China und Russland verbünden sich mit den USA zu einem Wettlauf ins All

Luna 27 und Chang’e-6 zum Beispiel sollen in die Oberfläche bohren und Proben zur Erde zurückbringen – eine Leistung, die China bereits im vergangenen Dezember mit Chang’e-5 und die Sowjetunion mit Luna-Landern dreimal im Jahr vollbracht haben 1970er Jahre. In einer zweiten Phase, zwischen 2026 und 2030, werden die Missionen Chang’e-8 und Luna 28 separat mit den ersten Bausteinen der neuen Station landen.

Die erste von Russlands Missionen ist für Oktober geplant, obwohl Russlands Raumfahrtprogramm eine Erfolgsbilanz von langen Verzögerungen aufweist.

Letztendlich hofft China, dass die Station die Fähigkeit zur Entwicklung von Wasser-, Mineral- und Energieressourcen demonstrieren wird, die das kurzfristige Überleben von Astronauten ermöglichen und als Basis für tiefere Weltraumerforschungen dienen könnten.

„Eine permanente Basis hat sowohl symbolische als auch Machtprojektionsfähigkeiten“, sagte Namrata Goswami, eine unabhängige Analystin und Co-Autorin des neuen Buches „Scramble for the Skies“ über Weltraumforschung.

Die NASA hat ihre eigenen Pläne, Astronauten zum Mond zurückzubringen – und sie eines Tages zum Mars zu schicken – und hat Partner im Rahmen einer Vereinbarung namens Artemis Accords rekrutiert, die Weltraumaktivitäten regelt, einschließlich Operationen, Experimente und Gewinnung natürlicher Ressourcen.

China wird nicht ausdrücklich ausgeschlossen, scheint aber angesichts der amerikanischen Beschränkungen der Weltraumkooperation und seiner eigenen Entschlossenheit, ein indigenes Programm aufzubauen, so gut wie sicher nicht zu unterzeichnen. Auch Russland scheint angesichts seiner Neigung zu China wahrscheinlich nicht zu unterschreiben.

Wie Dr. Johnson-Freese vom United States Naval War College es ausdrückte: „China hält Russland in weit größerem Maße im Weltraumspiel, als die russische Wirtschaft sonst unterstützen würde.“

Andrew E. Kramer berichtete aus Moskau und Steven Lee Myers aus Seoul. Claire Fu in Peking und Oleg Matsnev in Moskau trugen zur Forschung bei.

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