen, um beispielsweise besser auf Katastrophen zu reagieren oder sich auf die Auswirkungen des Klimawandels vorzubereiten. Aus diesen Gründen ist die Beziehung der Agentur zur Senatsführung besonders wichtig.

Der Streit ist nur die letzte Verzögerung für die Überholung.

Als die FEMA die Änderung im Jahr 2019 ankündigte, sollten die neuen Sätze im Oktober 2020 in Kraft treten. Die Trump-Regierung schob die neuen Sätze jedoch bis in dieses Jahr zurück und befürchtete teilweise, dass eine Erhöhung der Prämien kurz vor der Wahl Präsident Donald J. schaden würde. Trump politisch, so eine Person, die mit den Diskussionen vertraut ist.

Die Opposition kam aber auch vom Kongress, auch von Senator Schumer.

Nachdem die FEMA erstmals angekündigt hatte, die Raten zu überarbeiten, um das volle Hochwasserrisiko der Hausbesitzer widerzuspiegeln, hielt Senator Schumer eine Pressekonferenz ab, in der er den Plan kritisierte.

“Wie können wir einen nationalen Hochwasserversicherungsplan durcharbeiten, der den Hausbesitzern von Long Island und New York ohne weitere Beratung zu Unrecht ins Schwarze treffen könnte?” Senator Schumer sagte damals unter Berufung auf die möglichen Auswirkungen auf die Immobilienwerte. Die Küste von Long Island beherbergt alles, von bescheidenen Bungalows und Vorortgemeinden bis hin zu Anwesen am Wasser, die mehrere Millionen Dollar kosten.

Senator Schumers Botschaft an die FEMA sei damals einfach: „Halt. Halt. Stoppen Sie diesen Plan. “

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